Kan en fördröjd hjärna förutse tonårsmissbruk?

uttråkad tonåring 02 26

Det finns inget enkelt sätt att förutse vilken tonåring som kommer bli en problemläkare. Medan vissa personlighetsdrag - impulsivitet till exempel - kan signalera fara, passar inte alla tonåringar beskrivningen.

En ny studie i tidningen Nature Communications föreslår att hjärnskanningar kan vara ett sätt att berätta vilken tonåring som uttråkas på ett sätt att tala genom löftet om lätta pengar, även när de kanske inte inser det själva.

Forskare sorterade genom en spännande dataset som bland annat omfattade 144 europeiska ungdomar som gjorde högt på ett test av vad som kallas nyhet som söker - ungefär, de typer av personlighetsdrag som kan indikera någon är i fara för droger eller alkoholmissbruk.

Nyhetssökande är inte inneboende dålig, säger Brian Knutson, professor i psykologi vid Stanford University. På en bra dag kan trangen att ta en risk för någonting nytt driva innovation.

Men på en dålig dag kan det leda människor att köra hänsynslöst, hoppa av klippor och hämta vad som helst som händer vid en fest. Psykologer vet att tonåringar som presterar högt på test av nyhetssökande är i genomsnitt lite mer benägna att missbruka droger. Frågan var, skulle det kunna bli ett bättre test, en både mer exakt och mer individualiserad, som kan berätta om nyhetssökande kan bli till något mer destruktivt.

Forskare trodde så och misstänkte att ett hjärnscanningstest som kallades "Monetary Incentive Delay Task", eller MID, skulle kunna vara svaret. Knutson hade utvecklat uppgiften tidigt i sin karriär som ett sätt att rikta in en del av hjärnan som nu är känd för att spela en roll i mentalt behandlingsbelöningar som pengar eller högt av ett läkemedel.

För testet ligger folk i en MR-hjärnskanner för att spela ett enkelt videospel för poäng, som de så småningom kan konvertera till pengar. Viktigare än detaljerna i spelet är dock detta: I början av varje runda får varje spelare en cue om hur många poäng han står att vinna under rundan. Det är på den tiden att spelarna börjar förutse framtida belöningar. För de flesta människor är den förväntan ensam tillräckligt för att sparka hjärnans belöningscentraler till redskap.

Det spelar annorlunda ut - och lite pusslande - hos ungdomar som använder droger. Ungdomarnas hjärnor svarar generellt mindre när man väntar på fördelar jämfört med vuxnas hjärnor. Men den effekten är ännu mer uttalad när barnen använder droger, vilket föreslår en av två saker: Endera droger undertrycker hjärnaktivitet, eller den undertryckta hjärnaktiviteten leder på något sätt ungdomar att ta droger.


Få det senaste från InnerSelf


Om det är det senare, kan Knutsons uppgift förutsäga framtida narkotikamissbruk. Men ingen var säker, främst på grund av att det varit liten studie av hjärnaktivitet hos icke-drogberoende ungdomar som jämfördes med eventuell droganvändning.

Christian Büchel, professor i medicin vid Universitätsklinikum Hamburg Eppendorf och medförfattare av den aktuella studien hade redan samlat in data om 1,000 14-åringar när de gick igenom Knutsons MID-uppgift.

De hade också följt med dem två år senare för att ta reda på om de skulle bli problemmissbrukare, till exempel om de rökt eller drack dagligen eller någonsin använt hårdare droger som heroin. Därefter fokuserade forskarna sin uppmärksamhet på 144 ungdomar som inte hade utvecklat narkotikaproblem efter ålder 14 men hade poängat i topp 25 procent på ett test av nyhetssökande.

Analysera dessa data, Knutson och Büchel fann att de kunde korrekt förutsäga om ungdomar skulle fortsätta att missbruka droger ungefär två tredjedelar av tiden baserat på hur deras hjärnor svarade på att förutse belöningar-en väsentlig förbättring över beteendemässiga och personlighetsåtgärder som korrekt urskiljde framtid drogmissbrukare från andra nyhetssökande 14-åringar om 55 procent av tiden eller bara lite bättre än chansen.

"Det här är bara ett första steg mot något mer användbart, säger Knutson. "I slutändan är målet - och kanske det här är paj i himlen - att göra klinisk diagnos hos enskilda patienter" i hopp om att läkare kunde sluta drogmissbruk innan det börjar.

källa: Stanford University

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = teen boredom; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}