Träffa trillionerna av virus som gör din Virome

Träffa trillionerna av virus som gör din ViromeVarje yta på kroppen - inifrån och ut - är täckt av mikroorganismer: bakterier, virus, svampar och många andra mikroskopiska livsformer. VRX / Shutterstock.com

Om du tror att du inte har virus, tänk igen.

Det kan vara svårt att fathom, men människokroppen är upptagen av stora samlingar av mikroorganismer, vanligen kallad vår mikrobiom, som har utvecklats med oss ​​sedan människans tidiga dagar. Forskare har bara nyligen börjat kvantifiera mikrobiomen, och upptäckte att den är bebodd av åtminstone 38 trillionsbakterier. Mer intressant är kanske att bakterier inte är de vanligaste mikroberna som lever i och på våra kroppar. Den utmärkelsen går till virus.

Det har uppskattats att det finns över 380 trillionsvirus bebor oss, ett samhälle gemensamt känt som den mänskliga viromen. Men dessa virus är inte de farliga som du brukar höra om, som de som orsakar influensa eller förkylning, eller mer syndiga infektioner som Ebola eller dengue. Många av dessa virus infekterar bakterierna som lever i dig och är kända som bakteriofager eller fager för korta. Människokroppen är en uppfödningsplats för fager, och trots deras överflöd har vi väldigt lite inblick i vad alla de eller några av de andra virusen i kroppen gör.

Jag är en läkare-forskare som studerar den mänskliga mikrobiomen genom att fokusera på virus, för jag tror att utnyttja kraften hos bakteriernas ultimata naturliga rovdjur lär oss hur man förebygger och bekämpar bakterieinfektioner. Man kan med rätta antar att om virus är de mest rikliga mikroberna i kroppen, skulle de vara målet för majoriteten av humana mikrobiologiska studier. Men det antagandet skulle vara fruktansvärt fel. Studien av den mänskliga viromen lägger så långt bakom studien av bakterier som vi bara nu avslöjar några av deras mest grundläggande egenskaper. Denna fördröjning beror på att den har tagit vetenskapsmän mycket längre för att erkänna närvaron av en mänsklig virome, och en brist på standardiserade och sofistikerade verktyg för att dechiffrera vad som är faktiskt i din dator.

411 på viromen

Här är några av de saker vi hittills har lärt oss. Bakterier i människokroppen är inte kär i sina många fag som lever i och runt dem. Faktum är att de utvecklade CRISPR-Cas-system - vilket Människor har nu samtyckt till att redigera gener Att befria sig från fag eller till förhindra faginfektioner helt och hållet. Varför? Eftersom fager dödar bakterier. De tar över bakteriernas maskiner och tvingar dem att göra fler fag snarare än att göra fler bakterier. När de är klarade de ut ur bakterien och förstörde den. Slutligen sitter fager på våra kroppsytor väntar bara på att korsa vägar med utsatta bakterier. De är i grunden bakterier stalkers.

Det är uppenbart att det finns ett krig som kämpas på våra kroppsytor varje minut varje dag, och vi har ingen aning om vem som vinner eller vad konsekvenserna av detta krig kan vara.

Virus kan innehålla alla ytor både inom och utanför kroppen. Överallt har forskare tittat i människokroppen, virus har hittats. Virus i blodet? Kontrollera. Virus på huden? Kontrollera. Virus i lungorna? Kontrollera. Virus i urinen? Kontrollera. Och så vidare. För att uttrycka det enkelt, när det gäller var virus lever i människokroppen, är det en mycket bättre fråga än att bestämma var de inte lever. frågar vart de gör det.

Virus är smittsamma. Men vi tänker ofta inte på bakteriella virus som lätt delas. Forskare har visat det bara lever med någon kommer att leda till snabb delning av virusen i din kropp. Om vi ​​inte vet vad konsekvenserna är av det ständiga slaget mellan bakterier och virus i vår kropp, blir det exponentiellt mer komplicerat med tanke på slaget mellan dina bakterier och deras virus som sedan delas med alla inklusive din make, din rumskompis, och till och med din hund.

Virus håller oss hälsosamma?

I slutändan behöver vi veta vad alla dessa virus i människokroppen gör och se om vi kan dra nytta av vår virome för att främja vår hälsa. Men det är förmodligen inte klart på den här tiden varför någon skulle tro att vår virome kan vara till hjälp.

känna till din bakterier13 20Virus förstör bakterien när de brister ut ur cellen. Här avslöjar de klara cirklarna där bakteriofagen har dött bakterierna. Guido4 / Shutterstock.com

Det kan tyckas kontraintuitivt, men skadar våra bakterier kan vara skadliga för vår hälsa. Till exempel, när våra friska bakteriesamhällen störs av antibiotisk användning, utnyttjar andra mikrobiella dårar, även kallade patogener, möjligheten att invadera vår kropp och göra oss sjuk. Således spelar våra friska bakterier i ett antal mänskliga förhållanden viktiga roller för att förebygga patogeninsprängning. Här är där virus kommer in. De har redan räknat ut hur man dödar bakterier. Det är allt de lever för.

Så tävlingen är på att hitta de virusen i våra viromer som redan har funderat på hur man skyddar oss från de dåliga killarna, samtidigt som de goda bakterierna lämnas intakta. Det finns faktiskt nyligen anekdotiska exempel utnyttja fager framgångsrikt för att behandla livshotande infektioner från bakterier som är resistenta mot de flesta om inte alla tillgängliga antibiotika - en behandling som kallas fagbehandling. Tyvärr är dessa behandlingar och kommer att fortsätta att hämmas av otillräcklig information om hur fager beter sig i människokroppen och de oförutsedda följderna deras introduktion kan ha på den mänskliga värden. Således är fagterapi fortfarande starkt reglerad. Vid den nuvarande forskningen kan det vara många år innan fager används rutinmässigt som anti-infektiva behandlingar. Men gör inget misstag om det; de virus som har utvecklats med oss ​​i så många år är inte bara en del av vårt förflutna men kommer att spela en viktig roll i människors hälsa.Avlyssningen

Om Författarna

David Pride, biträdande direktör för mikrobiologi, University of California San Diego och Chandrabali Ghose, besökande forskare, Rockefeller University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = välbefinnande; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}