Saknar vi stabilitet och en delad känsla av syfte i våra jobb?

Saknar vi stabilitet och en gemensam uppfattning i våra jobb?
Arbetet är inte lika stabilt som det en gång var. fizkes / Shutterstock.com

På ytan verkar den amerikanska arbetarens välbefinnande rosa. Arbetslösheten i USA svävar nära a 50-år låg, och arbetsgivare beskriver växande brist av arbetstagare inom ett brett spektrum av områden.

Men ser bortom siffrorna berättar en annan historia. Min nya bok, "Betydelsen av arbete i en osäkerhetsålder, "Avslöjar att vissa amerikaner upplever en erosion i arbetslivet som skadar deras välbefinnande, relationer och förhoppningar om framtiden.

Vi kan inte bara skylla på uppkomsten av spelkonjunkturen. Det är också ett resultat av a växande impermanens i den amerikanska ekonomin, med fler kortsiktiga jobb som saknar säkerhet och anständiga fördelar. Samtidigt lönar arbetstagaren fortsätt att stagnera, vilket understryker problemets bredd.

Utöver siffrorna, en komplex verklighet

Arbetslösheten, som vid 3.7% är ungefär den lägsta sedan 1969, är de vanliga metriska ekonomerna och andra använder för att förstå arbetsmarknaden och hur arbetstagare är faring.


Få det senaste från InnerSelf


Även om statistik som detta tyder på att det finns ett stort antal jobb på den amerikanska arbetsmarknaden, berättar vi ingenting om deras kvalitet och ignorerar en mer komplex verklighet. Dessutom misslyckas det med att redogöra för den växande och förvirrande förekomsten av det som kallas osäkert arbete, eller kortfristiga eller kontraktstillfällen med minimala skydd för arbetstagare som mindre sjuktid eller ingen sjukförsäkring.

De mest uppenbara exemplen är Uber-drivrutiner och TaskRabbit-frilansare, men inkluderar även kodare, lagerarbetare och många andra som är på korta kontrakt. Enligt senaste uppskattningar, denna typ av arbete utgör nu cirka 11% av alla jobb.

Medan tillväxten i osäkert arbete är långsamt, mer förvirrande är faktumet den där 94% av nya jobb är kortfristiga.

Med löner som knappt har kommit för de flesta amerikaner i årtionden skapar detta allvarlig stress för dagens arbetare.

Erosionen av arbetet

För att utforska effekterna av arbetets förändrade karaktär, a forskningsteam jag ledde intervjuade 58-arbetstagare från ett brett utbud av bakgrunder.

Vi använde kvalitativ efterforskning metoder och relaterat stipendium för att hjälpa oss att tolka intervjuerna och göra meningsfulla slutsatser.

En av de stora intervjuerna av dessa intervjuer och mitt relaterat arbete är att människor i allt högre grad känner en förlust av stabilitet, säkerhet och säkerhet i arbetskraften, vilket ger en djup känsla av psykisk nöd. Människor känner sig otätade till både sina jobb och samhällen, vilket tar en vägtull på arbetarnas hälsa.

De historier vi hörde var smärtsamma och avslöjande. Speciellt tre vignetter sticker ut.

"Nästa sak vet du att du är ute genom dörren"

För vissa arbetare visar det första tecknet på en röd glid på jobbet att hitta polisbilar på parkeringsplatsen. Polis kallas ibland innan massuppsägelser för att säkerställa missnöjda anställda inte bedriver sabotagehandlingar eller sämre.

Det var erfarenheten av en 63-årig vit datorprogrammerare vi intervjuade. Han avfyrades i en massa uppsägning tillsammans med en tredjedel av sina kollegor vid ett högteknologiskt företag. Ett ögonblick fick han väldigt positiva utvärderingar. Nästa var han på gatan.

"När jag såg [min chef] som stod där visste jag att jag var nästa," sa han till mig. "Du får hand över lite avgångsvederlag. Du får höra din medicinska plan är bra för de kommande två veckorna. Du får en låda, och nästa sak vet du att du är ute genom dörren. "

Efter att han förlorat sitt jobb kämpade han för att hitta stabilt arbete. Han körde taxibilar, serverade öl i Tampa Bay Buccaneers-spel och körde till och med gymnasieskolor till skolan. Hans uthållighet gav sig slutligen och han kunde träna för att bli lärare. Men vägen för denna period av osäkert arbete resonerar kraftfullt i sin familj.

Firningar av denna typ understryker hur arbetstagare blir en vara - i motsats till en resurs för organisationer och arbetsgivare - som utgör bara kostnader som ska minskas för att öka vinsten.

"En ny form av slaveri"

Andra arbetare kan inte tycka att de i första hand undviker världen av osäkert arbete.

En afroamerikansk kvinna i hennes tidiga 20s sade att hon inte kunde gå på college - där hon kunde ha lärt sig de färdigheter som krävs för att komma framåt på arbetsmarknaden - för att hon måste börja jobba genast för att stödja och ta hand om hennes döende mormor. Så hon arbetade i instabil detaljhandel jobb som saknade grundläggande fördelar som hälso-och sjukvård.

Efter att hennes mormor gick bort flyttade hon till Boston i hopp om att säkra ett bättre jobb i en mer livlig stad. Men kunde hon inte hitta ett jobb som matchade hennes kompetens inom omsorg och detaljhandel, blev hon borttappad hennes lägenhet och tvingades stanna kvar i ett skydd. Hennes erfarenhet lämnade henne bitter om arbetsmarknaden, som hon kallade "en ny form av slaveri".

"Jag har varit ute av arbetet i nästan två år nu. Och just nu är jag desperat, "sa hon. "Så, jag är villig att ... vara en slav, att göra vad jag behöver göra."

Jag intervjuade flera kvinnor från det här skyddet och de berättade en liknande historia, en som har blivit vanligare som mindre kompetent arbetskraft kämpar för att få tillgång till stabilt arbete.

Det faktum att kvinnan använde slaveri som en analogi för hennes erfarenhet i arbetslivet talar om volymer om den psykologiska smärtan som dessa arbetsrelaterade utmaningar kan orsaka.

"Ett jobb är ett jobb"

En 50-årig vit man vid en statligt sponsrad karriärbyrå sa till oss att han kände att hans bästa arbetsdagar var i backspegeln.

Vid intervjun hade han ett tillfälligt jobb hos byrån men var inte optimistisk att han skulle kunna stanna bortom sitt sexmånadersavtal. Tänka tillbaka på sitt första jobb av college reparera datorer, han mindes glädjen av att vara med människor som värderade varandra och deras gemensamma uppdrag. Men det var borta.

Hans nuvarande instabila arbetsliv lämnade honom förlorat av dessa kontakter och vänner, och utan en mening av syfte.

"Jag förväntar mig inte längre arbete för att uppfylla mina behov längre," sa han. "Ett jobb är ett jobb."Avlyssningen

Om författaren

David L. Blustein, professor i rådgivande psykologi, Boston College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}