Vad influensa gör för din kropp, och varför det gör att du känner dig så fruktansvärd

Vad influensa gör för din kropp, och varför det gör att du känner dig så fruktansvärdInfluensa får fotfäste i luftvägarna men kan få en person att känna sig dålig överallt. Afrika Studio / Shutterstock.com

Varje år kommer från 5 till 20 procent av befolkningen i USA att infekteras med influensavirus. En genomsnittet av 200,000 av dessa människor kommer att kräva sjukhusvistelse och upp till 50,000 kommer att dö. Äldre folk över åldern av 65 är särskilt mottagliga för influensainfektion, eftersom immunsystemet blir svagare med åldern. Dessutom är äldre människor också mer mottagliga till långsiktigt funktionshinder efter influensainfektion, särskilt om de är på sjukhus.

Vi vet alla symptom på influensa infektion inkluderar feber, hosta, ont i halsen, muskelsmärta, huvudvärk och trötthet. Men precis vad orsakar all kaos? Vad händer i din kropp när du bekämpar influensan?

Jag är en forskare som specialiserat sig på immunologi vid University of Connecticut School of Medicine och mitt laboratorium fokuserar på hur influensinfektion påverkar kroppen och hur våra kroppar bekämpar viruset. Det är intressant att notera att många av kroppens försvar som attackerar viruset orsakar också många av symtomen i samband med influensan.

Hur influensa fungerar i din kropp

Influensavirus orsakar en infektion i luftvägar, eller näsa, hals och lungor. Viruset inandas eller sänds, vanligen via fingrarna, till munnen, näsan eller ögonens slemhinnor. Det reser sedan ner i andningsorganen och binder till epitelceller som liner lungluftvägarna via specifika molekyler på cellytan. En gång inuti cellerna kapacerar viruset celltillverkningsmaskineriet för att skapa egna virala proteiner och skapa fler virala partiklar. När mogna viruspartiklar har producerats frigörs de från cellen och kan sedan fortsätta invadera intilliggande celler.

Medan denna process orsakar viss lungskada, orsakas de flesta symptomen av influensan faktiskt av immunsvaret mot viruset. Det ursprungliga immunsvaret involverar celler i kroppens medfödda immunsystem, såsom makrofager och neutrofiler. Dessa celler uttrycker receptorer som kan känna av närvaron av viruset. De ljuder sedan larmet genom att producera små hormonlika molekyler som heter cytokiner och kemokiner. Dessa varnar kroppen om att en infektion har upprättats.

Cytokiner orkestrerar andra komponenter i immunsystemet för att bekämpa invaderande virus på lämpligt sätt, medan kemokiner leder dessa komponenter till platsen för infektion. En av de typer av celler som kallas till handling är T-lymfocyter, en typ av vit blodcell som bekämpar infektion. Ibland kallas de även "soldat" -celler. När T-celler specifikt känner igen influensavirusproteiner börjar de att proliferera i lymfkörtlarna runt lungorna och halsen. Detta orsakar svullnad och smärta i dessa lymfkörtlar.

Efter några dagar flyttar dessa T-celler till lungorna och börjar döda de virusinfekterade cellerna. Denna process skapar en stor lungskada som liknar bronkit, vilket kan förvärra befintlig lungsjukdom och göra andning svår. Dessutom inducerar uppbyggnaden av slem i lungorna, som ett resultat av detta immunsvar mot infektion, hosta som en reflex att försöka rensa luftvägarna. Normalt är denna skada som orsakas av T-celler i lungorna reversibel hos en frisk person, men när det går framåt är det dåliga nyheter och kan leda till döden.

Korrekt funktion av influensaspecifika T-celler är kritisk för effektivt avlägsnande av viruset från lungorna. När T-cellfunktionen minskar, såsom vid ökad ålder eller vid användning av immunsuppressiva läkemedel, försvinner viral clearance. Detta resulterar i en långvarig infektion och större lungskador. Detta kan också ställa scenen för komplikationer inklusive sekundär bakteriell lunginflammation, vilket ofta kan vara dödligt.

Varför ditt huvud gör ont så mycket

Medan influensaviruset helt och hållet finns i lungorna under normala förhållanden är flera symptom på influensa systemiska, inklusive feber, huvudvärk, trötthet och muskelvärk. För att korrekt bekämpa influensainfektion, blir cytokinerna och kemokinerna som produceras av de medfödda immuncellerna i lungorna systemiska - det vill säga de går in i blodomloppet och bidrar till dessa systemiska symtom. När detta händer sker en kaskad av komplicerade biologiska händelser.

En av de saker som händer är det Interleukin-1, en inflammatorisk typ av cytokin, aktiveras. Interleukin-1 är viktigt för att utveckla T-cellens reaktion mot viruset, men det påverkar också delen av hjärnan i hypotalamus som reglerar kroppstemperatur, vilket leder till feber och huvudvärk.

En annan viktig cytokin som bekämpar influensainfektion är något som kallas "tumörnekrosfaktor alfa. "Detta cytokin kan ha direkta antivirala effekter i lungorna, och det är bra. Men det kan också orsaka feber och aptitförlust, trötthet och svaghet under influensa och andra typer av infektion.

Varför dina muskler ache

Vår forskning har också avslöjat en annan aspekt av hur influensainfektion påverkar våra kroppar.

Det är välkänt att muskelvärk och svaghet är framstående symptom på influensainfektion. Vår studie i en djurmodell fann att influensainfektion leder till en ökning av uttrycket av muskelnedbrytande gener och en minskning av uttrycket av muskelbyggande gener i skelettmuskler i benen.

Funktionellt hindrar influensainfektion också vandrings- och benstyrka. Viktigt är att hos ungdomar är dessa effekter övergående och återgår till normala när infektionen har rensats.

Däremot kan dessa effekter betyda längre längre hos äldre individer. Detta är viktigt eftersom en minskning av benstabiliteten och styrkan kan leda till att äldre människor är mer benägna att falla under återhämtning från influensainfektion. Det kan också leda till långsiktigt funktionshinder och leda till behovet av en käpp eller snickare, begränsa rörlighet och självständighet.

Vad influensa gör för din kropp, och varför det gör att du känner dig så fruktansvärd En hälsosam human T-cell. Flickr / NIAID.com, CC BY-SA

Forskare i mitt laboratorium tycker att denna effekt av influensainfektion på muskler är en annan oavsiktlig följd av immunsvaret mot viruset. Vi arbetar för närvarande med att bestämma vilka specifika faktorer som produceras under immunsvaret ansvarar för detta och om vi kan hitta ett sätt att förhindra det.

Således, medan du känner dig eländig när du har en influensainfektion, kan du vara säker på att det beror på att kroppen kämpar hårt. Det bekämpar spridningen av viruset i dina lungor och dödar infekterade celler.Avlyssningen

Om författaren

Laura Haynes, professor i immunologi, University of Connecticut

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = förhindra influensa; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}