Hur lång tid kan människor förvänta sig att leva?

Hur lång tid kan människor förvänta sig att leva? Lucky Business / Shutterstock.com

Människor lever längre runt om i världen. Även om det har varit uppenbara upp- och nedgångar har livslängden vid födseln överlag varit stadigt ökande under många år. Det har mer än fördubblats under de senaste två århundradena.

Denna ökning har tidigare drivits av minskningar av spädbarnsdödligheten. Men sedan runt 1950 har huvuddrivrutinen minskat dödligheten i äldre åldrar. I Sverige, till exempel, där nationella befolkningsdata har samlats sedan mitten av 16-talet och är av mycket hög kvalitet har den maximala livslängden varit ökar i nästan 150 år. Ökande livslängder har observerats i många andra länder, inklusive i Västeuropa, Nordamerika och Japan.

Detta har bidragit till en snabb ökning av antalet mycket gamla människor - de som lever upp till 100, 110 eller ännu mer. Den första verifierade supercentenaren (äldre 110 och högre) var Geert Adrians-Boomgaard, som dog i 1899 i åldern 110 år, fyra månader. Hans rekord har brutits av andra sedan. Den första verifierade kvinnliga supercentenaren, Margaret Ann Neve, dog i 1903 i åldern 110 år, tio månader och höll rekordet för nästan 23 år. Delina Filkins gick bort i 1928 i åldern 113 år, sju månader. Hon behöll posten för drygt 52 år.

Den nuvarande rekordhållaren är den franska kvinnan Jeanne Calment, som dog i augusti 4, 1997, i åldern 122 år, fem månader. Trots det närmaste exponentiell ökning i antalet supercentenarians sedan de tidiga 1970-erna håller hennes rekord fast - men hon är osannolik att hålla den under mycket längre tid.

Överlevande förbi 100

Även om dessa uppåtgående livstidsutvecklingar är utbredd, är de inte en given. De senaste förbättringarna av dansk dödlighet efter en period av stagnation har lett till misstanken om att centenära livslängder skulle kunna öka där. Det här är ganska annorlunda än vad som nyligen har observerats i Sverige, där det har gått något sakta ner på högsta åldrarna.

Vi studerade 16,931 centenarians (10,955-svenskar och 5,976-danskar) födda mellan 1870 och 1904 i Danmark och Sverige, grannländer med nära kulturella och historiska band, för att se om våra misstankar kan vara korrekta. Även om Sverige i allmänhet har lägre dödlighet än Danmark i högst åldrar, inga bevis av en ökning i sverige hittades de senaste åren. I Danmark observerades dock den allra äldsta att dö i högre och högre åldrar, och den ålder där endast 6% av centenarians överlevde ökade konsekvent under perioden.

Danmark och Sverige är lika på många sätt, men dessa livstidsutvecklingar är väldigt olika. Skillnaden kan bero på flera orsaker, som inte är lätta att helt disentangle. Men vi har några idéer.

Hälsosystem

För det första finns det olika hälsonivåer bland de två äldre befolkningarna. nyligen genomförda studier har visat förbättringar i hälsan som uppmätts av ADL (Daily Living Living) - de grundläggande uppgifter som krävs för att leda ett självständigt liv, som att bada eller klä sig - i kohorter av kvinnliga centenärer i Danmark. I Sverige har däremot sådana trender för äldre varit mindre optimistiska. En studie visade att det inte fanns någon förbättring av ADL, med försämrad rörlighet, kognition och prestationstester.

Hur lång tid kan människor förvänta sig att leva? Lång livslängd verkar korrelera med aktiviteten i senare liv. Ruslan Guzov / Shutterstock.com

Skillnaden i de två hälsovårdssystemen, särskilt de senaste tiderna, kan därför också gå något för att förklara skillnaden. Utgifterna för offentliga tjänster minskade i Sverige i de tidiga 1990, på grund av en rad ekonomiska kriser. Hälsovården för äldre påverkades. Till exempel med inpatient äldreomsorg var det ett skifte från sjukhus till vårdhem och en minskning av antalet vårdhem. Kostnadsnedskärningarna lämnade några äldre i riskzonen, särskilt de i de lägsta socioekonomiska grupperna.

Dessutom har de två länderna följt efter lite annorlunda vägar till äldreomsorg: Sverige tenderar att rikta sig mot de svagaste, medan Danmark tar en något bredare inställning. Vissa studier tyder på att Sveriges tillvägagångssätt har resulterat i att vissa som behöver vård inte tar emot den, med de äldsta minst välbefinnande segmenten av den äldre befolkningen som är beroende av familjvård, vilket kan vara av lägre kvalitet.

Människor som når avancerade åldrar är en utvald grupp och är uppenbarligen mycket hållbara. Kanske på grund av deras inneboende motståndskraft och speciella fysiologi kan de bäst dra nytta av förbättringar i levnadsförhållanden och teknik.

Vår jämförande studie tyder på några intressanta saker för andra nationer, specitet där det finns utvecklings- och tillväxtekonomier. Dessa fynd visar att det kan vara möjligt att förlänga livslängden ytterligare om förbättringar i hälsa i högsta åldrar kan realiseras och om äldreomsorg av hög kvalitet är allmänt tillgänglig. Om detta är så, är den mänskliga livslängdsrevolutionen faktiskt inställd att fortsätta under en tid kvar.Avlyssningen

Om Författarna

Anthony Medford, forskarassistent, Syddansk Universitet; James W Vaupel, professor i demografi och epidemiologi, Syddansk Universitet, och Kaare Christensen, direktör för Danska åldersforskningscentret och det danska tvillingregistret, Syddansk Universitet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}