Varför Bigotry är ett folkhälsoproblem

Varför Bigotry är ett folkhälsoproblem

För över tio år sedan skrev jag en bit för en psykiatrisk tidskrift med titeln "Är Bigotry en psykisk sjukdom?"På tiden föreslog vissa psykiatriker att"patologisk bigotry"Eller patologisk bias - i huvudsak, bias så extrema det stör den dagliga funktionen och når nästan delusional proportioner - en officiell psykiatrisk diagnos. Av olika medicinska och vetenskapliga skäl slår jag motstånd mot den positionen.

Kortfattat var mitt resonemang här: Vissa bigots lider av psykisk sjukdom, och vissa personer med psykisk sjukdom uppvisar bigotry - men det betyder inte att bigotry i sig är en sjukdom.

Men under de senaste veckorna, i ljuset av hat och bigotry har nationen bevittnat, jag har omprövat saken. Jag är fortfarande inte övertygad om att bigotry är en diskret sjukdom eller sjukdom, åtminstone i medicinsk mening. Men jag tror att det finns goda skäl att behandla bigotry som ett folkhälsoproblem. Detta innebär att några av de metoder vi tar för att kontrollera sjukdomsutbredningen kan vara tillämpliga på patologisk bigotry: till exempel genom att främja självkännedom om bigotry och dess negativa hälsoeffekter.

I en senaste stycket i New York Times hänvisade sjukvårdsförfattaren Kevin Sack till "virulent anti-semite" som utförde den fasansfulla skottningar på Synagogen träd av liv i Pittsburgh i oktober 27, 2018.

Det är lätt att säga upp termen "virulent" som bara metaforisk, men jag tror att problemet är mer komplicerat än det. I biologi avser "virulens" graden av patologi eller skada som orsakas av en organism. Det skiljer sig från termen "smittsam", som refererar till en sjukdoms överförbarhet. Men vad sägs om, i stor betydelse, bigotry är både virulent och smittsam - det kan både skada och sprida sig från person till person? Skulle inte ett folkhälsoinriktat tillvägagångssätt vara tillfredsställande?

Skadan för offer och hatare

Det finns liten fråga bland psykiatriska sjukvårdspersonal att bigotry kan göra stor skada på målen för bigotry. Vad som är mer överraskande är bevisen som visar att de som hamnar bigotry också är i fara.

Till exempel har forskningen av psykologen Jordan Jordan Leitner funnit en korrelation mellan explicit ras bias bland vita och grader av kretsloppssjukdomsrelaterad död. Explicit bias hänvisar till medvetet höll fördom som ibland är öppet uttryckt; implicit förspänning är undermedvetet och detekteras endast indirekt.


Få det senaste från InnerSelf


I själva verket föreslår Leitners data att levande i ett rasigt fientligt samhälle är relaterat till ökade kardiovaskulära dödsfall för både den grupp som är inriktad på denna bias - i detta fall svarta - liksom den grupp som har bias.

Varför Bigotry är ett folkhälsoproblemEn kvinna protesterar rasism vid en London rally. John Gomez / Shutterstock.com

Skrivning i tidskriften Psychological Science, Leitner och hans kollegor vid University of California, konstaterade att Berkeley fann att dödsräntorna från kretsloppssjukdomar är mer uttalade i samhällen där vittnen hamnar mer tydligt rasande bias. Både svarta och vita visade ökade dödsgrader, men förhållandet var starkare för svarta. Även om korrelation inte är orsak till orsak, klinisk psykologi professor Vickie M. Mays och kollegor vid UCLA har antydit att erfarenheterna av rasbaserad diskriminering kan komma igång a kedja av fysiologiska händelser, såsom förhöjt blodtryck och hjärtfrekvens, som så småningom ökar risken för dödsfall.

Det är osannolikt att de negativa effekterna av diskriminering och bigotry är begränsade till svarta och vita. Till exempel, samhällsvetenskapliga professorn Gilbert Gee och kollegor vid UCLA har presenterat data som visar det Asiatiska amerikaner som rapporterar diskriminering är i förhöjd risk för sämre hälsa, särskilt för psykiska problem.

Men är hat och bigotry smittsam?

Eftersom de negativa hälsoeffekterna av bigotry har blivit alltmer erkända, har medvetenheten ökat som hatfulla beteenden och deras skadliga effekter kan sprida sig. Till exempel, folkhälso specialist Dr. Izzeldin Abuelaish och familje läkare Dr. Neil Arya, i en artikel med titeln "Hatred - Public Health Issue", hävdar att "Hat kan konceptualiseras som en infektionssjukdom, vilket leder till spridning av våld, rädsla och okunnighet. Hat är smittsam; det kan korsa hinder och gränser. "

På samma sätt, kommunikationsprofessor Adam G. Klein har studerat "digital hatkultur, "Och har kommit fram till att" Hastigheten med vilken online hat hinner reser är hisnande. "

Som ett exempel berättade Klein om en händelsekedja där en antisemitisk berättelse ("judarna förstörde sina egna kyrkogårdar") uppträdde i Daily Stormer och följdes snabbt av en flurry av antisemitiska konspirationsteorier som spreds av den vita supremacisten David Duke via sin podcast.

I överensstämmelse med Kleins arbete, Anti-Defamation League nyligen släppt a rapport med titeln "New Hate och Old: The Changing Face of American White Supremacy." Rapporten fann att,

"Trots det otroliga flyget i den fysiska världen är internet fortfarande det främsta propagandakøretøjet. Men rätt internet propaganda innebär mer än bara Twitter och webbplatser. I 2018 spelar podcasting en särskilt stor roll när det gäller att sprida otroliga meddelanden till världen. "

Att vara säker på att spåra spridningen av hat är inte som att spåra spridningen av, säg matburna sjukdomar eller influensaviruset. Det finns trots allt inget laboratorietest för närvaro av hat eller bigotry.

Trots att, som psykiater, finner jag "hatinfarktshypotesen" helt trovärdig. I mitt fält ser vi ett liknande fenomen i så kallade "copycat självmord, "Där en starkt publicerad (och ofta glamoriserad) självmord verkar stimulera andra utsatta människor att imitera handlingen.

En folkhälsoprocess

Om hat och bigotry verkligen är både skadliga och smittsamma, hur kan en folkhälsoproblem ta itu med detta problem? Drs. Abuelaish och Arya föreslår flera strategier för "primära förebyggande", bland annat att främja förståelse för de skadliga hälsokonsekvenserna av hat. utveckla känslomässig självmedvetenhet och konfliktlösningsförmåga skapa "immunitet" mot provokerande hattal; och främja en förståelse för ömsesidig respekt och mänskliga rättigheter.

I princip kan dessa utbildningsinsatser integreras i läroplanerna för grundskolan och mellanskolan. Faktum är att Anti-Defamation League redan erbjuder K-12-studenter i person utbildning och online-resurser för att bekämpa hat, mobbning och bigotry. Dessutom uppmanar anti-defamation League-rapporten en handlingsplan som innehåller:

  • Utarbetande av omfattande hatar brott lagar i varje stat.
  • Förbättra det federala svaret på hatbrott.
  • Utökad utbildning för universitetsadministratörer, fakultet och personal.
  • Främja samhällets motståndskraft programmering, syftar till att förstå och motverka extremist hat.

Bigotry kan inte vara en "sjukdom" i strikt medicinsk bemärkelse av den termen, i likhet med tillstånd som aids, kranskärlssjukdom eller polio. Likväl låter bigotri som en "sjukdomsmodell", som alkoholism och substansanvändning, faktiskt. Att kalla bigotry är en typ av sjukdom att påmana mer än en metafor. Det är att hävda att bigotry och andra former av hat är korrelerade med negativa hälsoeffekter. och att hat och bigotry kan sprida sig snabbt via sociala medier, podcaster och liknande former av spridning.

A folkhälsan till problem som rökning har visat bevisbar framgång; Exempelvis var massmediekampanjer mot tobaksvaror delvis ansvariga för att ändra den amerikanska allmänhetens sinne om cigarettrökning. På samma sätt kommer ett folkhälsoinriktat angrepp mot bigotry, som de åtgärder som rekommenderas av Abuelaish och Arya, inte att eliminera hat, men kan åtminstone mildra den skada som hat kan påföra samhället.Avlyssningen

Om författaren

Ronald W. Pies, emeritus professor i psykiatri, docent på bioetik och humaniora vid SUNY Upstate Medical University; och klinisk professor i psykiatri, Tufts University School of Medicine, Tufts University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hantera bigotry; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}