Hjärnförändringar kan lämna seniorer utsatta för bedrägerier

Hjärnförändringar kan lämna seniorer utsatta för bedrägerier

Äldre vuxna som har fallit för bedrägerier av vänner, släktingar eller främlingar beter sig precis som sina kamrater som har undvikit rip-offs gör. De kan balansera sina checkböcker. De kan komma ihåg och utvärdera information. Deras personligheter är normala, och deras aritmetik är bra.

Men deras hjärnor är olika.

För första gången har forskare funnit en biologisk grund för ekonomiskt utnyttjande hos äldre. I en ny studie hade exploaterade äldre människor mer atrofi och mindre anslutningsförmåga i två huvudområden i hjärnan.

"Det är inte deras fel att de har missbrukats. Det är inte för att de fattat ett dåligt beslut. "


Få det senaste från InnerSelf


En region signalerar en person när något betydande händer kring dem, och den andra berättar för dem hur man läser sociala signaler, som andra människors avsikter.

Tillsammans kan dessa åldersrelaterade förändringar i hjärnan göra äldre vuxna utsatta för ekonomiskt utnyttjande, särskilt när man anser att familjemedlemmar är de vanligaste föregångarna till ekonomiskt missbruk.

"Det är inte deras fel att de har missbrukats. Det är inte för att de fattat ett dåligt beslut, säger lead författare Nathan Spreng, biträdande professor i mänsklig utveckling vid Cornell University. "Det finns biologiska skäl till att dessa missbruk har inträffat, och vi försöker att ta hand om det.

"Äldre vuxna har svårare att navigera i dessa svåra sociala situationer. Vi måste börja behandla detta som ett medicinskt problem och inte ett samhälleligt. "

Tidigare studier har visat att familjemedlemmar är de vanligaste finansiella missbrukarna. I den aktuella studien, publicerad i Journal of Gerontology, en man fortsatte att stjäla från sin mormor även efter att hon konfronterade honom. En dotter debiterade $ 2,000 till en studie deltagares konto utan tillstånd. I en annan instans lånade en sons flickvän $ 4,000 och betalade aldrig tillbaka den.

Nästan en hos 20 äldre vuxna kan förvänta sig att bli ekonomiskt utnyttjas utöver ålder 60, en incidens som är högre än många åldersrelaterade sjukdomar som hjärt-kärlsjukdom, cancer och artrit.

Men det här området är inte särskilt välskött, för många äldre vuxna är omedvetna eller ovilliga att rapportera exploatering, generad för att avslöja att de har blivit scammed eller vill skydda sin integritet. "Det är svårt att få vetenskapliga drag," säger Spreng.

För undersökningen testade forskare 26 äldre vuxna, varav hälften hade rånats av familjemedlemmar eller grannar eller bluffade online eller via telefon. Den andra hälften hade blivit utsatt för ett rip-off-system men hade erkänt och undvikit det.

Forskarna gjorde omfattande beteendestest på båda grupperna för att se om de uppträdde annorlunda. Med hjälp av 45-bedömningar mättes studiedeltagarnas minne, förmåga att uppmärksamma information och utvärdera den, hämmande kontroll, aspekter på personlighet och ekonomisk resonemang.

Den enda skillnaden i beteende mellan de två grupperna var att äldre vuxna som hade utnyttjats rapporterade känner sig mer ilska och fientlighet.

Men mer signifikanta skillnader uppkom i hjärnbilden.

"Det finns enorma pengar spärrade i våra äldres tillgångar. Och människor jobbar aktivt med dem. "

Utnyttda äldster hade atrofi i främre insula och färre anslutningar från det till ett bredare hjärnanät. Den främre insula signalerar när någonting seriöst händer i miljön. I allmänhet är detta område inte lika lyhört hos äldre vuxna jämfört med unga, särskilt i negativa situationer, säger Spreng.

"Om äldre vuxna är, säger spel, får de samma spänning att de kan vinna något som yngre vuxna gör, men de har inte samma känsla av rädsla eller besvikelse för förlusterna. Så, de är inte lika känsliga för att förlora pengar, säger han.

Regionen var särskilt atrofierad i studieutnyttjad grupp, vilket tyder på att hjärnan inte signalerade att de stod inför en riskabel situation.

Utnyttjade äldste hade också mer atrofi och färre neurala anslutningar i den mediala prefrontala cortexen, vilket hjälper oss att bedöma sociala situationer, som att avleda andras tankar eller intentioner.

Förvånansvärt var nät av den främre insula och den mediala prefrontala cortexen mer kopplade till varandra. Detta tyder på att dålig känslighet för finansiell risk kombinerad med minskad upptäckt av otillförlitlighet kan ge äldre vuxna utsatta för bedrägerier.

Mer, större studier behövs för att validera den neurala mekanismen, men denna studie kan vara ett första steg för att identifiera ett sätt att förutsäga vem som kan vara utsatt för ekonomiskt utnyttjande, säger Spreng.

Tiden är rätt, säger Spreng, för den nuvarande generationen av äldste är den rikaste någonsin.

"Det finns enorma pengar i våra äldres tillgångar," säger han. "Och människor jobbar aktivt med dem."

källa: Cornell University

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = demens; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}