Vilka regeringar kan göra om mentala krisen

Psykisk kris

Beviset tyder på att Storbritannien, bland andra höginkomstländer, står mitt i en psykisk kris. En nyligen rapport av Mental Health Network, fann att 19% av vuxna hade diagnostiserats med depression någon gång i sina liv, medan så många som en av fyra människor upplever ett psykiskt problem i ett visst år. Ännu mer oroande är psykisk sjukdom hög bland de unga, vilket tyder på att bördan på NHS och andra sociala tjänster kommer att växa under de kommande åren.

Det är allmänt tänkt den depressionen och psykiska sjukdomen är "medelklassproblem", men den här tanken stöds inte av bevis. Trots att psykiska problem har uppstått bland välbärgade sociala grupper har studier upprepade gånger visat att mental hälsa förblir omvänd med social klass. Risken för att utveckla en psykisk störning stiger tillsammans med socioekonomisk nackdel och oddsen för att rapportera depression är nästan dubbelt så högt bland dem i de lägsta socioekonomiska grupperna, jämfört med de högsta.

Omdömen finner också att socioekonomiskt missgynnade barn har större risk för psykisk sjukdom än de som har mer privilegierade bakgrunder, vilket tyder på att ojämlikheter är generationsgenerativa och börjar tidigt i livet.

Kan policy göra skillnad?

Orsakerna till dessa ojämlikheter i mental hälsa är trodde att vara densamma som de som påverkar andra aspekter av den sociala fördelningen av hälsa: fattigdom, arbetslöshet, ohälsosam livsstil, dåliga arbetsförhållanden, fattiga bostäder. Viktigt är att negativ inverkan av dessa "sociala hälsofaktorer" kan minskas genom väl utformade sociala och arbetsmarknadspolitiska åtgärder, som jag upptäckte när jag forskat på min avhandling om detta ämne.

Beviset hittills avslöjar endast breda förbindelser mellan social- och arbetsmarknadspolitiken och ojämlikheter i psykisk hälsa. Ett antal studier har tittat på variationer och ojämlikheter i mental hälsa över "välfärdssystem". Dessa är kluster av länder som rangordnas enligt deras generositet av socialt skydd, nivåer av sociala investeringar och kvalitativa arbetsvillkor. De som är mer generösa och med bättre arbetsmarknadsförhållanden förväntas få smalare ojämlikheter i psykisk hälsa, eftersom de kommer att minska de negativa effekterna av fattigdom, arbetslöshet och andra "sociala hälsofaktorer".

En sådan studie undersöktes graden av depression över europeiska välfärdssystem. De fann att i genomsnitt var depressionen högst i de fria (Storbritannien) och södra (Italien, Spanien, Grekland) välfärdsstater och lägst i skandinaviska (Sverige och Danmark) och konservativa (Tyskland, Nederländerna, Belgien, Frankrike, Schweiz och Österrike). Detta hänförde sig till det svagare sociala skyddet och en sämre kvalitet på arbetet i de liberala och södra välfärdsstaten jämfört med skandinaviska och konservativa.

En annan studie som fokuserade mer direkt på ojämlikheter undersökt hur kopplingar mellan depression och utbildning varierade över europeiska välfärdssystem. De fann också att den södra (Italien, Spanien, Grekland) välfärdsstaten, med sina dåligt utvecklade system för socialt skydd och höga fattigdomsgrader, hade mindre framgång att minska sambandet mellan utbildning och depression, särskilt jämfört med norra (Sverige och Danmark) välfärdsstat. Detta föreslog de, kan delvis förklaras av den nordiska välfärdsstrategins generositet.


Få det senaste från InnerSelf


Andra studier når liknande slutsatser och i allmänhet tyder på att länder med generöst socialt skydd, låg arbetslöshet, höga nivåer av sociala investeringar (utbildning och stöd till arbetslösa) och en väl reglerad arbetsmarknad, har bättre resultat när det gäller ojämlikhet i mental hälsa.

Trots detta finns det fortfarande brist på övertygande bevis om exakt hur välfärdsstaterna minskar (eller förstärker) ojämlikheter i mental hälsa. I min avhandling började jag utforska dessa frågor och undersöka om och hur politiken för att minska arbetslösheten (offentliga arbetsförmedlingar, utbildning, sysselsättningsincitament) kan minska ojämlikheterna i psykisk hälsa.

Bygga på tillvägagångssättet för Carter och Whitworth, Föreslår jag att det kan hända genom två mekanismer. För det första kan deltagande i välmående utbildningar minska ojämlikheten i psykisk hälsa genom att förbättra arbetslöshetserfarandet. De negativa effekterna på psykisk hälsa som är kopplade till arbetslöshet antas vara delvis relaterade till skada på självkänsla och känsla av syfte, vilka träningsprogram kan minska. För det andra kan bättre sysselsättningsresultat minska ojämlikheten i psykisk hälsa, särskilt bland socialt missgynnade grupper, vilket är ett bra kvalitetsarbete gynnsamt för mental hälsa.

politiska konsekvenser

Det skulle säkert vara bredare fördelar med att använda politik för att minska ojämlikheten i psykisk hälsa. De flesta mottagarna av arbetsförmåner, en av de mest anspråkliga förmånerna, kommer från lägre socioekonomiska grupper och hävdar det för psykiska hälsan skäl. Sociala ojämlikheter i psykisk hälsa kan därför bidra till olycksfallskrav, vilket tyder på att social och arbetsmarknadspolitik som minskar ojämlikhet i psykisk hälsa (paradoxalt) minskar kostnaderna för välfärdssystemet.

På samma sätt ökar ojämlikheten i psykisk hälsa krav på NHS-tjänster i missgynnade områden, där budgetar ofta redan är överbelastade. Att minska dessa ojämlikheter genom socialpolitik som riktar sig mot de sociala determinanterna av psykisk hälsa kan lindra påfrestningar på vården i fattiga områden och bidra också till ett bredare hälsotillgångar.

Det finns också moraliska argument för att ta itu med de sociala determinanterna för mental hälsa. Det är orättvist att de som upplever en dålig livskvalitet också är mer benägna att drabbas av försvagande psykisk sjukdom. Dessutom kan ojämlikheter i psykisk hälsa betyda för det sociala gapet i förväntad livslängd, eftersom psykisk sjukdom är en stark prediktor av dödligheten. Därför, om vi är intresserade av att minska ojämlikheterna i dödligheten (som Theresa May nyligen lovat i hennes första uttalande som Storbritanniens premiärminister) måste vi också överväga att minska ojämlikheten i psykisk sjukdom. Välfinansierade och lämpligt utformade sociala och arbetsmarknadspolitiska åtgärder kan bidra till att göra just det.

Om författaren

AvlyssningenOwen Davis, doktorand i socialpolitik, University of Kent

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = mental hälsa kris; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}