Vad gör det så svårt att sluta droger?

En av tio personer som använder alkohol eller andra droger är beroende. ashey ros / Flickr, CC BYEn av tio personer som använder alkohol eller andra droger är beroende. ashei ros / Flickr, CC BY

De flesta som använder alkohol och andra droger gör det sällan och blir aldrig beroende (eller "beroende" som det kallas ibland). I genomsnitt är 10% av personer som använder alkohol eller andra droger beroende. Hastigheten ligger runt 6% för alkohol, runt 10% för cannabis och runt 15% för metamfetamin.

Men för dem som blir beroende, minskar användningen kan det vara svårt att gå av eller stanna kvar.

Vad händer med hjärnan på droger?

Oavsett hur det konsumeras, slutar alkohol och andra droger slutligen in i hjärnan via blodbanan. En gång där påverkar de hur meddelanden skickas via hjärnan.

Hjärnan är ett massivt kommunikationscenter som skickar budskap fram och tillbaka för att reglera vad vi tycker, känner och gör. Meddelandena skickas av kemikalier i hjärnan som kallas neurotransmittorer.

Läkemedel fungerar på olika sätt. De heller öka eller minska Produktionen av neurotransmittorer som dopamin (nöje), noradrenalin (kamp eller flyg) och serotonin (humör); eller påverka hur mycket neurotransmittorn är aktiv och hur länge eller binda till naturliga receptorer för att efterlikna och artificiellt aktivera naturliga neurotransmittorvägar.

Förstärkning

Varje läkemedel påverkar olika neurotransmittorvägar på olika sätt. Vissa påverkar mer än en neurotransmittor. Men de flesta droger påverkar dopaminsystemet på något sätt.

Dopamin reglerar känslor, motivation och känslor av nöje. Det är hjärnans belöningssystem. Våra hjärnor är fasta för att vi ska upprepa aktiviteter som är trevliga. När vi gör något roligt får vi lite brist på dopamin, vilket signalerar till hjärnan, vi borde göra det igen.


Få det senaste från InnerSelf


Läkemedel frisätter mycket större mängder av dopamin än andra dopaminaktiviserande aktiviteter, som att äta och kön, så de är mer givande. Som en följd av detta finns en stark intern drivenhet för att upprepa läkemedlet. Hjärnan blir primed för att upprepa drogen om och om igen utan att verkligen tänka på det.

Tänk på när du verkligen känner dig som en del choklad: du kan se det i ditt sinne, nästan smaka det, du tänker på det hela tiden du söker i skåpet för att hitta några, kanske du kanske hoppar i bilen för att gå till butikerna att köpa ett block. Tänk nu att det är tio gånger starkare eller mer, och det ger dig lite inklingare varför vissa människor fortsätter att komma tillbaka till narkotikamissbruk.

Dopaminutarmning

När stora mängder dopamin frigörs, har hjärnan problem att hålla upp produktionen och kan tillfälligt sluta dopamin.

Detta är en av anledningarna till att en dag eller två efter att ha tagit droger kan en person tyckas platt eller deprimerad. Deras dopamintillförsel har blivit utarmade. Efter en dag väljer hjärnan upp dopaminproduktionen igen och humöret återgår till normalt.

När dopaminbutiker ofta tömmas om och om igen, kan hjärnan inte klara och börjar stänga några av de strukturer som behövs för att flytta dopamin runt hjärnan.

Några av de viktigaste dopaminvägarna går rakt igenom hjärnans tänkande del - den prefrontala cortexen. När dopaminsystemet är skadat i den delen av hjärnan gör det mycket svårare att tänka igenom konsekvenser och fatta beslut som fattas, så drogbruk blir mer automatiserad.

När dopamin är utarmad från kronisk användning kan en person känna sig riktigt platt i flera månader, även när de slutar använda. Detta kan vara en stark motivator för att använda droger för att känna glädje igen.

Tillbakadragande

Våra hjärnor är mycket plastiska och över tiden anpassar hjärnan till den olika miljön som skapas genom introduktionen av ett läkemedel. Hjärnan anpassar sig till ökningen av dopamin och andra neurokemikalier genom att minska normal produktion.

Med tiden säger vissa människor som är beroende av alkohol eller andra droger att de bara får dem att känna sig "normala". Detta beror på att deras hjärna och kropp har anpassat sig till läkemedlets effekter. Detta är känt som "tolerans".

Om du utvecklar tolerans mot alkohol eller andra droger, kan du gå till uttag när du slutar använda. När läkemedlet lämnar ditt system börjar din kropp att reagera på att inte längre ha alkohol eller andra droger i ditt system. Återkallande är ofta fysiskt och psykologiskt obekväma och kan ibland vara smärtsamt.

Att undvika abstinenssymptom är en stark motivator för att människor ska fortsätta att ta alkohol eller andra droger.

En man och hans hundar

Ett välkänt experiment av Ivan Pavlov i 1890s visar ett annat sätt att återfall kan inträffa. Pavlov hittade om han gav hungriga hundar mat och ringde en klocka samtidigt, började hundarna automatiskt salivera vid ljudet av klockan även när det inte fanns någon mat. Detta kallas "klassisk konditionering".

Liksom Pavlovs hundar, när narkotikamissbruk är parat med särskilda människor, platser, saker eller känslor, så småningom kan de bli knutna. Dessa människor, platser, saker eller känslor skapar en förväntan på narkotikamissbruk, även när det inte finns något läkemedel runt, vilket kan leda till en stark önskan att använda. Dessa kallas ibland "triggers".

triggers kan avstå från en önskan att söka och använda droger.

Som exempel kan folk som röker cigaretter ofta göra det när de dricker alkohol. Alkohol kan då bli en utlösare för att röka för någon som försöker sluta. De kan gå ut för en drink och känner plötsligt behovet av att få en cigarett, även om de har varit borta från dem i månader eller år.

Övriga riskfaktorer för narkotikamissbruk

Det finns ett antal riskfaktorer för att utveckla narkotikaproblem. Dessa inkluderar:

  • familjemedlemmar med alkohol eller andra narkotikaproblem - eventuellt för att de har liknande genetiska sårbarheter eller på grund av erfarenheten av att leva med dem i att forma tänkande och attityder

  • familjemedlemmar "eller dina egna psykiska problem

  • brist på föräldraövervakning och engagemang

  • brist på samband med skolan eller samhället

  • dålig hantering och känsloreglering

  • tidig försummelse, missbruk eller trauma - vilket kan påverka hur hjärnan är ansluten och påverkar också tänkande och känslomässig kontroll.

Ju fler riskfaktorer någon har, ju mer sannolikt är de att börja använda alkohol eller andra droger tidigt. Ju mer sannolikt de ska ha problem med alkohol eller andra droger. och ju mer sannolikt de ska ha svårt att skära ner eller sluta alkohol eller andra droger.

Är det möjligt att byta droganvändning?

Så det finns en hel del saker som kan göra det svårt att ge upp droger och stanna borta när någon har blivit beroende av dem.

Vissa människor har större sårbarheter och riskfaktorer än andra. Ledningen av dopaminbelöningssystemet gör det tvingande att använda droger, och skadorna på systemet gör självreglering svårare. Hjärnan och kroppen anpassas med tiden för att ta droger och reagera när alkoholen eller andra droger lämnar systemet. Och alkohol eller annan narkotikamissbruk kan vara kopplad till ett antal utlösare som kan avstå från en stark önskan att använda.

Vi är alla anslutna lite annorlunda från födseln. Vi har också haft olika upplevelser i livet som påverkar hur vi tänker, känner och behandlar världen runt oss. Detta kan förklara, åtminstone delvis, varför vissa människor har problem med droger och andra inte.

Du kanske hör folk säger att drogberoende är en "kronisk återkommande hjärnsjukdom". Alkohol och andra droger beroende kan vara ett kroniskt återfallande tillstånd, men det är inte tekniskt en sjukdom - Det finns inga bevis för att hjärnan är fundamentalt skadad innan drog användning.

Hjärnan sjukdomsteorin föreslår att droger kapar hjärnan på något sätt som tar bort kontrollen. Men i verkligheten, medan effekterna på hjärnan kan göra det svårare, kan människor som är beroende av droger ofta kunna hantera sin drogbruk.

Vi vet ett antal strategier kan väsentligt förändra hur vi tänker och känner. Dessa inkluderar psykologiska terapier, såsom beteendemässig och kognitiv terapi, och vissa mediciner. Detta kan ge det extra stödet att vissa människor som är beroende av alkohol eller andra droger behöver göra förändringar.

Många människor gör de förändringar de vill ha på egen hand utan hjälp och de flesta som går igenom behandling ändrar framgångsrikt sin alkohol eller andra droger. Ibland tar det några går, men återfallet för alkohol och andra droger beror på ungefär samma som för andra kroniska hälsoproblem, som diabetes och hjärtsjukdom.

Avlyssningen

Om författaren

Nicole Lee, docent vid National Drug Research Institute, Curtin University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = narkotikamissbruk; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}