Varför sjunga kan hjälpa människor med demens

Varför sjunga kan hjälpa människor med demens

För några år sedan var jag i publiken för en live radio show, när den berömda amerikanska landssångaren Glen Campbell tog till scenen. Det som programmets lyssnare inte kunde ha sett var hans uppenbara förvirring om var han var och vad som händer, inte heller den försiktiga stödjande vägledningen från sin dotter, en medspelare på scenen. Och ändå kom sångaren till livs när han slog upp ackord för sitt första nummer. Han missade inte ett slag som han gav en felfri och animerad prestanda av en av hans stora hits. Bara ett år senare meddelade hans familj sin diagnos av Alzheimers sjukdom.

Detta förödande tillstånd är något som Campbell har gemensamt med Ted McDermott, en 79-årig man som gjorde rubriker denna månad efter att YouTube-bilder av honom sjöng i sin bil med sin son gick virala. Trots att Ted ibland kämpar för att känna igen sina närmaste familjemedlemmar, kan han fortfarande komma ihåg alla ord av hans favoritsångar. Vad som gör videon så rörlig är den otroliga känslan av anslutning och värme mellan Ted och hans son som de sjunger tillsammans.

Så varför är det att dessa två män, avskräckta av så många av sina minnen, fortfarande är glada och kan sjunga sångerna de älskar? Kan musik ge en viktig kommunikationskanal när så många andra förmågor misslyckas? Den överraskande saken om musik är att vi, i motsats till folklig tro, faktiskt inte lär sig sånger särskilt lätt. Men när dessa minnen är bildade blir de utomordentligt robusta och lättillgängliga. Detta illustreras briljant i a elegant studie av Carol Krumhansl och kollegor från Cornell University. De fann att de flesta människor kan känna igen populära sånger, som Hey Jude av The Beatles och Thriller av Michael Jackson, efter att ha hört bara en halv sekund av spåret.

Det har förekommit ett antal detaljerade fallstudier som erbjuder stöd för denna hunch som musikaliskt minne kan vara oproportionerligt bevarad i demens. Och i fjol avslöjade en spännande studie varför detta kan vara så. Jorn-Henrick Jacobsen och hans kollegor fann att minnen av gamla låtar aktivera mycket specifika delar av hjärnan: det kaudala främre cingulatet och det ventrala förtilläggsmotorområdet. Avgörande fann de också att dessa samma områden verkar vara särskilt resistenta mot de skadliga effekterna av Alzheimers sjukdom.

Tanken att personer med demens kan dra nytta av sång och andra musikaliska aktiviteter har blivit alltmer populära de senaste åren, med initiativ som Sjunger för hjärnan erbjuds av Alzheimers Society, och uppkomsten av välgörenhetsorganisationer som Lost Chord som tar professionella musiker i vårdhem. Arbetare MP Dennis Skinner är en fast supporter. Han fann att sjunga med sin mamma blev en viktig del av hans relation med henne som demens tog tag i. Han sjunger nu regelbundet med boende i sitt lokala vårdhem.

Tappa in i självbiografiskt minne

Så verkar musik vara robust och motstå effekterna av neurodegenerativ nedgång och andra förvärvade hjärnskador, men varför är det så värdefullt för dessa människor? En nyckel finna är att musik är en speciellt bra cue för självbiografiska minnen - det här är minnen som förstärker vår identitetsidentitet och spelar en väldigt viktig roll i hur vi förbinder oss socialt och emotionellt med dem som är nära oss. Tunes som vi först mötte mellan tidig ungdom och våra sena 20s verkar vara speciellt stimulerande.


Få det senaste från InnerSelf


På en ännu mer grundläggande nivå har forskare som Jaak Pankseep hävdat att musik är en kärnämne av emotionell kommunikation. När allt kommer omkring, beror mycket av vår interaktion med pre-lingvistiska spädbarn främst på förändringar i rösttonen, och de flesta föräldrar är överens om att det är den mest naturliga saken i världen att lugna en baby med en lullaby. Musik bidrar också till talat språk; utan de melodiska nyanserna skulle våra ord låta vara robotiska och sakna någon känsla. Och vad skriker, skrattar och gråter om inte särskiljande förändringar i tonhöjd, rytm och volym? Dessa väsentliga kommunikativa kvaliteter av musik måste delvis vara varför sånger ger en säker väg att ansluta till personer som har allvarliga kognitiva funktionsnedsättningar.

Men musik är mer än bara en rolig aktivitet som förbinder människor. Det finns goda bevis för att det kan förbättra objektiva åtgärder för hälsa och välbefinnande avsevärt. Förutom de sannolika fysiska fördelarna med att sjunga som en kardiovaskulär aktivitet kan musikaliskt engagemang också minska nivån av stresshormonet Kortisol, öka immuniteten, lägre uppfattning om smärta och minska symtomen på depression. Viktigast, för familjer som Ted McDermott och Glen Campbell har musik varit visas att förbättra humör, minne och övergripande livskvalitet hos dem med demens. De av oss som bor eller arbetar med demens kan lära av deras exempel. Alla bevis tyder på att musik kan erbjuda ett unikt och viktigt sätt att kommunicera när alla andra vägar är stängda.

Om författarenAvlyssningen

Catherine Loveday, neuropsykolog, University of Westminster

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = demens; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}