Hur vi kan skydda våra hjärnor från minnesförlust och demens

Hur vi kan skydda våra hjärnor från minnesförlust och demens
Att delta i kognitivt stimulerande aktiviteter kan hjälpa till att bygga din motståndskraft mot kognitiv nedgång. Gene Wilburn / Flickr, CC BY

När vi blir äldre har vi en större risk att utveckla försämringar inom områden med kognitiv funktion - såsom minne, resonemang och verbal förmåga. Vi har också en större risk för demens, vilket vi kallar kognitiv nedgång som stör det dagliga livet. Banan för denna kognitiva nedgång kan variera avsevärt från en person till en annan.

Trots dessa olika banor är en sak säker: även kognitivt normala människor upplever patologiska förändringar i hjärnan, inklusive degeneration och atrofi, när de åldras. När en person når åldern 70 till 80, liknar dessa förändringar nära dem sett i hjärnan av personer med Alzheimers sjukdom.

Trots det kan många människor fungera normalt i närvaro av betydande hjärnskador och patologi. Så varför upplever vissa symtom på Alzheimers och demens, medan andra förblir skarpa i sinnet?

Det handlar om något som kallas kognitiv reserv. Det här är en koncept som används för att förklara en persons förmåga att upprätthålla normal kognitiv funktion i närvaro av hjärnpatologi. Kort sagt, vissa människor har bättre kognitiv reserv än andra.

Bevis visar omfattningen av någons kognitiva nedgång inträffar inte i linje med mängden biologisk skada i hjärnan när den åldras. Snarare bestämmer vissa livsupplevelser någons kognitiva reserv och därför deras förmåga att undvika demens eller minnesförlust.

Hur vet vi?

Att utbildas, ha högre nivåer av social interaktion eller arbeta i kognitivt krävande yrken (till exempel lednings- eller professionella roller) ökar motståndskraften mot kognitiv nedgång och demens. Många studier har visat detta. Dessa studier följde människor under ett antal år och letade efter tecken på att de utvecklade kognitiv nedgång eller demens under den perioden.

Hur vi kan skydda våra hjärnor från minnesförlust och demens
När vi blir äldre har vi en större risk att utveckla försämringar i kognitiv funktion, såsom minne. från shutterstock.com


Få det senaste från InnerSelf


Kognitiv reserv är traditionellt mätt och kvantifierat baserat på självrapporter om livserfarenhet som utbildningsnivå, yrkeskomplexitet och socialt engagemang. Medan dessa åtgärder ger en indikation på reserv, är de endast av begränsad användning om vi vill identifiera de som riskerar kognitiv nedgång. Genetiska påverkningar spelar uppenbarligen en roll i vår hjärnutveckling och kommer att påverka motståndskraften.

Hjärnplastisitet

De grundläggande hjärnmekanismerna som ligger till grund för kognitiv reserv är fortfarande oklara. Hjärnan består av komplexa, rikt sammankopplade nätverk som är ansvarig för vår kognitiva förmåga. Dessa nätverk har förmåga att förändras och anpassa sig till uppgiftskrav eller hjärnskador. Och denna kapacitet är avgörande inte bara för normal hjärnfunktion, utan också för att upprätthålla kognitiva prestationer i senare liv.

Denna anpassning styrs av hjärnplastisitet. Detta är hjärnans förmåga att kontinuerligt modulera sin struktur och funktion under hela livet som svar på olika upplevelser. Så plasticitet och flexibilitet i hjärnanätverk bidrar sannolikt på ett stort sätt till kognitiv reserv och dessa processer påverkas av både genetiska profiler och livserfaringar.

Ett stort fokus i vår forskning är att undersöka hur hjärnans anslutning och plasticitet relaterar till reserv och kognitiv funktion. Vi hoppas att detta kommer att hjälpa till att identifiera ett mått på reserv som på ett tillförlitligt sätt identifierar individer som riskerar kognitiv nedgång.

Stärka din hjärna

Även om det är lite vi kan göra för vår genetiska profil, så anpassar vi vår livsstil till att inkludera vissa typer av beteenden erbjuder det en betydande möjlighet att förbättra vår kognitiva reserv.

Aktiviteter som engagera din hjärna, till exempel att lära sig ett nytt språk och fylla i korsord, samt ha höga nivåer av social interaktion, öka reserven och kan minska din risk för att utveckla demens.

Hur vi kan skydda våra hjärnor från minnesförlust och demens
Regelbunden fysisk aktivitet ökar den kognitiva reserven.
Jenny Hill / Unsplash, CC BY

Regelbunden fysisk aktivitet också förbättrar kognitiv funktion och minskar risken för demens. Tyvärr finns det lite bevis som tyder på vilken typ av fysisk aktivitet, liksom intensitet och mängd, som krävs för att bäst öka reserven och skydda mot kognitiv försämring.

Det finns också ökande bevis på att det är stillasittande under långa perioder av dagen dåligt för hälsan. Detta kan till och med ångra alla fördelar som uppnås genom perioder med fysisk aktivitet. Så det är viktigt att förstå hur sammansättningen av fysisk aktivitet under dagen påverkar hjärnhälsa och reserv, och detta är ett mål för vårt arbete.

Våra pågående studier bör bidra till utvecklingen av evidensbaserade riktlinjer som ger tydliga råd om fysiska aktivitetsmönster för att optimera hjärnhälsa och motståndskraft.Avlyssningen

Om författaren

Michael Ridding, professor, University of Adelaide

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}