Ett enzym som kan hålla hemligheten till livslängd och sund åldrande

Ett enzym som kan hålla hemligheten till livslängd och sund åldrande
Proteinrika livsmedel. Syda Productions / Shutterstock

Kaloribegränsade dieter har visat sig öka livslängden och hälsa för allt från jäst till apor - så länge det inte finns någon undernäring. Och även om inga långtidsstudier har visat fördelarna med kaloribegränsningar på människors livslängd, kortare studier föreslår att det förbättrar hälsan. Så här kan det fungera.

Våra kroppar övervakar och känner av mängden näringsämnen som finns tillgängliga genom specifika molekyler i våra celler. Beroende på mängden mat vi äter, justerar dessa molekyler vår ämnesomsättning för att reglera hur vi använder de tillgängliga näringsämnena. En av dessa molekyler är ett enzym som kallas TOR.

När det finns mycket mat, instruerar TOR-enzymet celler i kroppen att växa. Om det finns mindre mat, instruerar TOR kroppen att vara på vakt - ett tillstånd som forskare hänvisar till som ”mild stressrespons”.

Många experiment har visat att när djur äter mycket mat, speciellt under längre perioder, känner TOR detta och deras livslängd blir kortare. Men har alla livsmedel denna effekt på TOR?

TOR-enzym är särskilt aktiverad när celler känner av stora mängder aminosyror (byggstenarna i protein) eller protein. En proteinbegränsad kost, utan undernäring, kan ha samma effekter på ämnesomsättning och livslängd av labbdjur som en kaloribegränsad kost.

Ett enzym som kan hålla hemligheten till livslängd och sund åldrande
Rapamycin upptäcktes på Rapa Nui (påskön). Olga Danylenko / Shutterstock

Åldersrelaterad sjukdom

Åldersrelaterade sjukdomar är kända för att orsakas av genetiska mutationer, men kan det finnas ett samband mellan TOR, näring och ålderssjukdomar? Vi vet att näring är förknippad med cancer och hjärtsjukdomar och överaktiv TOR är känd för att vara involverad i dessa sjukdomar, men nyligen studier visa att TOR också är direkt relaterat till neurodegenerativa sjukdomar. TOR-enzymets aktivitet i hjärnan hos människor med Alzheimers är till exempel mycket högre jämfört med friska hjärnor. Simulering av dessa sjukdomar hos möss och andra labbdjur har också visat att avlägsna överflödigt TOR stoppar hjärncellerna att dö.


Få det senaste från InnerSelf


Så det kan finnas en koppling mellan vad vi äter, hur det avkänns av vår kropp och risken för neurodegenerativ sjukdom. Forskare undersöker olika möjligheter att förhindra neurodegeneration. Om mer protein betyder mer aktiv TOR, kan vi antingen modifiera vår diet, säkert eller utveckla ett läkemedel som lurar vår kropp att tro att det blir mindre protein.

Arbeta i många labb, inklusive vårt, har visat att koffein och ett läkemedel som heter rapamycin gör exakt det. Medan celler har rikligt med protein, liknar deras metabolism och livslängd de proteinbegränsade cellerna. Vi undersöker för närvarande detta i mänskliga nervceller och de första resultaten pekar i samma riktning.

Inte så enkelt

Betyder det att vi bör ändra våra dieter och proteinintag? Vad sägs om andra näringsämnen som socker? Som förväntat är saker tyvärr inte så enkla. Många andra molekyler i våra kroppar är involverade i att avkänna näringsämnen inklusive kolhydrater, som påverkar livslängd och åldersrelaterad sjukdom.

Det är därför vi måste vara mycket försiktiga. För det första har alla olika behov av näringsämnen beroende på deras utvecklingsstadium och ålder, kön eller aktivitetsnivåer - för att bara nämna några viktiga faktorer. Även om bevis från laboratoriet som använder mänskliga celler och vävnader hopar sig upp, behöver vi stora populationsstudier som kan registrera specifika dieter, inklusive protein-, fett- och kolhydratintag, med parallella analyser av relevanta hälso- eller molekylmarkörer. Sådana studier behöver årtionden för att generera solida data och giltiga slutsatser.

Med utvecklingen av ny teknik och vetenskapliga tillvägagångssätt tar vi ändå åtgärder för att förstå de bakomliggande orsakerna till åldrande och åldersrelaterad sjukdom. Tillsammans med riktade kliniska prövningar och befolkningsstudier kan vi kanske en dag snart uppnå ett sundt åldrande och längre livslängd.Avlyssningen

Om författaren

Charalampos (Babis) Rallis, universitetslektor i biokemi, University of East London

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}