Nedräkningen till Peak Tick säsong är här

Nedräkningen till Peak Tick säsong är härEtt kvinnligt svarta hjortspark kryper längs en bit halm. (Shutterstock)

Med våren kommer strålande solsken, varmare väder - och fästingar.

Fästingar och vissa insekter skadedjur kan bära bakterier, virus och parasiter som kan orsaka sjukdom hos människor. En i synnerhet den svarta Ixodes scapularis, är välkänt för sin förmåga att överföra den Lyme sjukdomsframkallande bakterien, Borrelia burgdorferi.

För det mesta är dessa fästingar inaktiva under hela vintern och börjar söka efter sin nästa måltid som säsongstemperaturer värmer upp.

Men när det globala klimatet värmer är det mer sannolikt att vissa ticks kommer att förbli aktiva genom de varmare vintrarna och kan expandera sina livsmiljöer till nya områden. På grund av detta måste vandrare och hundägare vara vaksamma för fästingar året runt för att minska risken att bli sjuk.

Kall anpassad

Fästingar och andra skadedjur är vanliga i skogar under de varmare månaderna, från vår till fall. Men vart går de under vintern och hur överlever de de kalla polära vortexerna, tummen av snö och frostskadande inducerande vindpil?

Djur använder en rad strategier för att hantera vintermånaderna. Medan människor lagar på kläder och för det mesta undviker att gå utanför under benkylningstemperaturer, använder andra organismer sofistikerade beteendemässiga anpassningar och biologiska tekniker för att möta vintern på huvudet.

För gemensamt hus mygga Culex pipiens, viloläge är nyckeln till överlevnad. Insekten går in i en vilande fas (kallad diapause) som gör det möjligt att stanna mestadels inaktiv via vintern. Honan Culex mygg, en möjlig bärare av West Nile-viruset, bygger upp fettbutiker under sommaren och faller som tjänar som energireserver och isolering under vintermånaderna. Den här energikällan är användbar för myggor efter att de har sökt upp och bosatt sig i de mänskliga strukturerna, avlopp och djurhål som de använder som skydd för att hjälpa dem undvika subzero temperaturer.

Nedräkningen till Peak Tick säsong är härSvarta tikar placerar sig på gräsens spetsar för att söka efter sin nästa blodmjöl som från hundar som passerar. (Shutterstock)


Få det senaste från InnerSelf


Fästingar går emellertid inte in i diapause och kan fortfarande bita och äta en blodmjöl under de rätta förhållandena. Dessa blodsugande parasiter lever nära sina värdorganismer och kan ibland tillbringa hela sin livscykel på ett djur. De använder en teknik som kallas questing att hitta en värd som kommer att fungera som deras nästa blodmåltid. Ticks placerar sig på vegetation som långa gräs och antar en sit-and-wait-position. Detta gör det möjligt för dem att ta tag på vilken varmblodig varelse som passerar.

Människor har använt våra egna beteendestrategier för att skydda oss från fästingar under årets varma årstider. Vi gör detta genom att ha långärmad kläder och använda skyddande sprayer när vi går på vandringar genom skogsiga och gräsbevuxna områden.

Slaget mot biten

En av de viktigaste utmaningarna vi fortfarande står inför i kampen mot biten är att fläkten ytterligare anpassar sitt beteende beroende på var de befinner sig i Nordamerika.

Till exempel kommer svarta tjurhjortar att undvika att söka i varmare södra regioner, såsom i South Carolina, där risken för uttorkning skjuter dem på marken, mest under bladkullet. I motsats härtill är norra fågelpopulationer mindre hotade genom att torka ut på grund av fuktiga förhållanden och är mer sannolikt att söka.

Intressant är att svarta tjurar har också möjlighet att söka in temperaturer så låga som -0.6 ℃. Det innebär att hjortskogar inte är begränsade till att söka värdar under de varma månaderna, men kan fortsätta mata bra in i den tidiga och sena vintern. Det är därför viktigt att inte sänka ens vakter när du njuter av utomhus på vintern.

Ticks är mest aktiva när temperaturen stiger över 7 ℃. Men lur dig inte på att ticks bara dör när det hårda vintervädret sparkar in! I verkligheten kommer hjortträstar sannolikt att överleva även den hårdaste polära virveln.

Det är ganska vanligt att fästingar kluster i vilolägen och söker tillflykt under jord- och markskiktet i skogar, där temperaturen är mindre benägna att falla under noll. Dessutom tenderar snöhöljen, som fungerar som en isoleringsfilm över markkull, att isolera ytterligare ticks från de fria vinterluftstemperaturerna.

Liksom andra kalla toleranta organismer kan ticks också producera en frostskyddsprotein som hjälper dem att tolerera färre temperaturer genom att förhindra att deras blod och vävnader fryser.

Se fram emot

Klimatförändringar och uppvärmningen av vår planet har resulterat i en utvidgning av svarta tjurhjortspopulationer till mer nordliga regioner i Nordamerika, inklusive staterna Wisconsin och New York och provinserna Ontario och Québec.

Nedräkningen till Peak Tick säsong är härDet karakteristiska tjurösset mönstrade utslag efter biten från ett svarta fästfett infekterat med Borrelia burgdorferi. (Shutterstock)

Med hjälp av klimatmodeller och nuvarande fältfördelningsmönster kan vi förutse nu effekterna av framtida klimatförändringar på migrering av fästingar och de potentiella hälsorisker som dessa populationer bär över Kanada och USA. Till exempel prognostiseras den geografiska fördelningen av det svarta fältet att expandera och täcka det mesta av Atlantic Canada och Manitoba före år 2070.

Det är mycket troligt att alla årstider kan vara en kryssäsong i vissa regioner. Detta gör det särskilt viktigt att engagera sig i fortsatt vaksamhet vid spottning och undvikande av dessa små skadedjur, även när det går en promenad under vintermånaderna. Om din hund stör en plåstring av nestade hjortfästingar kan det till exempel ta hem några oönskade gäster.

Så vad kan vi förvänta oss när vädret värmer upp och så långa vinterkvällar övergår till soligare vårdagar? Du kan vara säker på att ett stort antal tärningar som var runt förra säsongen troligen överlevde i vinter. De väntar helt enkelt på rätt ledtrådar - varmare temperaturer och längre dagsljus - att dyka upp och börja söka efter nästa blodmjöl.Avlyssningen

Om författaren

Rosa da Silva, biträdande professor, McMaster University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Lyme sjukdom; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...