Hur en app kan hjälpa till att bekämpa ensamhet hos gamla människor vid jul

Hur en app kan hjälpa till att bekämpa ensamhet hos gamla människor vid julHalfpoint / Shutterstock

Ensamhet, som en ledande orsak till depression och fetma, menas att kosta £ 6,000 per person inom hälsovård och socialvård. Ensamhet är särskilt utbredd under vintersemestern, kanske intensifierad av de korta dagarna, dåligt väder och intrycket att alla andra njuter av festsäsongen med familj och vänner.

Medan ensamhet upplevs av alla åldrar, är det särskilt uttalat hos äldre människor. I Storbritannien lever 51% av alla personer i 75 och över ensam och cirka 6% av äldre vuxna lämnar sitt hus en gång i veckan eller mindre. En ökande andel av dessa äldre vuxna bor i landsbygdsområden.

I en tid då tjänster och information blir alltmer tillgängliga online kan tekniken spela en roll för att ta itu med ensamhet och social isolering?

Vår forskning genomfördes i South Lakeland - ett landsbygdssamhälle i Cumbria i norra England. Invånare i åldern 65 år och äldre konto för 24.2% av befolkningen här, mot ett nationellt medelvärde av 17%. Medan det finns två städer bor majoriteten av befolkningen i byar, byar och isolerade bostäder.

Vi körde 26-workshops och genomförde 93-intervjuer under en period på två år med personer som bodde i området som var åldrade 65 år eller äldre och med personal och volontärer som arbetar för regeringen och välgörenhetsorganisationerna. Vår studie försökte ta reda på vad äldre vuxna gör för att upprätthålla social interaktion, hur de planerar för det och vilken rollteknik som kan spela för att hjälpa dem.

Vi fann att äldre människor tror att möte ansikte mot ansikte är särskilt meningsfullt jämfört med telefon och online-interaktioner. Ta exempel på Jack, som är 80 år gammal och bor i en lantlig by.

Hur en app kan hjälpa till att bekämpa ensamhet hos gamla människor vid julAtt gå ut på vintern på landsbygden kan ofta hindras av dåligt väder och svåra körförhållanden. Shaun Barr / Shutterstock

Hans fru hade nyligen en ryggrad och tycker inte om att han lämnar henne ensam hemma i mer än ett par timmar varje dag. Han söker aktivt efter sociala möjligheter utanför huset och har gått i träningsläger och organiserat en månadslunch för vänner. Detta ger honom en chans att slappna av och lindra vårdbördan och hans berättelse visar värdet av regelbunden verksamhet till äldre människor.

De flesta äldre vuxna i studien fick reda på sociala evenemang genom tryckta annonser på offentliga platser, som bibliotek, genom att prata med människor eller via internet. Eftersom informationen spreds över olika källor och i olika format, fick den veta om sociala händelser som var utmanande för äldre vuxna.

Avgörande, vi fann att det är socialt kopplat betyder mer än bara att veta vad som händer, som Margaret förklarade:

Om jag får reda på någonting pågår, måste jag ta reda på hur man kommer dit, vad anläggningarna är, vad vädret blir och vem som helst kan gå.

Hur tekniken kan hjälpa

Transport, väder, dagsljus och toaletter bestämdes alla om våra svarande kunde komma och njuta av sig själva. Kollektivtrafik var ett populärt val för människor i distriktet men sägs vara plågad av begränsade rutter, sällsynta tjänster, långa resetider och höga kostnader. De olika transportföretagen gör också sina tidtabeller tillgängliga separat och i olika format.

Som ett resultat var sociala händelser ofta otillgängliga. Att resa under vintermånaderna med bil var svårt på grund av avstånden och de mörka landsvägarna. Under planeringen att delta i ett evenemang ville många veta väderprognosen och om de skulle vara hemma före mörkret. De gillade också att veta om toaletter på väg och på platsen. De ville veta avståndet och vägen som de skulle behöva gå från busshållplatsen eller parkeringen. Utan dessa försäkringar var sociala situationer svåra att planera och hantera.

En slående statistik som tillhandahålls av välgörenhetsorganisationen Age UK South Lakeland föreslog att endast 17% av sina kunder för närvarande får tillgång till internet. Som Jack förklarar:

Familj och vänner använder ofta teknik för att ta reda på saker för mig när jag fastnar. Men de flesta av mina vänner har inte tillgång till internet. De använde inte teknik i sina arbetsliv, eftersom de antingen var bönder eller manuella arbetare. De ringer fortfarande bara folk upp eller frågar sina barn eller barnbarn att använda teknik för dem.

Hur en app kan hjälpa till att bekämpa ensamhet hos gamla människor vid julBefolkningen i South Lakeland hjälper till att utveckla appen. Niall Hayes, författaren förutsatt

Tekniken kan hjälpa så länge den fokuserar på att hjälpa äldre människor att övervinna de problem som håller dem tillbaka från att träffa människor utanför huset. Med hjälp av insikten från forskningen utvecklade vi en app som bygger på öppna data om händelser och frivilliga möjligheter i närheten.

Äldre personer kan skapa användarprofiler för att ställa in sina preferenser för händelser enligt kostnad och plats. De kan sedan granska transportalternativen och vägarna till evenemanget på en åldersvänlig karta som inkluderar platsen för busshållplatser och parkeringsplatser samt närliggande toaletter och bänkar. Om de väljer en händelse som de vill delta i, registreras den i en kalender. Appen kan också nås av familj, vänner eller vårdnadshavare som kan söka och planera på deras vägnar. Detta gör att appen också kan vara till nytta för äldre vuxna som inte har tillgång till internet.

Men även med det här stödet är det slående hur få listor över händelser och transportalternativ var tillgängliga för äldre under den festliga perioden. Utan fler ansträngningar för att avhjälpa krisen av ensamhet och isolering hos äldre, kan festsäsongen fortfarande vara allt annat än en årstid av jubel för många.Avlyssningen

Om författaren

Niall Hayes, professor i information och organisation, Lancaster University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = växer gamla ensamma; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}