Att ha en baby är dyr och förvirrande i USA

Att ha en baby är dyr och förvirrande i USALukas Haeder på 5 månader gammal. Simon Haeder, CC BY-SA

Det är svårt att tro att det har gått strax sedan fem månader sedan vår andra son, Lukas, föddes på Feb. 3. Hans mor, Hollyanne, går bra, vilket är något att vara tacksam för med tanke på överdriven maternal mortalitet i USA Lukas är också hälsosam och växande, om än sover lite på natten. Det som är otroligt är att jag fortfarande tar emot räkningar för hans födelse.

Självklart visste jag "vad som skulle hända när vi fick reda på att min fru var gravid. jag studera hälsopolitik för att leva, och jag har skriftligt utförligt om det amerikanska hälsovårdssystemet. Men för hela läsning och skrivning är personlig hälso- och sjukvård personligen en ganska chockerande upplevelse. Tänk på att vår födelseupplevelse var utan komplikationer och vi har sjukförsäkring.

Jag kan inte föreställa mig hur överväldigande erfarenheten måste vara för någon med färre resurser och mindre förståelse för vården i Amerika.

Att vara gravid och föda: Inte vad det brukade vara

Från den första doktorns möte introducerades vi vad vi förväntade oss: massor av pappersarbete och massor av räkningar. Det finns givetvis alla månatliga, sedan tvåveckor, och sedan veckotidens besök med motsvarande räkningar.

I West Virginia, på grund av opioidepidemi, de flesta läkare kommer också att insistera på en drogskärm.

Som det visade sig beställde min fru doktor rikliga mängder blodarbete och ultraljud - "poliklinisk diagnostik", totalt tusentals dollar. Det är svårt att ifrågasätta någon av dessa när allt du vill är en hälsosam baby - och din läkare är den enda som vet vilka test som är nödvändiga.

Liksom de flesta föräldrar ville vi också veta om vår baby skulle bli frisk. Här är den totala summan av propositionen för genetisk testning skickad till vårt försäkringsbolag: US $ 26,755.


Få det senaste från InnerSelf


Att föda vår första son, Nico, hade varit en ganska besvärlig upplevelse för min fru. Hon arbetade i mer än 30 timmar. Bestämd att inte spendera timmar på sjukhuset, min fru faktiskt födde den här gången i framsidan av vår bil. I slutändan kunde jag kasta min fru på en säng i förlossningsavdelningen, och Lukas poppade rätt ut.

Jag skämtade till min fru: "Minst kan de inte debitera oss för leverans." Minst bör jag göra anspråk hos vårt försäkringsbolag.

Jag är fortfarande inte helt säker på hur fel jag var, för varje gång jag begär en detaljerad proposition visas nya saker medan andra mirakulöst försvinna.

Om $ 65 en timme, för logi

Att ha en baby är dyr och förvirrande i USAOlika räkningar för födelse och vård av Lukas och Hollyanne Haeder. Simon Haeder, CC BY-SA

Leveransrummet, som vi använde under en minut, kostar ungefär $ 7,000. Rum och styrelse för min fru för 48 timmar kostar drygt $ 3,100. Två Tylenoler för min fru: $ 25. Laboratoriearbete: $ 1,200.

Det står inte för Lukas. Rum och styrelse för honom var drygt $ 1,500. Olika laborationsavgifter för laboratorium har lagt till ytterligare $ 1,400 eller så. Hörapparatet kostar $ 260.

Jag försökte hålla reda på all medicinsk personal som kom och gick, men efter ett tag blev allting suddigt. Läkaren, som inte var närvarande vid födseln, debiterade $ 4,200 för leverans och vård. Barnläkare stannade några gånger för att kolla Lukas för $ 150 per blick.

Vi kunde inte utnyttja en skattebegränsad flexibelt utgifter konto för de flesta av dessa utgifter, för att "vara gravid" räknas inte som en "livshändelse". Medan "födelse" räknas kan det extra bidraget inte tillämpas på tidigare kostnader i samband med födelsen.

Ta med barnet hemma

Som krävande som födelse börjar på många sätt de verkliga utmaningarna med att höja barn när man lämnar sjukhuset.

Som många amerikanska kvinnor, min fru, en lärare, hade inte tillgång till betald mammaledighet. Därför var vi tvungna att göra med en inkomst för några månader. Naturligtvis kunde det inte ha varit en mer obekvämt tid att förlora lönecheck, för bokstavligen varje dag vi fick medicinska räkningar. Många av räkningarna missfärgade någons namn eller fick ett annat fel, vilket ledde till otaliga telefonsamtal med leverantörer och vår försäkringsgivare.

Blöjor och andra babyartiklar är naturligtvis inte billigt.

När min termin slutade i början av maj, gick min fru tillbaka till jobbet när jag såg Lukas. Detta medförde nya utmaningar.

För en, som professor, får jag inte heller betalt under sommaren.

Dessutom, medan Prisvärd Care Act ger extra fördelar och skydd för amning finns det begränsningar. För en, inte alla bröstpumpar är täckta, och försäkringsbolag blir stingier. Detta är naturligtvis ironiskt med tanke på att det finns en hel annan ansträngning pågår för att uppmuntra mödrar att amma mer eftersom det har hittats så fördelaktigt för mamma och barn.

Att hitta en lämplig plats och tid för att pumpa bröstmjölk på jobbet, även med en anständig pump och statliga skydd, kommer med en rad utmaningar. För närvarande använder min fru varje gratis minut hon kan hitta och låsa sitt klassrum. Att hitta tid och utrymme när du gör fortbildning eller fältturer är naturligtvis en helt annan historia.

Kommer framåt, vi är ganska lyckliga.

Tack vare Prisvärd Care Act, Barnbesök och förebyggande vård som immuniseringar kommer att ingå i vår försäkring. Naturligtvis, om något seriöst ska hända, som ett sjukhusvistelse, kommer vi att vara på kroken igen för potentiellt tusentals dollar.

Min arbetsgivare tillåter mig att arbeta hemifrån under höstterminen så att jag kan ta hand om Lukas samtidigt. Naturligtvis, medan jag inte behöver lära mig en klass på campus, kommer förväntningarna om forskning och service inte att minska.

Ännu snart måste vi sätta Lukas i daghem. Vi har varit på flera väntelistor eftersom vi upptäckte att min fru var gravid. Förra gången var jag tvungen att köra min son Nico 45 minuter ett sätt att a dagvård var vi bekväma med i Pennsylvania. Även om vi har tur att hitta en trevlig dagvård i närheten, kommer avgifterna att överstiga in-state undervisning på West Virginia University, min arbetsgivare.

Att sätta vår erfarenhet i perspektiv

Vår erfarenhet är naturligtvis inte unik.

Amerikas fattigaste medlemmar i samhället är något avskärmade från medicinska kostnader. Medicaid behöver generellt inte extra avgifter. För dem på Barns sjukförsäkringsprogram och de med kostnadsdelningsbidrag På marknadsplatserna för överkomliga omsorgsförsäkringsförsäkringar är utebliven bidrag begränsade. I båda fallen är de höga kostnaderna för att föda vidarebefordras till offentliga källor och de av oss med privat försäkring.

Vårt riktiga kampar av de fattiga börjar som de försöker höja sina barn med begränsade resurser och minskande statligt stöd.

Men mellanklassen befinner sig allt oftare ihop mellan en sten och en svår plats när det gäller vården. Premier, självrisker och sambetalningar fortsätter att öka medan tjänster och val blir smalare varje år.

Med republikanska ansträngningar att ångra mycket eller alla de rimliga vårdlagen, även de av oss med arbetsgivare-sponsrad försäkring kan förlora många skydd.

Många av oss kämpar samtidigt för att betala tillbaka våra studielån, vilket redan tvingar många till Fördröja äktenskap, ha barn eller köpa ett hus.

För oss, och många andra, menade detta också att vi skulle minska på nästan allt, inklusive familjesemester och byte av apparater. Det innebar också att vi tog upp varje möjlighet att lägga till inkomst för oss båda genom att ta sidjobb.

Eventuella framtida löneökningar kommer sannolikt att uppslukas av premieökningar och sambetalningar eftersom kostnaderna för hälsovård fortsätter växa unabated.

För rika för regeringsprogram, men för fattiga för att undvika ekonomiska svårigheter

Med tanke på dessa kampar är det kanske inte överraskande att frustrationer i medelklassen föda upp sig mot offentligt stödda program. Stöd till arbetskraven och mer straffande och stigmatiserande tillvägagångssätt för sociala program är kanske det förståeligt resultat.

AvlyssningenVåra nuvarande metoder för att uppmuntra och stödja föräldraskap är avsiktligt otillräckliga. Hälsovård, föräldraledighet, daghem, föräldrahjälp, utbildning. Som ett land tycker jag att vi bör sträva efter att göra det bättre för att stödja våra familjer.

Om författaren

Simon F. Haeder, biträdande professor i statsvetenskap, West Virginia University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Att ha barn Dyra; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...