Har hjärnan verkligen ingen smärta?

Har hjärnan verkligen ingen smärta?Glad tårta Happy cafe / Shutterstock.com

Hjärnan har inga nociceptorer - nerverna som upptäcker skador eller hot om skador på vår kropp och signalerar detta till ryggmärgen och hjärnan. Detta har lett till tron ​​att hjärnan inte känner någon smärta. En tro som har gått in i populärkulturen.

I 2001-filmen Hannibal finns en gut-vridningsscen där den eponymous Hannibal Lecter skär ut en del av hjärnan hos en FBI-agent som är helt vaken, trots att han är drog och sitter vid ett matbord.

"Se hjärnan själv känner ingen smärta", berättar Lecter en förskräckt Clarice Starling.

Men om hjärnan inte känner någon smärta, orsakar det huvudvärk?

Även om hjärnan inte har några nociceptorer, många av de andra strukturer i vårt huvud göra, inklusive blodkärl, muskler och nerver i nacke, ansikte och hårbotten. Huvudvärk orsakas av problem med dessa strukturer.

Olika typer av nociceptorer aktiveras av tryck, skador, extremiteter av temperatur och vissa kemikalier, såsom capsaicin (den aktiva ingrediensen i chili peppers).

"Brainfrysta" eller "huvudvärk i glass" verkar orsakas av plötsliga förändringar i blodflödet i venerna som ligger mellan baksidan av halsen och hjärnan. Dehydrering orsakar huvudvärk genom att irritera blodkärlen i huvudet och är en orsak till det klibbande huvudet som många upplever efter en natt att dricka. Och vilken tandläkare som helst kan säga att huvudvärk kan indikera du övertar din käke, kanske genom att mala dina tänder när du sover.

Orsaken till smärta under migrän är fortfarande inte väl förstådd men anses vara aktiveringen av nociceptorer i meningesna - den cellofanliknande förpackningen som omsluter hjärnan och ryggmärgen. Vad som kan orsaka denna aktivering är dock fortfarande oklart.

Även om hjärnan inte har några nociceptorer, kan huvudvärk fortfarande signalera ett problem med hjärnan. Huvudvärk som är långvariga och svarar inte på droger, eller det är det plötslig och utomordentligt allvarlig, kan vara tecken på ett allvarligt problem med hjärnan, såsom tumör, blödning eller infektion. Även om dessa problem orsakar smärta, är det inte genom att aktivera nociceptorer i själva hjärnan - för att den inte har någon - men eftersom hjärnan sväller och sätter press på andra strukturer i huvudet.

Mer än bara en sensorisk upplevelse

I en grundläggande bemärkelse var Hannibal Lecter fel om hjärnan kände sig ingen smärta. Trots att hjärnan inte har några nociceptorer känner hjärnan " Allt vår smärta. Detta beror på att vår hjärna är det organ som vi tolkar, utvärderar och upplever alla sensoriska signaler från vår kropp.

Forskare skiljer mellan nociception - Den nervösa signalen om skador på vår kropp - och smärta, den obehagliga känslomässiga och kognitiva erfarenheten som normalt uppstår när våra nociceptorer aktiveras.

Det betyder att smärta är mer än bara en sensorisk upplevelse, det påverkas av våra tankar, känslor och sociala relationer. Till exempel, hur vi upplever smärta påverkas av våra tankar, som vad vi tror att smärtan kan innebära, och vad vi kommer ihåg av tidigare smärtsamma upplevelser.

Smärta är också en känslomässig upplevelse: personer med depression rapporterar att de uppleva mer smärta i det dagliga livet. Och inducerar ett lågt humör i annars normala människor ökar smärtvärden och sänker toleransen mot smärta.

Janet Bultitude: Smärta handlar inte bara om vad vi känner.

Det är också en social erfarenhet. I ett försök studerades studenterna så länge som möjligt att hålla handen i smärtfritt kallt vatten tolererade smärtan längre om de tyckte att experimenteren var en av deras professorer än om de tyckte att experimenteren var en medstudent. Detta visar att vem som frågar oss om vår smärta är viktig.

De sociala influenserna på smärta visar också fördelarna med att ha stöd från dem som bryr sig om dig. I en annan studie som använde samma ishinkmetod hade människor en större tolerans för den smärtsamma förkylningen när en annan person tyst observerade experimentet, jämfört med att vara ensam med experimentet. Och om "observatören" var en vän av samma kön, hade deltagarna högre tolerans även om vännen inte var faktiskt inne i rummet, men var bara i närheten.

Med tanke på de många influenserna på hur vi upplever smärta är det inte konstigt att finna lättnad från smärta kan vara komplicerat och frustrerande. Den goda nyheten är att varje av dessa influenser också representerar ett sätt att hantera smärta. Att hjälpa människor att ändra sina tankar och känslor om deras smärta är viktiga delar av smärtlindring, liksom att upprätthålla sociala relationer.

Om författaren

Janet Bultitude, Föreläsare i kognitiv och experimentell psykologi, University of Bath

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = mänsklig hjärna; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}