Hur den ödmjuka blusen fick kvinnor att arbeta

Hur den ödmjuka blusen fick kvinnor att arbeta
Butiksarbetare som bär blusar i Liverpool-butiken på Marks and Spencer Ltd, 1909.
M&S företagsarkiv.

Som fler människor är uppmuntras att gå tillbaka till kontoretkommer de att byta hemkläder mot sitt arbetskläder. En häftklammer i arbetsgarderoben har särskilt intressanta rötter - den ödmjuka blusen, som fick framträdande runt 20-talets början tack vare nya tillverkningstekniker.

Bärd med en vanlig kjol blev blusen ett mode viktigt i garderoberna för arbetande och socialt aktiva kvinnor över det brittiska klassspektrumet. Kontorsarbetare, suffragetter och medlemmar av kungafamiljen började alla bära dem stolt. Blusen och kjolen gav ett bekvämare sätt att klä sig på än de snäva kropparna och brådska kjolar från den sena viktorianska perioden. I början av XNUMX-talet, Edwardian blus var utarbetad och dekorativ. Blusen på 1910-talet var mycket enklare i stil och form.

Som min forskning på blustillverkning på 1910-talet, under denna period utvecklades blusen som en fabriksproducerad vara. Formgivare skapade löst sittande plagg dimensionerade proportionellt, som med herrskjortor, vid kragen. Storlekarna varierade från 13 till 15 tum och inkluderade halva storlekar. Färdiga blusar skapades av naturfibrer inklusive bomull, linne, siden eller ull eller fiberblandningar som flanell. Innan detta gjorde de flesta kvinnor sina egna blusar eller köpte skräddarsydda från en sömmerska så den här perioden blev en vändpunkt.

Från 1909 den första konstgjord siden introducerades på blusmarknaden av textiljätten Courtaulds. Tillverkad av en blandning av viskos av bomull och vedmassa, och konstgjorda sidenblusar erbjöd kvinnor den glansiga glansen av siden i en praktisk blus som kan bibehålla upprepad tvätt.

Viktigt, som akademisk mode- och designhistoria Cheryl Buckley förklarar, 1910 arbetade över hälften av alla ensamstående kvinnor utanför hemmet. En samling av fyra eller fem lätta blusar som bärs med en vanlig kjol och ibland en jacka, bildade en idealisk arbetsgarderob för hektiska skrivare, lärare och butiker.

Lukrativ blusframställning

Den höga efterfrågan på lätta att tvätta, praktiska blusar från dessa nyarbetande kvinnor erbjöd nya möjligheter till penningtillverkning för en rad grossisttillverkare. Även traditionella trikotillverkare kände till det ekonomiska värdet av blusar.

Under 200 år var Leicester, i Englands East Midlands, centrum för strumpbyxor och stickad produktion. Vid 1910-talet hade det väletablerade nätverk för produktion och distribution, vilket hjälpte tillverkarna att anamma den lukrativa verksamheten med blusframställning.


Få det senaste från InnerSelf


Leicesters största tillverkare, N Corah & Sons, känd för fotbollströjor, ullbaddräkter, strumpor och västar, var en tidig adopterare av blusframställning. År 1912 anställde de ytterligare 350 blusproducenter på deras St. Margaret's Works-webbplats, förutom de 2,500 strumpbyxorna.

Som en industri utrustad för att tillverka stickade varor kan det verka förvånande att Corah investerade i nytt fabriksutrymme och halvkvalificerade arbetare som ägnar sig åt blusframställning. Men med hög efterfrågan på färdiga blusar och snabba vinster att göra, började flera av Leicesters strumpfabriker ivrigt att tillverka blusar.

Krigstidens blusar

Blusframställning fortsatte sporadiskt vid Corah under första världskriget. I oktober 1914 rapporterade veckotidningen för klädindustrin The Drapers 'Record att Leicesters stickade industrier arbetade in på natten för att hålla jämna steg med order från krigsdepartementet. Alla Corahs stickade underkläder och accessoarer gjordes tillgängliga för trupperna och blusavdelningen gjorde kakitröjor för trupperna.

Vissa militära detaljer kröp in i blusdesign genom axelpauletter och fickor. Kriget påverkade också design genom brist på material som i slutändan ledde till enklare och mindre dekorativa blusar. Metall omdirigerades till krigsansträngningen och lämnade krokar och ögon i brist, vilket resulterade i bredare användning av knappar. Faktum är att den vanligaste blusfästningen 1919 var en enda knapp, vilket visar uppfinningsrikedomen hos designers som möter brist på material och arbete.

Trots materialbrist, vinstproblem och transportproblem förbättrade förhållandena under krigstid blushandeln. Höga nivåer av sysselsättning i industriproduktionen för krigsansträngningen ledde till en ökning av disponibel inkomst bland arbetarkvinnor. Dessa kvinnor hade pengar att spendera för första gången på nytt färdigt mode och som The Drapers 'Record rapporterade inkluderade detta "solida billiga blusar".

För fabriker som tillverkar blusar var denna nya marknad en extra bonus.

I juli 1916 släppte Corah en uppdatering om deras krigstidsaktiviteter som lyckades vara patriotiska medan de subtilt påminde grossistkunderna om passformen och finishen på deras St. Margaret-etikettblusar:

Även om vår stora blusavdelning har arbetat i flera månader med högt tryck på armétröjor, kan vi garantera våra kunder samma noggranna uppmärksamhet och perfektion i passform och finish som alltid har varit kännetecknet för ”St. Margaret ”-blusar.

När kriget närmade sig slutet hävdade The Drapers 'Record att Leicesters exporthandel "vilade med båda ögonen öppna" medan han utarbetade planer för att påminna världen om dess framträdande ställning inom tillverkningen.

Framåt sägs Leicester-handeln vara optimistisk eftersom regeringens stora krigstidskrav hade gjort det möjligt för fabriker att installera den senaste utrustningen samtidigt som de övervann frustrerande tekniska svårigheter. Tyvärr var Corahs förflyttning till färdigt blusmode i slutändan ohållbar. När mode förändrades på 1920-talet till förmån för tappad midja, rörformade skiftklänningar, efterfrågan på färdiga blusar tumlade, vilket ledde till att Corahs koncentrerade sig enbart enbart till stickade underkläder och sportkläder.Avlyssningen

Om författaren

Suzanne Rowland, Doktorand, University of Brighton

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_career

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...