5 Fakta om svamp och deras skadliga effekter på människors hälsa

5 Fakta om svamp och deras skadliga effekter på människors hälsa
En mikroskopisk bild av Aspergillus fumigatus svamp, en av de största mördarna av patienter med svaga immunförsvar. Mark Stappers / Kevin Mackenzie, författaren förutsatt

Svampar är allestädes närvarande i naturen. Ingen vet verkligen hur många svamparter det finns - en uppskattningen är mellan 2.2m och 3.8m - och av dessa arter har endast 120,000 dokumenterats. Svampar och mögel omfattar ett svimlande utbud av fysiska former och attribut, som lever i både tempererade miljöer och i extremiteter av hett, kallt eller i djupet av havet.

De flesta spelar en viktig men osynlig roll som bryter ner växtmaterial och omfördelar näringsämnen genom jorden. Några är bra att äta - jästar är till exempel integrerade för att skapa bröd, öl och andra livsmedel som har format samhällen och kulturer under många århundraden. Men många andra är giftiga, till exempel den giftiga dödskyddet. Svampar har ibland orsakat fruktansvärda effekter på den naturliga världen: Chytrid-svampepidemin har decimerat amfibiepopulationer över hela världen, drivande arter mot utrotning, och andra svampar har angripna häftfödda grödor, som äventyrar livsmedelssäkerheten.

Men mindre uppskattat är influensan av svampinfektioner hos människor, vilket har ökat väsentligt under de senaste decennierna. Det finns en stigande ström av svampar osynliga för ögat som gör att vi skadar, om vi kan se det eller inte.

Svampar är utbredd och ihållande

Omkring 25% av världens befolkning kontraherar en svampinfektion i hår, hud eller naglar varje år, till exempel fotsvamp. De flesta kvinnor lider av minst en svampinfektion, t.ex. trast, och en betydande andel upplever dessa regelbundet. Medan majoriteten av dessa så kallade "ytliga" svampinfektioner är relativt lätta att diagnostisera och behandla, några orsaker försvagande och illamående infektioner för vilka det finns mycket begränsade behandlingsalternativ. Och motstånd mot droger växer.

De är dödliga

Otroligt invasiva svampinfektioner döda tre gånger fler människor än malaria. Bara några svampar kan orsaka dödliga sjukdomar hos friska människor, och dessa är vanligtvis sällsynta och förekommer endast i vissa geografiska områden som i Sydamerika. Men av större oro är infektioner av normalt ofarliga svampar som uppträder hos dem med försvagade immunförsvar. Till exempel har moderna immunsuppressiva läkemedel som används för organtransplantationer eller för behandling av hiv / aids sett enorma ökningar av antalet infekterade personer.

Det är läskigt hur dödligt dessa infektioner kan vara, med en dödlighet som ofta överstiger 50%. Ny statistik föreslår att åtminstone 1.6m människor dör varje år som ett resultat - ungefär lika med Antal dödsfall från tuberkulos över hela världen. Liksom andra patogener förekommer majoriteten av relaterade dödsfall i låg- och medelinkomstländer där terapeutiska alternativ är begränsade.

Svår att diagnostisera, svår att behandla

Svampinfektioner är mycket svåra att diagnostisera och behandla, och det är delvis därför invasiva svampsjukdomar har så hög dödlighet. Med få undantag är nuvarande metoder för att diagnostisera svampinfektioner fyllda med problem kring möjligheten att exakt upptäcka dem. Detta leder till förseningar i behandlingen, ofta med dödliga konsekvenser.

Vårt terapeutiska arsenal är också begränsat. Vi har relativt få droger, och många av dessa är giftiga eller interagerar illa med andra vanliga droger. De kan endast vara effektiva på ett smalt spektrum av svampar, eller kan vara problematiskt att administrera. Det säger att det finns inte ett enda vaccin mot svampinfektioner i nuvarande klinisk användning. Oroande är att läkemedelsresistensen ökar och det finns väldigt få nya läkemedel i klinisk utveckling. Och många viktiga svampdödande medel är också otillgängliga eller otillgängliga i de låg- och medelinkomstländer där de behövs mest.

Hänvisat till sjukdomar förstår vi inte

Svampar är alltmer kopplade till myriad mänskliga sjukdomar, såsom allergiska och astmatiska sjukdomar som påverkar miljontals människor. Svamp orsak över en miljon ögoninfektioner varje år, varav många resulterar i blindhet. Nyligen bevisade, främst från djurmodeller, föreslår att förändringar i svampkomponenterna i tarmen kan påverka svårighetsgraden av magsår, ulcerös kolit, Crohns sjukdom, matallergier och även alkoholhaltig leversjukdom. Det finns också några rapporter som länksvampar till neurologiska störningar såsom Alzheimers sjukdom.

Och vi betalar inte tillräckligt med uppmärksamhet

Vår förmåga att hantera svampsjukdomar är allvarligt hämmad av en världsledande brist på forskare och kliniker som arbetar inom detta område. Denna brist på kapacitet är särskilt allvarlig i utvecklingsländerna, som drabbas av den största sjukdomsbördan.

Jämfört med stor mängd forskning gjord på infektiösa bakterier eller virus, utförs mest svampinfektionsforskning av små grupper eller individer. Det finns bara en handfull större forskningscentra runt om i världen, varav MRC Center för medicinsk mykologi i Aberdeen är en. Svampforskningsfinansiering står för mindre än 3% av de stora infektionssjukdomarna för stora internationella finansiärer (åtminstone i Förenade kungariket och USA), vilket speglar bristen på ansökningar om finansiering.

AvlyssningenOm vi ​​ska locka experter för att bygga den ökade forskningskapaciteten som är desperat nödvändig för att ta itu med dessa utmaningar, är en större medvetenhet om de växande hälsoskador som orsakas av svampinfektioner avgörande.

Om författaren

Gordon Brown, 6th Century Chair i immunologi, direktör, MRC Center for medicinsk mykologi, University of Aberdeen

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = svampar; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}