Ensamhet är smittsam - och det här är hur man slår det

Ensamhet är smittsam - och det här är hur man slår det

Ensamhet är ett vanligt tillstånd som påverkar omkring en av tre vuxna. Det skadar din hjärna, immunförsvaret, och kan ensamhet vara vanligt bland barn också. Shutterstock

Ensamhet är a vanligt tillstånd som påverkar ungefär en av tre vuxna. Det skadar din hjärna, immunförsvaret, och kan leda till depression och självmord. Ensamhet kan också öka risken för att dö för tidigt så mycket som rökning kan - och ännu mer än fetma. Om du känner dig ensam tenderar du att känna dig mer stressad i situationer som andra klarar av bättre, och även om du kanske får tillräckligt med sömn, känner du dig inte vilad under dagen.

Ensamhet har också ökat under de senaste decennierna. Jämfört med 1980: erna har antalet personer som bor ensam i USA ökat med ungefär en tredjedel. När amerikanerna frågades om antalet personer som de kan förtroende för, sjönk antalet från tre i 1985 till två i 2004.

I Storbritannien rapporterar 21% till 31% av människor att de känner sig ensamma en del av tiden, och undersökningar i andra delar av världen rapporterar liknande höga uppskattningar. Och det är inte bara vuxna som känner sig ensamma. Över en tiondel av dagis och första graders anmälan känner sig ensam i skolmiljö.

Så många människor känner ensam dessa dagar. Men ensamhet är ett knepigt tillstånd, eftersom det inte nödvändigtvis hänvisar till antalet personer du pratar med eller antalet bekanta du har. Du kan ha många människor runt dig och känner dig ensam. Som komiker Robin Williams sätt det i filmen World's Greatest Dad:

Jag brukade tro att det värsta i livet var att hamna ensam. Det är inte. Det värsta i livet är att sluta med människor som får dig att känna dig ensam.

Vad är ensamhet?

Ensamhet hänvisar till skillnaden mellan antalet och kvaliteten på de relationer du önskar och de du faktiskt har. Du kan bara ha två vänner, men om du trivs riktigt bra med dem och känner att de uppfyller dina behov, är du inte ensam. Eller du kan vara i en folkmassa och känna sig ensam.


Få det senaste från InnerSelf


Men ensamhet handlar inte bara om hur du känner. Att vara i detta tillstånd kan göra dig uppför sig annorlundaockså för att du har mindre kontroll över dig själv - till exempel, du är mer benägna att äta den chokladkakan till lunch i stället för en måltid eller orderutcheckning till middag och du kommer också att känna sig mindre motiverad att träna, vilket är viktigt för mental och fysisk hälsa. Du är också mer benägna att agera aggressivt mot andra.

Ibland tycker människor att det enda sättet att ensamhet är att bara prata med några fler personer. Men medan det kan hjälpa är ensamhet mindre om antalet kontakter du gör och mer om hur du ser världen. När du blir ensam börjar du agera och se världen annorlunda. Du börjar med att märka hoten i din miljö lättare, du förväntar dig att bli avvisad oftare och bli mer dömande för de människor du interagerar med. Människor som du pratar med kan känna detta, och som ett resultat börjar du flytta ifrån dig, vilket förblir din ensamhetscykel.

Studier har visat att (icke-ensamma) människor som hänger med ensamma människor är mer benägna att bli ensamma själva. Så ensamhet är smittsam, precis som glädje är - när du hänger med glada människor, är du mer benägna att bli glad.

Det finns också en ensamhet gen som kan överföras och medan den här arvet betyder att den här genen inte betyder att du kommer att hamna ensam, påverkar det hur oroligt du känner av social avbrott. Om du har denna gen, är du mer benägna att känna smärtan av att inte ha de slags relationer som du vill ha.

Det är särskilt dåliga nyheter för män. Ensamhet resulterar oftare i döden för män än för kvinnor. Ensam män är också mindre elastiska och tenderar att vara mer deprimerade än ensamma kvinnor. Detta beror på att män vanligtvis är avskräckta från att uttrycka sina känslor i samhället och om de gör det döms de hårt för det. Som sådan kan de inte ens erkänna det för sig själva att de känner sig ensamma och tenderar att vänta länge innan de söker hjälp. Detta kan få allvarliga konsekvenser för deras psykiska hälsa.

Hur man undviker det

Ensamhet är smittsam - och det här är hur man slår detTitta på att vara ensam i ett nytt ljus. Shutterstock

För att övervinna ensamhet och förbättra vår mentala hälsa finns det vissa saker vi kan göra. Forskning har tittat på olika sätt att bekämpa detta tillstånd, som att öka antalet personer du pratar med, förbättra dina sociala färdigheter och lära dig att komplimera andra. Men det verkar som det första är att ändra dina uppfattningar om världen runt dig.

Det inser att ibland människor inte kan möta dig, inte för att det finns något som är felaktigt fel med dig, men på grund av andra saker som händer i sina liv. Kanske personen som du ville ha middag med kunde inte acceptera din inbjudan eftersom det var för kort varsel för dem och de hade redan lovat någon annan att de skulle ha drycker. Människor som inte är ensamma inser det här och, följaktligen, inte gå ner eller börja slå sig upp när någon säger nej till sina inbjudningar. När du inte tilldelar "misslyckanden" till dig själv, utan snarare till omständigheter, blir du mycket mer motståndskraftig i livet och kan fortsätta.

AvlyssningenAtt bli av med ensamhet handlar också om att släppa cynicism och misstro mot andra. Så nästa gång du träffar någon ny, försök att förlora det skyddande skyddet och låta dem verkligen gå in, även om du inte vet vad resultatet kommer att bli.

Om författaren

Olivia Remes, doktorand, University of Cambridge

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Ensamhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}