Den dödliga sanningen om ensamhet

Den dödliga sanningen om ensamhet

Nästan alla av oss har upplevt ensamhet vid någon tidpunkt. Det är smärtan som vi har känt efter en uppbrott, kanske förlusten av en älskad, eller ett drag hemifrån. Vi är sårbara för att känna oss ensamma när som helst i våra liv.

| Ensamhet brukar användas för att beskriva ett negativt känslomässigt tillstånd som upplevs när det finns en skillnad mellan de relationer man vill ha och de uppfattar ett har.

De obehagliga känslorna av ensamhet är subjektiva; Forskare har funnit ensamhet handlar inte om hur mycket tid man spenderar med andra människor eller ensam. Det är relaterat mer till kvalitet av relationer, snarare än kvantitet. En ensam person känner att han eller hon inte förstås av andra, och kanske inte tror att de har meningsfulla relationer.

För vissa personer kan ensamhet vara tillfälligt och lättlättad (till exempel en nära vän som flyttade bort eller en maka som återvänder hem efter en arbetsresa). För andra kan ensamhet inte lätt lösas (såsom en älskas död eller äktenskapsbrott) och kan bestå när man inte har tillgång till människor att ansluta sig till.

Från en evolutionär synvinkel, vårt beroende av sociala grupper har säkerställt vår överlevnad som en art. Därför kan ensamhet ses som en signal för att ansluta sig till andra. Det gör det lite annorlunda mot hunger, törst eller fysisk smärta, vilket signalerar behovet av att äta, dricka eller söka läkarvård.

I välmående moderna samhällen har dock avstängning av larmsignalerna för ensamhet blivit svårare än att uppfylla hunger, törst eller behovet av att se läkaren. För dem som inte är omgivna av människor som bryr sig om dem, kan ensamhet fortsätta.

Forskare har hittat social isolering är en riskfaktor för sjukdom och för tidig död. Resultat från en nyligen översyn av flera studier visade att en brist på social koppling medför en liknande risk för tidig död till fysiska indikatorer som fetma.

Ensamhet är en riskfaktor för många fysiska hälsoproblem, från fragmenterad sömn och demens till lägre kardiovaskulär utgång.

Vissa individer kan också vara biologiskt utsatta för att känna sig ensamma. Bevis från dubbla studier visade att ensamhet kan vara delvis ärftlig.

Flera olika studier har fokuserat på hur ensamhet kan vara ett resultat av vissa gentyper kombinerat med särskilda sociala eller miljömässiga faktorer (till exempel föräldrahjälp).

Ensamhet har i stor utsträckning ignorerats som ett tillstånd av oro i mental hälsa. Forskare har ännu inte fullt ut förstått omfattningen av hur ensamhet påverkar mental hälsa. De flesta studier av ensamhet och psykisk hälsa har fokuserat enbart på hur ensamhet är relaterad till depression.

Även om ensamhet och depression är delvis relaterade, är de olika. Ensamhet hänvisar specifikt till negativa känslor om den sociala världen, medan depression avser en mer generell uppsättning negativa känslor.

I en studera som uppmätt ensamhet hos äldre vuxna över en femårsperiod, föreslog ensamhet depression, men omvänden var inte sant.

Adressera ensamhet

Ensamhet kan misstas som ett depressivt symptom, eller kanske antas att ensamhet kommer att gå iväg när depressiva symtom tas upp. I allmänhet uppmanas "ensamma" människor att gå med i en grupp eller göra en ny vän, förutsatt att ensamhet då helt enkelt kommer att gå iväg.

Samtidigt som man skapar möjligheter att ansluta sig till andra ger en plattform för social interaktion, är det inte så enkelt att lindra den sociala smärtan. Ensam människor kan ha misgivningar om sociala situationer och som ett resultat visa avvisande beteenden. Dessa kan missuppfattas som ovänlighet, och människor runt den ensamma personen svarar i enlighet därmed. Så här kan ensamhet bli en bestående cykel.

A studera undersökt effektiviteten av olika typer av behandlingar som syftar till att ta itu med ensamhet. Resultaten visade att behandlingar som fokuserade på att förändra negativt tänkande om andra var mer effektiva än de som gav möjlighet till social interaktion.

Ett annat lovande sätt att ta itu med ensamhet är att förbättra kvaliteten på våra relationer, speciellt genom att bygga intimitet med dem runt omkring oss. Att använda ett positivt psykologiskt tillvägagångssätt som fokuserar på att öka positiva känslor inom relationer eller öka sociala beteenden kan uppmuntra djupare och mer meningsfulla kontakter med andra.

Faktum är att även personer som har diagnostiserats med allvarlig psykisk sjukdom har rapporterat förbättringar i deras välbefinnande och relationer efter att ha delat positiva känslor och gjort mer positiva aktiviteter med andra. Men forskning som använder en positiv psykologi tillvägagångssätt till ensamhet förblir i sin linda.

Vi fortsätter att underskatta dödlighet av ensamhet som ett allvarligt folkhälsofråga. Samtida verktyg som sociala medier, samtidigt som de tycks främja social koppling, favoriserar korta interaktioner med många bekanta över utvecklingen av färre men mer meningsfulla relationer. I detta klimat är utmaningen att ta itu med ensamhet och fokusera på att bygga betydande band med dem runt omkring oss.

Det växande vetenskapliga beviset som lyfter fram de negativa konsekvenserna av ensamhet för fysisk och psykisk hälsa kan inte längre ignoreras.Avlyssningen

Om författaren

Michelle H Lim, föreläsare och klinisk psykolog, Swinburne University of Technology

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = ensamhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}