Håll dina jobbalternativ öppna och inte krossa vetenskap när du väljer nästa års skolämnen

Håll dina jobbalternativ öppna och inte krossa vetenskap när du väljer nästa års skolämnen
Att studera kemi kan ta dig till många karriärer, från en analytisk kemist till en kriminaltekniker och till och med en miljökonsult. Shutterstock / Rawpixel.com

Tusentals år 10-elever håller på att välja ämnen för sina sista skolår och hälften kommer förmodligen att välja att dike vetenskap.

För någon som jag som tycker att vetenskap är en av de mest värdefulla saker jag någonsin har studerat är det beslutet förvirrande.

Den nedåtgående trenden för vetenskapliga anmälningar har följts med oro för årtionden och är ämnet för mycket forskning.

Men vetenskapen fortsätter att vara av fördel för tonåringar trots dess potentiella användning i ett brett spektrum av anställningsmöjligheter, utöver de traditionella vetenskapliga karriärerna.

Tonåringar lever i en värld av vetenskap

Dagens tonåringar har klänning i en värld formad av vetenskap. De flesta känner inte livet utan internet och har världen till hands (och föräldrar att hjälpa till) genom datorer, smartphones och andra anslutna enheter.

Skolorna gör vad de kan för att försöka lära eleverna de färdigheter de behöver för att blomstra i en framtid som fortsätter att formas av vetenskap, med ökad användning av automatisering, artificiell intelligens och så vidare.

Du skulle kunna tro att studenter i denna miljö skulle hoppa till vetenskap som ett ämne som lär kritiskt tänkande och problemlösning - bara färdigheter behövs i denna moderna värld.

Men det händer bara inte.

Det finns gott om böcker skrivet om varför studenter inte väljer vetenskap och Regeringen rapporterar om varför vi behöver mer vetenskapliga färdigheter, så du kanske undrar vad som inte har gjorts.

Det är där min forskning kommer in. Jag har studerat som forskare, lärare och marknadsförare och jag trodde att problemet kanske inte var vetenskap alls, men hur eleverna ser vetenskap jämfört med andra ämnen de kan välja. För mig såg det ut som ett köpbeslut.

Hur eleverna väljer ämnen

Jag ville veta hur eleverna valde sina ämnen och hur de såg vetenskap, så jag frågade dem.

Till att börja med talade jag med 50-elever från fem New South Wales-skolor och sedan 15 vuxna (karriärrådgivare och lärare) som hjälpte eleverna att göra sina val. Jag gick till informationshändelserna på dessa skolor och granskade ämnesvalen som gavs eleverna.

Därefter undersöktes en grupp av 379-året 10-studenter för att fråga om sina ämnesval. De ombads att rangordna 21 faktorer som jag hittade elever som beaktade när de valde sina ämnen. Dessa faktorer inkluderade saker som föräldrarådgivning, lärarråd, njutning av ett ämne, ämnesvårigheter och det förväntade märket.

Vad jag fann var att studenterna tycktes använda en tvåstegsprocess för att välja sin fem till sex ämnen. Det första steget var ett val på "kärlek" eller "hat" (de använde dessa ord). Sedan, med alla ämnen kvar, bedömde de värdet på ämnet jämfört med de andra tillgängliga.

Detta värde var i termer av hur användbart ett ämne var för en karriär eller vidare studier och hur mycket ansträngning de skulle behöva lägga in för att få bra betyg. Tyvärr är det här saker som går fel för vetenskapen.

Vetenskapen ser ut som det dåliga köpet

Studenter rapporterade oftare (16 mot 7) att de såg vetenskapen som svårare än andra ämnen och som svårare att få betyg. Studenter sa inte att de ville undvika arbete - det måste bara vara värt det.

Tyvärr har vetenskapen också ett problem här. Studenter upprepade gånger kommenterade att vetenskapen inte var lika användbar som andra ämnen - såvida du inte ville bli läkare, forskare, ingenjör eller något liknande.

Jag såg ingenting vid någon av skolhögskolevalningsevenemangen som motverkade denna idé. Detta får vetenskapen att se ut som det dåliga köpet. Det ses som dyrt när det gäller tid och ansträngning för att få märken och som att ha begränsad användning.

Ändå är vetenskap användbar i en rad karriärer, från snickeri till ledning och många andra roller - i princip varje karriär som behöver svar som stöds av bevis. Vetenskap hjälper oss att förstå och delta i den värld vi lever i.

Men detta är inte klart för studenter. Deras uppfattning om vetenskapens användbarhet är mycket snäv, så det finns inte längre tryck att inkludera den som en häftklammer bredvid matematik och engelska.

Att se värdet på vetenskap

Att veta detta ger oss något att arbeta med. Tillsammans med allt annat bra arbete för att hjälpa elever att älska vetenskap, kan vi arbeta med deras uppfattningar om vetenskapens värde vid den tidpunkt de väljer ämnen.

Skolor bör bjuda in människor med många karriärbakgrunder att prata med eleverna för att dela sina idéer om hur vetenskap är användbar i deras jobb.

Vi kan också göra några mycket praktiska saker för att säkerställa att vetenskapen är som mest attraktiv när eleverna väljer ämnen - till exempel gör roligt arbete i labbet och inte skrämmer dem med någon utmanande examen precis innan de väljer.

Dessa tonåringar tar inte lätt val av ämnen - de vet att de kan stänga dörrarna på vissa banor. Det skulle vara fel att övertyga eleverna att ta något ämne som inte är rätt för dem, men det handlar om att hjälpa dem att se värdet av vetenskap.

Om de ser det värdet av vetenskapliga ämnen genom god information och goda erfarenheter kan de bestämma sig för att stanna kvar med vetenskapen, åtminstone i ett par år till.Avlyssningen

Om författaren

Tracey-Ann Palmer, Lektor, grundlärarutbildning, University of Technology Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}