Hur man kämpar Insectageddon med en trädgård av infödda växter

Hur man kämpar Insectageddon med en trädgård av infödda växter En jätte svallåtsfjäril matar från blomman av en växelväxthund. (Nina Zitani), författaren förutsatt

Människor i hela Nordamerika älskar att trädgården, men den stora delen av trädgårdsplantor är icke-inhemska arter.

Dagsliljor, pioner, rosor, krysantemum och fjäril buskar, för att bara nämna några, är alla icke-infödda. De utvecklades i avlägsna platser som Europa och Asien och människor transporterade dem till Nordamerika.

Med Insectageddon - Den stor insekt dö-off - på oss är det dags att ompröva våra trädgårdar.

Habitat förstörelse är den främsta orsaken till nedgången i biologisk mångfald. Runt om i världen har djurlivet förstörts av en rad mänskliga aktiviteter som bostads- och kommersiell utveckling, jordbruks- och gruvverksamhet.

Men trädgårdsmästare kan hjälpa till att vända trenden i förlusten av biologisk mångfald genom att skapa bakgårdsmiljöer och inhemska växter är nyckeln.

Trädgårdsskötsel med inhemska växter har en lång historia i Nordamerika, men det förblir under radar av vanlig trädgårdsarbete. Det är dags att vi omfamnade våra inhemska växter och den biologiska mångfalden som följer med dem.

Våra fjädrade och furiga vänner kommer tacka oss för det.


Få det senaste från InnerSelf


Och om du är en insekthater, kan det vara en bra tid att tänka på den inställningen.

Många insekter är picky eaters

Det var varmt och ångande i Costa Rica tropiska skog. Jag letade efter larver - de söta, wiggly, multi-legged och ofta furry larval stadier av mal och fjärilar.

Som doktorand vid University of Wyoming studerade jag inte larver i sig, men letade efter nya insektsarter. Mitt jobb var att leta efter paraplytiska vartor - små, icke-brinnande tjurar som spenderar sin omogna scen som bor i larver.

Jag samlade larverna i plastpåse tillsammans med de färskgröna löv som de foder på och tog dem tillbaka till fältstationen för uppfödning.

Men innan jag visste det gick jag tillbaka in i skogen. Caterpillarna var bladmatande maskiner och behövde färska löv ofta. Men jag kunde inte bara gå in i skogen och ta några löv. Jag var tvungen att hitta exakta växtarter som caterpillarna åt, eller de skulle svälta och dö.

Och det var så jag lärde mig att larver, de flesta av dem är ändå picky eaters.

trädgårdsarbete Den gigantiska svallåtsfjärilens larver matar på hoptreeens löv. (Nina Zitani), författaren förutsatt

Helt borttagen i den vetenskapliga litteraturen hittar du den fascinerande berättelsen om växande djur-utveckling som började för många år sedan under den mesozoiska tiden. Det finns många resultat av den samutvecklingen, såsom pollinering, fröspridning och nära förhållande larver (och andra växtfoderare) med sina livsmedelsväxter.

Idag producerar blommande växter giftiga kemikalier i sina löv för att avskräcka djur från att äta dem. Men några djur, nämligen larver, har anpassat sig för att äta växtbladet - toxiner och allt.

Så om du är intresserad av att skapa vilda livsmiljöer i din bakgård, så kommer du att behöva insekts favoritmat växter. Insekter kommer då att trivas i din trädgård - liksom de många större djuren som är beroende av insekter för mat.

Vad är en inhemsk växt?

För att bättre förstå konceptet av en inhemsk art, överväga vanlig mjölkblod och dess släkting, den hundsträngande vinstocken.

Båda är medlemmar i milkweed-familjen och hittades idag i Nordamerika. Vanlig mjölkblod är en inhemsk växt - Det utvecklades i Nordamerika för tusentals år sedan, tillsammans med några andra djur, inklusive monarkfjärilen och mjölkväxeln. Idag är det viktigt att dessa arter överlever.

Men Hundsträngande vinstockar är en icke-inhemsk växt från Europa som introducerades i Nordamerika av nybyggare i 1800. Monark-larver och andra inhemska mjölkproducenter som kläcker på hundsträngande vinstockar dör för att de inte kan äta den.

Hur man kämpar Insectageddon med en trädgård av infödda växter En monarkfjärils larv på en mjölkväxter. (Shutterstock)

För att göra saken värre har hundsträngande vinstock blivit en invasiv art som bildar täta kolonier som förskjuter inhemska växter och deras associerade djur, vilket bidrar till förlust av biologisk mångfald.

(Nej, det stryker inte hundar, förresten.)

Plantering för fåglarna

Fåglar (och andra större djur) beror på buggar. "Nästan alla markfåglar bär sina unga på insekter, inte frön eller bär", skriver Doug Tallamy i sin bok Ta med naturen hem.

Ett enkelt sätt att tänka på det är detta: Inhemska växter upprätthåller naturliga ekosystems matbanor, medan icke-inhemska växter inte gör det. Inhemska växter kommer att locka och stödja friska insektspopulationer i din trädgård, vilket kommer att ge väsentlig mat för fåglar och andra djur.

Det finns tusentals individer, eller vilda, nordamerikanska pollinatorarter, inklusive ungefär 4,000 inhemska bin och om 700 infödda fjärilar, för att inte tala om andra pollinerande insekter som moths, flugor och skalbaggar.

Bladen av inhemska växter ger mat till larver. Blommorna av inhemska växter ger mat - pollen och nektar - för pollinatorn.

När vi överväger hela livscykeln för insekter blir den väsentliga rollen hos inhemska växter tydlig.

Hur man kämpar Insectageddon med en trädgård av infödda växter En larv och en humle på inhemsk Carolina ros. (Nina Zitani), författaren förutsatt

Och låt oss inte glömma den icke-inhemska honungsbien, en av de få tamerade insekterna. Även honungsbien är inte djurliv, pollinerar det några grödor och producerar honung. Det kommer också att hitta gott om mat i en infödd växtträdgård.

Små trädgårdar, stor inverkan

Min familj sparkade av vår inhemska trädgård genom att plantera en enda vanlig mjölkväxter i vår lilla urbana trädgård. Den följande sommaren blomstrade, och när en monarkfjäril landade på den, var vi hekta.

När vi flyttade till en större fastighet år senare bestämde vi oss för att skapa en monumental trädgård full av biologisk mångfald.

Vi reste i timmar för att köpa växter från plantskolor som specialiserat sig på lokalt framställda inhemska växter. Under flera år planterade vi mer än 100-infödda arter, inklusive två typer av mjölkblom, nanbär, tusenskönor av alla slag, flera sorters rosor, dogwoods, elderberry och mer.

Vi planterade också hoptree (Ptelea trifoliata, en Citrus-släkting), livsmedelsverket för larmen av den jätte swallowtailen, Nordamerika största fjäril.

Hur man kämpar Insectageddon med en trädgård av infödda växter En monarkfjäril samlar nektar på en inhemsk tusensköna som vanligtvis kallas koppväxt. (Nina Zitani)

Du behöver inte ha en stor trädgård för att stödja djurlivet. Börja små och plantera bara en inhemsk växt. Butterfly milkweed är ett utmärkt val, men det finns tusentals inhemska arter att välja mellan. Starta små är bättre än att inte börja alls.

Det är lätt att komma igång. Nature Conservancy of Canada publicerar "Native Gardening 101"Guide. De USDA-växter databas har kartor över arter för hela Nordamerika och låter dig söka på vanliga namn på växter som butterfly milkweed. Ontario Invasive Plant Councils "Odla mig istället"Guide innehåller många alternativ till alternativa växtarter.

Naturbehov Halva är en växande bevarande rörelse. Ett rimligt slutmål kan vara att ägna hälften av din trädgård till inhemska växter.

Ett år efter att vi planterade hoptree såg vi en jätte svallåtsfjäril som lade ägg på sina löv. Flera dagar senare fann vi att larverna äter bladen och vi firade.

Men inte för länge - vi hade trädgårdsarbete att göra!Avlyssningen

Om författaren

Nina M. Zitani, biträdande professor i biologi, deltid, Western University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = naturskydd; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}