Kan en kvinna ha en penis?

Kan en kvinna ha en penis?

Anthony Gormleys installationsplats för annan plats har blivit den senaste platsen för en tvist om kön. Shutterstock

Medlemmar av en liten kvinnors rättighetsgrupp, Liverpool ReSisters, har förklarat att "kvinnor inte har penis". De verkar vara mycket övertygade om denna punkt, har gått så långt som att klistra in klistermärken som hävdar lika mycket på könsdelarna hos några av de statyer som utgör Anthony Gormleys konstverk En annan plats på Crosby Beach nära Liverpool. Det är en uppmärksamhet-gripande stunt. Men är de rätt? Tja, det beror på vad de menar med "kvinnor".

Det påståendet kanske låter konstigt. Vi kanske tror att det är uppenbart vad "kvinna" betyder. Och det beror delvis på att det finns en myt om män och kvinnor som länge har haft ett fast grepp om vårt samhälle. Den går såhär:

Det finns exakt två slags människor. En sort, män, har en penis, testiklar och XY-kromosomer, och den andra typen, kvinnor, har en vulva, livmoder, bröst och XX-kromosomer. Alla är den ena eller den andra. Män och kvinnor har olika karaktärsdrag som följer naturligt från sina olika kroppar och är därför anpassade till olika sociala roller.

Under det senaste halvan eller så har vi lärt oss att knappast någonting om denna myt är sant.

Människors kroppar kommer i alla möjliga konfigurationer som stämmer inte precis ihop med denna uppdelning mellan man och kvinna, och det finns ingen enkel koppling mellan en persons sexiga kropp och deras karaktärsdrag. Systemet för social organisation baserad på kön begränsar människors val utan bra skäl. Det säkerställer att män som helhet har större makt, möjlighet och status jämfört med kvinnor.

Utöver detta har många människor en subjektiv känsla för sig själva som män, kvinnor, något annat kön eller ingen alls, känd som könsidentitet. Kön Identitet bestäms inte av en persons kroppstyp, personlighet eller sociala roll. Det är snarare en fråga om hur någon känner sig mest bekväm att navigera i vårt könssamhälle. Transpersoner är människor vars könsidentitet skiljer sig från hur de kategoriserades som man eller kvinna vid födseln baserat på deras kropp.

Unpicking myten

Myten att män och kvinnor har olika karaktärer och är anpassade till olika sociala roller gör att det verkar som om det händer en sak här - biologisk kön - som har alla möjliga naturliga konsekvenser. Vissa feminister har föreslagit att det är bättre att tänka istället att det finns två saker på gång: biologisk kön, och även kön, som kan ses som de sociala uppstötningarna av att ha ett biologiskt kön i ett samhälle som ligger i greppet om myten jag just beskrivit.

Men om vi tycker om en sak (sex) eller två saker (kön och kön) är det alltför enkelt. Kön / kön är faktiskt en komplex, mångfacetterad grupp av saker som interrelerar och interagerar på många sätt.

För att se varför det här är så, tänk på alla olika sätt att vi skulle kunna dela upp människor på grund av kön / kön. Även om vi bara begränsat vårt fokus till människors kroppar skulle vi ha många alternativ: bör vi fokusera på kromosomer, könsorgan eller sekundära könskarakteristika som bröst och skägg? Var och en av dessa skulle ge oss olika resultat om vem som går i vilken kategori. Och när vi flyttar för att titta på den sociala världen blir det ännu mer rörigt. Om vi ​​fokuserar på människor som uppfattas och behandlas som kvinnor eller män får vi olika resultat i olika sammanhang. Om man tittar på genusidentitet får vi ännu fler resultat, eftersom man tittar på hur människor passar in med stereotyper av könsegenskaper (t.ex. omtanke) och hur människor är juridiskt klassificerade.

Vad ska vi betyda?

Om kön / kön var en enda sak så skulle det finnas ett enda, definitivt svar på frågan "Kan kvinnor ha penis?" Som vi sett har det dock mycket större mening att tänka på att kön / kön Det är inte en enda sak, men ganska många olika men relaterade saker. Och det betyder att vi inte kan svara på frågan förrän vi vet vilken aspekt av kön / kön vi försöker hämta med ordet "kvinna".

Ännu viktigare är att vi också behöver fråga vilken aspekt av kön / kön vi ska försöka hämta, givet vad vi vill uppnå och de omständigheter vi är i. Till exempel, för vissa medicinska ändamål - test för olika typer av cancer , säg - det vore mest användbart att dela upp människor baserat på deras interna reproduktionsorgan. För att spåra vissa typer av diskriminering - jobbsökande är inte anställda eftersom de som anställer ansikten tror att de snart kan bli gravid och ta mammaledighet, är det till exempel vettigt att fokusera på hur människors kroppar uppfattas av dem runt dem. Och om vi ville dela människor i de som kan utföra vården, jobbar vi bra och de som inte kan, så skulle ingen aspekt av kön / kön hjälpa oss att göra det, eftersom de färdigheter som behövs för vården har inget att göra med kön / sex.

Varför det spelar roll nu

För närvarande, den brittiska regeringen är konsult om huruvida det ska göra ändringar i 2004 Gender Recognition Act, den lagstiftning som för närvarande ger transpersoner möjlighet att ändra sitt lagliga kön, inklusive kön på deras födelsecertifikat. Med tanke på protestens tidpunkt är det rimligt att anta att när Liverpool ReSisters säger att "kvinnor inte har penis", hänvisar de till hur människors legala könsbestämning ska beslutas.

Det finns dock goda skäl att tro att det som är viktigt för juridiskt kön är faktiskt könsidentitet. Det beror på att legala könsnamners funktion är att låta människor flytta genom könssamhället på vissa sätt - och könsidentitet är en fråga om hur någon känner sig mest bekväm att navigera i könssamhället. Transpersoner som tvingas flytta genom samhället på ett sätt som i grunden står i strid med deras könidentitet, rapporterar att detta är en djupt störande och skadlig upplevelse, och det finns all anledning att tro att dessa rapporter är sanningsenliga. Att ta dessa skador seriöst, enligt min mening, innebär att statens erkännande av människors kön borde hämta upp könsidentitet.

Om detta är rätt, vad betyder det för Liverpool ReSisters påstående att "kvinnor inte har penis"? Tja, eftersom könsidentitet inte bestäms av vilken typ av könsorgan som någon har, kan en person med en kvinnlig genusidentitet ha en penis. Med andra ord, ja, vissa kvinnor har peniser.Avlyssningen

Om författaren

Katharine Jenkins, biträdande professor i filosofi, University of Nottingham

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = könsbestämning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}