Varför 30 minuter av naturen en dag är så bra för din hälsa

Varför 30 minuter av naturen en dag är så bra för din hälsa

Vetenskapen visar hur fördjupning i naturen sänker läkning och fungerar som en motgift mot många sjukdomar.

Under en av de mest tuffa tiderna i mitt liv, när mitt äktenskap var på väg, skulle jag våga dagligen in i skogskogsområdet nära vårt hem och ta familjen hunden en lång promenad. Att gå igenom de meanderande brandvägarna gav mig utrymme att reflektera över min nuvarande situation och vad som låg framåt.

Att ha hunden som min följeslagare var en extra bonus.

Under denna svåra period gav naturen mig lättnad från stressen av en större livsövergång. Övningen, i kombination med det vackra landskapet och min hunds företag, var min dagliga dos av lugnande komfort. Gazing på de gamla skogarna påminner mig om de många vinterstormen och förändringar som de har förvirrat under sin livstid. Att se en rödhalsad hök ökar ovanför hjälpte mig att tänka på behovet av en "fågelperspektiv" för ett bredare perspektiv på mina egna omständigheter. Bevisa vegetation, myror, fjärilar och ekorrar speglade mig att livet ständigt utvecklas och anpassas över tid. Ibland skulle jag ringa en vän. Att höra sin röst och sitt stöd i en naturlig miljö gav mig också styrkan att gå framåt genom denna utmanande tid.

När jag tittar tillbaka flera år senare uppskattar jag mina vandringsläkers helande kraft i naturen. Vildmarken gav mig en plats att reflektera, urskilja, planera och andas ut från stressen av de personliga förändringarna som äger rum. Med tiden att stanna och titta noga på insekterna, blommorna, klipporna och löven föryngrade min ande och gav mig förnyad uppskattning för hur livet ständigt utvecklas runt omkring oss. Även under de närmaste åren när jag anpassade mig till min nya status, gav jag i naturen en konstant grundning som jag uppskattar till denna dag. En vän som också nyligen skiljdes nämnde att han gjorde det vanligt att köpa sig blommor för att få skönhet i sin nya omgivning.

Jag välkomnade den veckovisa ritualen, som jag fortfarande behåller, av att ha färska blommor som ett sätt att fira naturen.

Läkande effekter av naturen

Naturen tjänar som en tillflykt för att inspirera, reflektera och läka. Studier visar att naturen har en stark positiv effekt på sinnet, kroppen och andan. Statistiken om hälsofördelar för barn att vara i naturen är anmärkningsvärd och på många sätt inte överraskande. Utomhusaktiviteter ökar fysisk kondition, höjer nivåerna av D-vitamin och förbättrar avståndsvisionen. Att vara i naturen minskar ADHD-symtom; skolor med utbildningsprogram hjälper eleverna att göra högre poäng i standardiserade tester och förbättra sina kritiska tänkande färdigheter. Naturen minskar också stressnivåerna och förbättrar sociala interaktioner bland barn.

Dessa fördelar översätter också till vuxna. Hos vuxna visar studier att naturen kommer att påskynda hälsoåtervinningsprocessen, minska blodtrycket och minska risken för cancer samt lyfta människors andar. I en klassisk studie utförd i ett förort Pennsylvania-sjukhus mellan 1972 och 1981 läkade patienter som hade en fönstervy av lövträd läckt av operation mycket snabbare än de som betraktade en tegelvägg. Patienterna med en naturvyn fick också färre negativa utvärderingar från sina sjuksköterskor och tog färre smärtinjektioner. Högt blodtryck, som påverkar en av tre amerikaner, kostar USA över $ 48 miljarder per år. En ny studie visar dock att vuxna kan minska blodtrycket genom att helt enkelt spendera 30 minuter eller mer en vecka i en park. I en studie som undersökte sambandet mellan natur och cancer hade personer som tagit två långa promenader i naturen under två på varandra följande dagar ökat sina cancerkämpande celler, kända som NK-celler, med 50-procent och en ökning av aktiviteten hos dessa celler med 56 procent. Dessutom var aktivitetsnivåerna hos cellerna höga i en månad. Dessa studier lyfter fram de många sätten att helt enkelt komma utomhus kommer att gynna oss psykologiskt och fysiskt.

Några av de mest intressanta studierna om sambandet mellan hälsa och natur kommer från Japan. Går och spenderar tid i skogar, känd som Shinrin-Yoku, eller skogsbadning, är en populär form av förebyggande hälsovård i Japan. Studier visar nu hälsofördelarna med att spendera tid i skogar. Yoshifumi Miyazaki från Chiba University, Japan, upptäckte att gå för en 40-minuters promenad i en cederträ minskar nivån av kortisol, ett stresshormon, liksom blodtrycket och stöder immunsystemet mer än en liknande 40-minuters promenad inomhus i ett labb. Qing Li från Nippon Medical School i Tokyo har visat att träd och växter avger föreningar som kallas phytoncides som vid inandning ger oss terapeutiska fördelar som är relaterade till aromaterapi. Phytoncides ändrar också blodkompositionen, vilket påverkar vårt skydd mot cancer, ökar vårt immunförsvar och sänker vårt blodtryck.

Att uppleva naturen minskar inte bara stress utan förbättrar även vår kognitiva förmåga. Gregory Bratman från Stanford University och hans kollegor anlände 60 deltagare som slumpmässigt delades in i två grupper: Den första gruppen tog en 50-minuts "natur" promenad omgiven av träd och vegetation, och den andra gruppen tog en "urban" promenad längs en hög -trafikväg. Naturvandrarna visade kognitiva fördelar, bland annat en ökning av arbetsminnesprestanda, "minskad ångest, rumination och negativ påverkan och bevarande av positiv påverkan".

I en efterföljande studie undersökte Bratman de neurologiska mekanismer som drabbats av att vara i naturen genom att mäta den del av hjärnan (subgenual prefrontal cortex) som aktiveras genom brooding. Vår tendens att krossa, som kognitiva forskare hänvisar till som "morbid rodination", gör oss ofta fokuserade på de negativa aspekterna i våra liv och kan leda till ångest och depression. Bratman och hans kollegor fann att deltagarna som promenerade i den tystare, skogsfulla delen av campus hade lägre aktivitet i den bräckande delen av deras hjärnor än de som gick nära den livliga vägen.

De psykologiska fördelarna med att vara i naturen påverkas också av den biologiska mångfalden i den naturliga miljön. När städer utformar urbana grönområden, som omfattar olika vegetation och vilda djur, förbättras städernas hälsa och välbefinnande. En studie i Sheffield, Storbritannien, undersökte effekterna av olika livsmiljötyper, såsom plantering, klippt gräsmark, ovävda gräsmarker, skrubb och skog och övervakade fjärilen och fågelarterna i dessa områden. Deltagarna visade en ökning av det psykologiska välbefinnandet i livsmiljöer med större artskillnad. Som forskare Richard Fuller och hans kollegor påpekar, "Graden av psykologisk fördel var positivt relaterad till växternas artrikedom och i mindre grad av fåglar, båda taxa där uppfattad rikedom motsvarade samplingsrikedom." Dessutom, "Våra resultat visar att Att helt enkelt tillhandahålla grönt utrymme har utsikt över det faktum att gröna utrymmen kan variera dramatiskt i deras bidrag till människors hälsa och biologisk mångfald. Att överväga kvaliteten på detta utrymme kan se till att det tjänar flera målsättningar att förbättra biologisk mångfald, tillhandahålla ekosystemtjänster (Arnold & Gibbons 1996), skapa möjligheter till kontakt med naturen (Miller 2005) och förbättra det psykologiska välbefinnandet. "Fuller studie tyder på att den biologiska mångfalden i en livsmiljö påverkar vårt välbefinnande - ju mer artsdiversitet desto större är den positiva effekten på vår hälsa.

Eftersom det vetenskapliga belägget som fördjupar oss i naturen ökar vår hälsa och välbefinnande är frågan som uppstår, varför? De två vanligaste teorierna som förklarar detta fenomen är den psykoevolutionära teorin och uppmärksamhetsreparationsteorin. Den psykoevolutionära teorin fokuserar på den mänskliga förmågan att ha "positiva inbyggda reaktioner på naturmiljöer." I grund och botten har vår positiva koppling till naturen, inklusive låg stress och höga andar, utvecklats inatt som en del av vår artutveckling över årtusenden. Denna teori står för naturens förmåga att förbättra vårt välbefinnande, men dyker inte in i den kognitiva påverkan av naturen på vår hjärna. För denna aspekt vänder vi oss till uppmärksamhet restaureringsteori.

Uppmärksamhet restaureringsteori ser på de två huvudtyper av uppmärksamhet som människor använder: riktad och oriktad uppmärksamhet. Direkt uppmärksamhet kräver att vi fokuserar på en specifik uppgift och blockerar eventuella distraheringar som kan störa det. När vi till exempel arbetar med ett matematiskt problem, eller är engrosserade i att läsa en litterär passage eller i sammansättning eller reparation av ett invecklat mekaniskt objekt, är våra hjärnor helt tillägnad den aktuella uppgiften, vilket kräver vår direkta odelade uppmärksamhet. Efter att vi fullbordat uppgiften känner vi oss ofta mentalt trötta eller dränerade. Omvänt, när vi är utomhus kan vi njuta av att observera mönster eller solnedgångar, moln, blommor, löv eller en vacker äng som kallar vår oövervakade uppmärksamhet. Att använda våra sinnen att röra, se eller lukta i naturliga inställningar kräver ingen uppgiftsspecifik problemlösning. I stället kan vi njuta av vår upplevelse i naturen och föryngras genom att ta sevärdheter och ljud i avslappnad takt. Obehindrad uppmärksamhet är lätt att kalla och underhålla och leder till minskad stress och ångest.

Vad sägs om att uppleva naturens helande kraft genom teknik? Är det lika effektivt som att vara ute i den verkliga affären? Studier visar att när arbetstagare får val av en fönsterlös arbetsstation eller en plasma-tv-visning av naturliga scener föredrar de plasmaalternativet. Detta alternativ förbättrade deras välbefinnande och kognitiva förmågor. En annan studie visade emellertid att deltagare som hade utsikt över naturen genom ett fönster hade en större känsla av välbefinnande än dem som helt enkelt hade en tomvägg; att ha en plasma-tv "fönster" var inte mer restaurerande än en vägg. Så, som man kan förvänta sig, är naturens åsikter mest fördelaktiga för vår mentala hälsa, följt av bilder eller videor av naturliga scener. Medicinska experter hamnar på fördelarna med naturen och införlivar i medicinska anläggningar arkitektoniska mönster som inkluderar utsikt över naturen, bilder av natur, naturbelysning och helande trädgårdar.

Naturen som ett viktigt supplement

Richard Louv, författare till Sista barnet i skogen och Naturprincipen, inledde en nationell diskussion om vikten av naturen i barns och vuxnas liv. Han utarbetade termen "naturunderskott" för att lyfta fram de negativa effekterna på barn att spendera mindre tid utomhus och mer tid inomhus, absorberas vanligtvis i sin tv, dator, surfplatta eller telefon. Louv talar också om betydelsen av sinnet / kroppen / naturen, som han kallar vitamin N (för naturen). Som han påpekar:

"Idag är den långvariga tron ​​att naturen har en direkt positiv inverkan på människors hälsa en övergång från teori till bevis och från bevis till handling. Vissa fynd har blivit så övertygande att vissa vanliga vårdgivare och organisationer har börjat främja naturterapi för en rad sjukdomar och förebyggande av sjukdomar. Och många av oss, utan att ha ett namn för det, använder naturtonen. Vi är i själva verket självmedicinska med ett billigt och ovanligt bekvämt läkemedelsutbyte. Låt oss kalla det vitamin N-for Nature. "

Genom att använda naturtonen eller vitamin N, som en motgift för många av de problem som är förknippade med det moderna industrilivet, avslöjar vikten av att integrera naturen i våra dagliga liv. Eftersom huvuddelen av världens befolkning nu bor i stadscentrum blir parker och grönområden allt viktigare för vår hälsa och välbefinnande. Även en 30-minuters promenad i ett trädkantat område har bevisade fysiska och psykiska fördelar.

Louv hjälpte till att sparka en nationell rörelse för att få barn utanför naturen. För att vända utvecklingen av barn som spenderar upp till sju timmar dagligen framför skärmarna, genomför många organisationer, inklusive National Wildlife Federation och David Suzuki Foundation, innovativa program och resurser för föräldrar och skolor. National Wildlife Federation har satt upp ett mål att få 10 miljoner barn utomhus genom att ge föräldrarna resurser att spendera tid med dem utanför och genom att arbeta med skolor och ungdomsorganisationer för att utveckla program som främjar ostrukturerad tid i naturen. David Suzuki 30x30 Nature Challenge uppmuntrar barn och vuxna att spendera 30-minuter om dagen utomhus för 30-dagar för att starta en ny trend och säger: "Det är viktigt att vi reframe vår traditionella utsikt över naturen som en plats för fritid och sport mot en som betonar ett komplett utbud av fysiska, mentala och sociala hälsofördelar. "

I skandinaviska länder inkapslas värdet av utgifterna utomhus i ordet friluftsliv, som översätter till "friluftsliv". I Norge, Sverige och Finland friluftsliv stöder en anslutning till naturen som ingår i deras kulturarv. Det betyder till exempel att barn leker utomhus och utforskar insekterna under stenar och stockar eller en fågelbo. I Finland har lärare konkurrenskraftiga löner, oberoende i sin läroplan, kortare skoltid och gott om tid för sina elever att leka utomhus. Framgången av deras system, som blandar arbete och utomhusspel, har studenterna upprepade gånger rankat nära toppen i akademiska prestationspoäng på global nivå. Att spela ute är inte bara en möjlighet att vila och dekomprimera utan istället en viktig del av lärandeprocessen. Som författare Erik Shonstrom påpekar, "Den centrala tenet av friluftsliv är vikten av att komma in i naturen på ett okomplicerat sätt. Ingen Matterhorn uppstigning krävs - vi pratar bara om barn som leker i skogen, parkerna och fälten. "

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Andrés R. Edwards är grundare och president för EduTracks, ett företag som specialiserat sig på att utveckla utbildningsprogram och konsulttjänster om hållbara metoder för grön byggnad och affärsinitiativ. Han är författaren till Hjärtan av hållbarhet: Återställande av ekologisk balans från inuti, blomstrande bortom hållbarhet: Vägar till ett motståndskraftigt samhälle och hållbarhetsrevolutionen: Porträtt av en paradigmskift.

Utdrag från Förnyelse: Hur naturen vaknar vår kreativitet, medkänsla och glädje av Andrés Edwards (New Society, April 2019) reprinted med tillstånd av utgivaren, newsociety.com

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Andrés Edwards; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}