Kan även moderat dricka orsakad hjärnskada?

Kan även moderat dricka orsakad hjärnskada?

Tung alkoholkonsumtion över tio år eller mer kan orsaka betydande problem med hjärnfunktionen. Men hur är det med avslappnad dricka? Robert Mathews / Unsplash

Forskning rapporterade förra veckan fann "även måttligt drickande" kunde "skada hjärnan". Med tanke på 78% av australierna över 14 år gammal dricka alkohol, detta är förståeligt när det gäller information.

Nyhetsrapporter var rimligt noggranna i sin tolkning av studien. Med uppmätta rubriker med hjälp av ord som "kan skada hjärnan" och "kopplad till" rapporterade dessa att observationsstudien visade en koppling mellan måttlig dricks och hjärnskador, inte orsakssamband.

Den finansiella översynen sprang rubriken:

Den tysta skadorna från att dricka måttligt under årtiondena

och CBS News sa:

Till och med måttligt dricks kan skada hjärnan.


Få det senaste från InnerSelf


Andra, till exempel Deccan Chronicle, var mer hyperboliska, antydande vid orsakssamband:

Måttligt drickande leder till allvarliga hjärnskador.

Vi vet om 17% av Australierna dricker på nivåer anses ha risk för långvarig skada såsom diabetes, leversjukdom och kognitiva problem.

Och det är väl etablerat tungt att dricka över tio år eller mer kan orsaka betydande kognitiva svårigheter. Dessa inkluderar störningar som Korsakoffs syndrom och Wernickes Encefalopati, där minnet och andra väsentliga tänkningsfunktioner, såväl som motorkoordination, är allvarligt och permanent skadade.

Men hur är det med de av oss som har två till tre drycker en natt?

För det första är det en observationsstudie som följde människor över tid, vilket visar en koppling mellan deras alkoholintag och vissa kognitiva funktioner. Observationsstudier kan inte bevisa att en (alkohol) orsakade den andra (nedsatt hjärnfunktion).

Och medan alkohol kan potentiellt påverka flera delar av hjärnan, fann forskarna en signifikant inverkan på endast en del av hjärnan. Och det verkade inte korrelera med sämre hjärnfunktion totalt.


Kan även moderat dricka orsakad hjärnskada? Avlyssningen, CC BY-ND


Hur var studie?

Forskare från University of Oxford och University College London genomförde studien, som publicerades i den välskötta tidningen BMJ. Det följde 550 män och kvinnor för 30 år som inte var alkoholberoende.

Deltagarna kategoriserades i fyra grupper baserat på hur mycket alkohol de drack per vecka. Den "avhängiga" gruppen drack mindre än en standarddryck i veckan och "ljuset" mellan en och sju drycker. "Moderata" drinkare hade mellan sju och 14 drycker i veckan för kvinnor och mellan sju och 21 drycker för män. Män som fick 21 eller fler drycker per vecka och kvinnor som drack 14 eller mer klassificerades som "osäkra" drinkare.

Deltagarna hade hjärnskanningar en gång (vid 30-årspunktet) och neuropsykologisk testning fem gånger under 30-åren.

Vad hittade den?

Den största skillnaden mellan dricksgrupperna var en mindre hippocampus - Hjärnans område viktigt för lärande, minne och rumslig medvetenhet - hos människor som drack mer.

Jämfört med "abstainers", hade människor som drack en genomsnittlig 30 eller mer drycker en vecka under 30-åren mer sannolikt att ha en mindre hippocampus. Men även de som dricker mellan 14 och 21 drycker en vecka hade i genomsnitt en mindre hippocampus.

Kan även moderat dricka orsakad hjärnskada? Avlyssningen, CC BY-ND

Hur ska vi tolka resultaten?

Det finns några skäl att vara försiktig med dessa resultat. Studien tittade på hjärnfunktionen (hur bra hjärnan fungerar, mätt av neuropsykologiska test) över tid. Men forskare mätt hjärnstruktur (den fysiska sminken i hjärnan) med a hjärnröntgen bara i slutet av studien.

Även om hippocampus var mindre i de tyngre dricksgrupperna, tycks alkoholkonsumtionen inte påverka hjärnans funktion. Det fanns ingen alkoholrelaterad minskning av åtgärder av minne och verkställande funktioner (såsom planering, problemlösning och impulskontroll). Dessa är vanligtvis de kognitiva domänerna mest känsliga för effekterna av alkohol och sannolikt att visa de negativa effekterna av hippocampal krympning.

Att inte ha skannat deltagarnas hjärnor i början av studien innebär att forskare inte kände till deras hippocampis ursprungliga storlek. De bedömde visuellt hjärnans storlek från skanningarna och jämförde dem med förväntad hjärnstorlek med hjälp av en etablerad skala för detta ändamål. Runt 65% av människor som drack 14 till 21-drycker i veckan visade en mindre hippocampus, men även 35% av abstainersna hade "hippocampal atrofi".

Studien använde många åtgärder för hjärnfunktion (visuellt och verbalt minne, verkställande funktion och arbetsminne), men det fann alkoholrelaterad nedgång i endast en funktion - verbal flytning (den lätthet med vilken vi kan hämta ord). Och ingen av grupperna var särskilt försämrade jämfört med personer i den allmänna befolkningen i samma ålder och utbildningsnivå.

Vad ska vi ytterligare ta hänsyn till?

I en studie med ett måttligt antal personer så här kan det vara svårare att bedöma hjärnans skillnader eftersom det är svårt att korrekt ta hänsyn till andra viktiga faktorer som ålder, kön, psykiska problem och annan användning av droger.

Det verkar logiskt att något som alkohol, som har en stark kortsiktig påverkan på hjärnan, kan ha långsiktiga effekter, och denna studie bidrar till det växande beviset att alkohol kan påverka hjärnstrukturen. Men vi är fortfarande långt ifrån att veta hur mycket måttlig alkoholkonsumtion påverkar hjärnan och huruvida det innebär en funktionsnedsättning.

Alkohol är inblandad i ett antal fysiska och psykiska problem och bör användas ibland och inom rekommenderade gränser. Studier som har rapporterat hälsofördelar med måttligt drickande tidigare har det visat sig vara metodologiskt bristfälligt.

Australian National Health and Medical Research Council riktlinjer för alkoholkonsumtion rekommendera att vuxna (både män och kvinnor) borde dricka högst två standarddrycker om dagen för att bibehålla långsiktig hälsa och högst fyra drycker vid ett tillfälle för att förhindra kortvarig skada. - Nicole Lee och Rob Hester


Peer Review

Jag håller med de iakttagelser som gjorts i denna forskningskontroll. Det finns flera andra faktorer att tänka på vid tolkningen av denna studie.

För det första fann forskarna en minskning av verbal flytning samt atrofi av hippocampus hos deltagare. Men (som Figur 7 i studien visar) finns det ingen vägen mellan hippocampalvolymen och den verbala fluensitetsnedgången. Verbal flyt är vanligen associerad med ett område i hjärnan som kallas frontalloben, medan hippocampus är förknippad med minnet.

Och förutom skillnader i verbal fluency fann forskarna inga andra skillnader mellan grupper på test som hör samman med hippocampus, som de för lärande och minne. I avsaknad av förändringar i andra verkställande och minnetester är det osäkert vad den kliniska och funktionella betydelsen av en minskning i verbal flyt betyder.

Vidare är det okänt hur deltagarna fördelade sina alkoholintag. Det finns nya bevis Att visa måttligt att dricka på ett "binge" sätt kan vara farligt för kognitiv förmåga. Forskarna skilde inte mellan de som drack två standarddrycker per dag under hela veckan och de som räddade sina 14-drycker för en enda session på helgen. Detta kan också medla deras resultat.

Det finns också bevis för att abstinens från alkoholburk förbättra hjärnstrukturen och kognitiv prestanda, även efter några månader. Så var inte för orolig när du läser dessa resultat. - Travis Wearne

Denna artikel har ändrats för att säga att NHMRC-riktlinjerna rekommenderar att vuxna inte dricker högst fyra drycker vid ett tillfälle.

Om författaren

Nicole Lee, professor vid National Drug Research Institute, Curtin University och Rob Hester, professor, Melbourne School of Psychological Sciences, University of Melbourne

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = måttlig dricka; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}