Varför Measles är så dödlig, och varför vaccination är så vital

Varför Measles är så dödlig, och varför vaccination är så vitalEtt tecken på en klinik i Vancouver, Washington den Jan. 25, 2019 ber unvaccinated barn 12 och yngre att lämna anläggningen. Gillian Flaccus / AP Foton

På den mörkaste dagen av 2018, vintersolståndet, vi vid Centrum för vaccinforskning vid University of Pittsburgh tweeted med förtvivlan, en rapport i förmyndaren att mässlingfall i Europa nådde det högsta antalet i 20 år.

Varför var det en anledning till oro? Europa ligger långt ifrån Förenta staterna, och eftersom vissa människor uppenbarligen tror att mässling är en godartad barndomssjukdom som orsakar lite utslag, en dribbande näsa och några fläckar, eller hur? Vad var all väsen om?

Samt George Santayana sade: "De som inte kan komma ihåg det förflutna är dömda att upprepa det." Kollektiv amnesi om virulensen av denna sjukdom har drivit oss för att glömma att mässlingvirus har dödat tiotals miljoner spädbarn genom historien. Nu med flera pågående utbrott över vårt eget land är detta onödiga hot tillbaka.

Mässling är en mycket smittsam och ibland dödlig sjukdom som sprider sig som en brand i naiva populationer. Viruset spelade sin roll för att decimera indianska populationer under upptäcktsåldern. Eftersom dessa människor grupper inte hade någon naturlig immunitet mot de sjukdomar som kommit till den nya världen av européer, föreslår vissa uppskattningar upp till 95 procent av den indianska befolkningen dog på grund av koppor, mässling och andra infektionssjukdomar.


Få det senaste från InnerSelf


I 1960-smitta smittade mässling om 3-4 miljoner människor i USA varje år. Mer än 48,000-personer var på sjukhus och om 4,000 utvecklades akut encefalit, ett livshotande tillstånd där hjärnvävnader blivit inflammerade. Upp till 500 dog människor, främst från komplikationer som lunginflammation och encefalit. Det var därför vaccinpionjärer John Enders och Thomas Peebles var motiverade att isolera, försvaga och utveckla ett vaccin mot mässling som verkligen är omvandlande för människors hälsa. Föräldrar som kände till sjukdommens verklighet var snabba att vaccinera sina barn. Upptagning skyrocketed och antalet fall och därtill hörande dödsfall sjönk i den utvecklade världen.

Vid 1985, när John Enders dog, över 1 miljoner av världens barn dog fortfarande på grund av denna infektion. Men nu mässling var en sjukdom som förebyggdes av vaccin, och det var en stor drivkraft att ta itu med den tragedin som Världshälsoorganisationen genomförde.

När jag började arbeta med viruset i 1996 fanns det fortfarande över 500,000-barn som dör av mässling varje år över hela världen. Sådana stora siffror kan vara svåra att smälta. Så för att uttrycka det i perspektiv, om du någonsin varit på eller sett en Boeing 747 jumbo jet, kommer du att veta att det är en ganska stor flygplan. Tänk på över tre av dessa plan full av spädbarn kraschar varje dag på året med 100 procent av människor ombord dör. Januari, februari, mars ... sommarsolståndet, höstens equinox ... november, tillbaka till vintersolståndet i december ... ett rytmiskt år. Det är verkligheten av mässling - över hälften en miljon liv förlorades globalt varje år på nittiotalet.

Tack vare vaccinationen var emellertid mellan 2000 och 2016 en 84 procentminskning i mässlingdödlighet och över 20-miljontals dödsfall förebyggdes på grund av vaccination. Vilken prestation!

Nära universellt antagande av vaccinet i utvecklingsländerna menade att mässlinginfektioner och samtidiga dödsfall blev mycket sällsynta. Av 2000 ledde de till att mässling eliminerades från Förenta staterna. De sista personen att dö av infektionen här var i 2015.

Effektiviteten och ironi av vaccination

Dessa framgångar betyder inte att mässling är borta eller att viruset har blivit svagt. Långt ifrån. Att se viruset nära och personligt under alla dessa år och veta vad som händer när det löper sig i en infekterad värd ger mig så respekt för denna lilla "lilla väska med förstörelse" vars genetiska material är 19,000 gånger mindre än vårt. Det är också ironiskt hur man förlorar synen på sjukdomen på grund av framgången med vaccination har medfört nya samhällsutmaningar.

Det som är viktigt att inse är de miljoner barn som dött av mässling varje år på nittiotalet, för det mesta bodde de inte i den utvecklade världen. På den tiden här i USA och i Europa var det en utbredd uppskattning att #vaccineswork, vilket innebar att de allra flesta människor fick vaccin mot mässling, fårta och rubella (MMR) och var väl skyddade. Två doser av vaccinet är 97 procent effektivt vid stopp av infektionen.

Vilket av de mest infektiösa patogenerna på jorden kan göra för en ovaccinerad person i 2019 är biologiskt otroligt. Ja, det är rätt, en ovaccinerad människa. Men varför skulle någon bestämma sig för att inte bli vaccinerade eller avstå från att skydda sina barn?

Det beror på att glömma det förflutna har utfällt selektiv amnesi i vår postmässlösa psyke. Att ignorera vetenskapliga fakta har tragiskt fört oss till en plats där vissa människor misslyckas med att uppskatta värden och nyttan av några av de mest fenomenala redskapen vi har skapat i vårt historiska krig mot infektionssjukdomar. Oförstådda påståenden att vacciner som MMR var förknippade med autism, multipel skleros, Crohns sjukdom, etc., etc. och dåligt informerade kändisar har orsakat kaos med vaccinationsprogram. Äkta, omtänksamma föräldrar som inte känner till realiteterna av sjukdomar som de aldrig sett hade bestämt att eftersom virusen var borta från denna del av världen så var skott det sista årtusendet. Enkelt sagt, vissa människor har gett upp vaccin.

Detta har skapat den perfekta stormen. Eftersom mässlingviruset är så smittsamt och Europa, Afrika, Sydamerika och Sydostasien inte är så långt borta från jumbo jet, kan ett fall någonstans i världen leda till en infektion någonstans i världen. Att misslyckas med att vaccinera stora grupper av människor hjälper mässlingarna tillbaka. Från Kalifornien, till New York från Washington till Minnesota och Georgia, är mässling tillbaka med en hämnd. Nu kan vi bara leva i hopp om att den sista döden från denna dödliga sjukdom i USA förblir från 2015. Tyvärr är det inte en given.Avlyssningen

Om författaren

Paul Duprex, professor i mikrobiologi och molekylär genetik, University of Pittsburgh

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vaccinationshistoria; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}