Varför behovet av att arbeta mindre är en fråga om liv och död

Varför behovet av att arbeta mindre är en fråga om liv och död
shutterstock.com

I USA, Majdag har sitt ursprung i striden för en åtta timmars arbetsdag i slutet av 19th century. Denna kamp var - och återstår - en strävan efter ett bredare ideal, nämligen uppnåendet av ett liv bortom arbetet. Ändå drabbas vi av bristen på framsteg mot detta ideal.

Arbetet har inte minskat i samhället. Det har snarare fortsatt att dominera våra liv, ofta på sätt som skadar vår hälsa och välbefinnande. Många amerikanska arbetare har funnit sig mer än åtta timmar om dagen - drömmen om att arbeta mindre främst av sina föregångare har blivit en mardröm av långa arbetstimmar, utan extra lön. Storbritanniens arbetare har inte gått mycket bättre, åtminstone de senaste åren, inför lägre reallön för samma eller längre arbetstimmar.

Ironin är givetvis att kapitalismen skulle erbjuda något annat. Det var tänkt att erbjuda ett liv med mer fritid och fritid. Tekniken skulle avanceras på sätt som skulle ge semester varje månad, eventuellt även varje vecka. Luminaries som ekonom John Maynard Keynes drömde av en 15-timmars arbetsvecka av 2030. Ändå har kapitalismen producerat exakt motsatsen. Dess effekt har varit att bevara och förlänga arbetet. Det har också skapat problem i arbetets innehåll och betydelse.

Omständigheterna är så att vi i stället för vila iväg och njuta av vår ledighet på semestern, kommer troligen att spendera den utmattad, stressad och irriterad om en värld som är mindre än vad den kan vara.

Arbetet fungerar inte

Som exempel på problemet med modernt arbete, överväga a senaste rapporten från branschgruppen, Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD). Det visade hur ökande antal arbetare dyker upp för arbete medan de är sjuk. De visar vad som kallas "presenteeism". Av de mer än 1,000-organisationer som undersöktes rapporterade 86% arbetstagare som gick på jobbet medan de var sjuk. Detta nummer var uppe från 26% i 2010, när undersökningen gjordes senast.

CIPD fann också ett stort antal arbetstagare som var beredda att arbeta på semester. Det verkar som om det förekommer att arbetet inte betalas eller fysiskt på jobbet.

En orsak till detta beteende är den genomgripande arbetsetiken. Idén om arbete är fortsatt stark och förhindrar att man slår av sig. Arbetsetiken kan reflektera - när det gäller några mellanklassjobb - höga inneboende belöningar, men det speglar också på samhällsnormer och imperativ som privilegierar och helgar arbete. Naturligtvis är dessa normer och imperativ lämpliga för arbetsgivarnas materiella intressen.

En annan anledning till arbetstagarnas engagemang för arbete är presset av ekonomisk nödvändighet. Stagnanta och fallande reallöner innebär att arbetstagare måste fortsätta arbeta för att leva. Keynes dröm om 15-timmars arbetsvecka av 2030 förutsatte att välvilliga arbetsgivare överför produktivitetsvinsterna från tekniken i form av kortare arbetstid. Det tänkte inte på en värld där arbetsgivare skulle få vinsterna för sig själva, på bekostnad av mer arbete för arbetstagare.

Efterfrågan på arbetsgivare som vi arbetar mer har intensifierats av tekniska förändringar som har bundet oss till att arbeta. Smartphones innebär snabb åtkomst till e-post och erbjuder en konstant anslutning till jobbet. Att vara i samtal när det inte är på jobbet är en del av den moderna arbetskulturen.

Det finns också en direkt effekt aspekt i den meningen att arbetet nu är ofta osäkra och osäkra. Folk vågar inte visa brist på engagemang av rädsla för att förlora sina jobb. Hur bättre att visa engagemang än att gå på jobbet medan du är sjuk och jobbar under semestern?

Det moderna fenomenet av presenteeism är en patologi kopplad till en arbetsplats där arbetare saknar kontroll. Det speglar en situation som införs snarare än vald och en som drivs mot medarbetarnas intressen.

Dödar tid på jobbet

Men allt bevis är att långa timmar är dåliga för hälsan och slutligen produktivitet. Arbetare som arbetar långa timmar är mer benägna att ha a hjärtattack, drabbas av stroke och upplever depression. Kommer att arbeta sjuk är också sannolikt att du får dig att känna dig mer sjuk. Och kan göra andra omkring dig sjuk.

Ny forskning från USA föreslår att toxiska arbetsplatser (alltför många timmar, stressiga arbetsformer) är en folkhälsakatastrof. Dessa arbetsplatser har visat sig förkorta liv - de dödar bokstavligen arbetare.

Alternativet är för arbetsgivare att omorganisera arbetet. Bevis föreslår kortare arbetstid kan öka hälsa och produktivitet, vilket ger potentiella vinn-vinnresultat för arbetsgivare och arbetstagare.

Med tanke på sådana bevis, varför fortsätter arbetsgivarna att driva arbetare att jobba mer? Det enkla svaret gäller det kapitalistiska systemet i sig. Det nödvändiga för vinsten innebär en körning till jobbet mer. Teknik, av liknande skäl, blir ett verktyg för kontroll och för att pumpa ut mer arbete.

Medan arbetsgivare kan dra nytta av mindre arbete arbetar de inom ett system som förhindrar detta mål. Att arbeta mindre är ett tecken på ett system där vinsten är viktigare än strävan efter välbefinnande i och bortom jobbet. Dödsfall genom överarbete är en nödvändig biprodukt.

Majdagens helgdag borde vara en festtid, ett erkännande av hur långt vi har kommit som ett samhälle för att minska arbetet. Istället leder den i skarp avlastning till en värld som inte vunnit - en värld förlorad för ett system som privilegierar vinst över människor.

AvlyssningenOm vi ​​vill ha en bättre framtid måste vi fortsätta den kollektiva kampen för mindre arbete. Våra liv kan bero på det.

Om författaren

David Spencer, professor i ekonomi och politisk ekonomi, University of Leeds

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = arbetar mindre; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}