Hur vill man leva ett normalt perfekt liv är att göra kvinnor ohälsosamma

Hur vill man leva ett normalt perfekt liv är att göra kvinnor ohälsosammaUtseendet har blivit förenat med våra uppfattningar om hälsa. AlessandroBiascioli / Shutterstock

Dessa dagar verkar kvinnornas hälsa vara mindre om frånvaron av sjukdom och mer om att vara någon som arbetar på sin kropp och sinne i ordning för att möta det moderna samhällets förväntningar av utseende och förmågor.

Det här är inte bara en snygg observation, men något vi hittade när vi forskat på vår nya bok, Postfeminism och hälsa. Vi analyserade en rad forskning och media - inklusive rådgivning i självhjälpslitteratur, regeringens främjande av hälsosam vikt, och hur kirurger och deras patienter talar om kirurgisk teknik (som genital kosmetisk kirurgi). Vi tittade också på hur medier och kvinnor känner sig av sex, apps för graviditet, babymjölkannonser, hälsofrämjande i utvecklingsländer och online-inlägg av dem som är i fitness eller pro-anorexia virtuella samhällen.

Överallt fann vi att hälsan var kopplad till en önskan att vara normal - och tanken att ett normalt liv borde vara perfekt.

Åtgärder som kvinnor gör för att vara hälsosamma är ofta kopplade till en vilja att vara normal. Att vara "normal" betyder att ha en kropp som inte är för fet eller tunn - och ett sinne som inte är för ängslig eller för sorglös. Vi fann till exempel att det var normalt stödja många kvinnors beslut att genomgå viktminskning kirurgi. Dessa kvinnor hoppades att det var normalt skulle frigöra dem från stigma och kritik, och låta dem vara en "bra" person.

Detta är bara ett sätt på vilket kvinnor uppmuntras att tänka på sin kropp som ett problem som kräver att ingripanden ska vara normala. Efter denna logik kommer kvinnors kroppar alltid att kräva att arbetet är normalt. Detta arbete intensifieras genom att man förstår att det är normalt att leva ett perfekt liv. Att förvänta sig att vardagen ska vara optimal - det vi kallade en "normal perfektion" - lägger ett exceptionellt tryck på kvinnor för att göra mer arbete med sina kroppar och sinne.

Sådan är det tryck som i dagens värld sällan kan kvinnor uppleva att de är tillräckligt bra. När vi avslutade en magasinets psykologiska frågeformulär med avsiktligt högsta betyg gratulerades vi: "Du är säker!" Men vi varnade också för att vi inte kunde vara för säkra på vårt förtroende: "Även de som är ganska självsäker upplever ofta perioder självtillit. Eller kanske du känner dig trygg på de flesta områden, men känner fortfarande mer nerver än vad du skulle vilja ha före ett tal. "Det verkar som att kvinnors arbete på egen hand aldrig görs idag.

Förtroende, empowerment och consumerism

Resultatet av sådan konstant självkontroll, självkritik och krav på arbete på mig själv och kroppen är inte bra hälsa - men ångest och rädsla för misslyckande.


Få det senaste från InnerSelf


Denna ångest intensifieras genom att hälsan är kopplad till en förmåga att konsumera. Vi kan njuta av en mängd val inom konsumentkulturen - men det gör oss sårbara för att aldrig få det rätt.

Vi hittade denna destabiliserande aspekt av consumerism genom de många ämnen som vi undersökte i vår bok. Det fanns till exempel en social marknadsföringskampanj som uppenbarligen uppmuntrade sjuksköterskor att äta hälsosamt - men det kan lika lätt undergräva sitt förtroende för att amma sina barn.

Mot bilder av en ammande kvinna som var kroppsmålad med mousserande drink eller hamburgare, var sloganet: "Din baby är vad du äter." Förslaget att en mamma behöver ha en perfekt diet för att ge hälsosam bröstmjölk till hennes barn löper risken att driva henne att välja barnsammansättning.

Den sista tråden i vår forskning tittade på hur viljan att leda ett normalt perfekt liv kan börja känna som om det kommer inifrån, och är en personlig önskan och inte ett samhälleligt tryck. När vi upprepas utsätts för meddelanden om vad som gör en "bra person" kan dessa bli omedvetet inblandade i våra tankar. När vi tittar i spegeln kan vi använda en fras eller idé som vi läser i en tidning för att tänka på vårt utseende. Till exempel kan vi se om vi har en "lårklyfta". Och när vi börjar använda dessa idéer i våra egna tankar, känner de att de är våra egna personliga idéer eftersom de är en del av våra personliga tankar.

Det här är speciellt sant idag, eftersom ett av de meddelanden vi utsätts för är idén om att bra människor gör självständiga val. Detta är en av anledningarna till att kvinnor som har kosmetisk genital kirurgi ser det som en ge enskilda valmöjligheter och inte resultatet av samhälleligt tryck. Även om fler kvinnor utsätts för att se tekniskt förändrade kvinnliga könsorgan, desto troligare är de att se dem som både normala och idealiska.

Att förstå att våra önskemål dyker upp inom oss gör det svårt att utmana de kommersiella intressen som investeras i oss med dessa önskemål. Det gör det också möjligt för konsumentismen att förstås som en lösning på, snarare än en orsakssamband till kvinnors brist på självförtroende och kroppsförtroende.

AvlyssningenVår önskan att vara frisk verkar progressiv, nödvändig även. Men när vi inser att hälsa också är en konsumentpraxis - kopplad till identitet och förmåga att leva ett idealiskt "bra liv" - vi har en mycket begränsad syn på det. Ett liv som är värd att leva, verkar, kommer alltid att vara strax utanför vår räckvidd.

Om författaren

Sarah Riley, läsare i psykologi, Aberystwyth University; Adrienne Evans,, Coventry University, och Martine Robson, föreläsare i psykologi, Aberystwyth University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kvinnors hälsa; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}