De flesta framgångsrika företagare är äldre än du tror

05 10 entreprenörer
Många associerar entreprenörskap med ungdomar - som Mark Zuckerberg, som famously startade Facebook som student vid Harvard.
AP Foto / Paul Sakuma, Fil

Den romantiserade bilden av entreprenörer är en bild av ungdom: en 20-något individ med störande idéer, gränslös energi och ett skarpt sinne. Silicon Valley har satsat på denna bild i flera år.

Men är det rätt?

Långt från det, enligt vår senaste forskning med Javier Miranda från US Census Bureau och Pierre Azoulay av MIT.

Vårt team analyserade åldern för alla företagare i USA de senaste åren. Vi fann att medelåldern för de mest framgångsrika företagarna är 45 - och att grundarna i deras 20s är minst sannolikt att bygga ett toppfirma.

Den unga entreprenörens myt

Tanken att de mest framgångsrika nya affärsverksamheterna kommer från unga, även de allra unga, är utbredd.

Yngre människor anses ofta vara mindre beholden för nuvarande tänkande och därmed mer naturligt innovativa och störande. Många observatörer (kanske avundsjuk) tror att de unga har mer tid och energi, med färre familjeansvar som nattlig middag med barnen eller ekonomiska krav som inteckningar. Dessutom, som Facebook-grundaren Mark Zuckerberg sa, "Unga människor är bara smartare."


Få det senaste från InnerSelf


Unga grundare gör också en dramatisk historia. College dropout eller unga corporate drone skakar av konventionella förväntningar att starta ett nytt företag med ett ragtag team av andra 20-somethings. Efter otaliga sena nätter dyker de upp med den nya mördaren app eller konsumentprodukt som tar marknaden med storm, landar dem på omslaget till Inc., skapar enorm personlig välstånd och påminner spända executive typer som hungriga unga upstarts kan och kommer att äta deras lunch.

Denna stereotyp har meningsfulla konsekvenser. I Silicon Valley, till exempel riskkapitalister visa en tydlig bias mot att investera i yngre grundare, lämnar ofta äldre grundare ut i kylan. Den uppfattade länken mellan ungdom och framgång är så utbredd att vissa tekniska arbetare söker enligt sig plastikkirurgi att visas yngre.

Prime tid för entreprenörskap är medelålders

Men bilden av den unga företagaren behöll inte när vi tittade på data.

Tidigare studier av hög tillväxt entreprenörskap och ålder har givit motstridiga resultat, baserat delvis på små och utvalda dataset som forskare studerade.

För att undersöka frågan mer definitivt, Vi genomförde ett internt projekt på US Census Bureau. Det gjorde det möjligt för oss att undersöka alla företag som lanserades i USA mellan 2007 och 2014, som omfattar 2.7 miljoner grundare. Vi jämförde grundare ålder till fasta prestationsåtgärder, inklusive sysselsättning och försäljningstillväxt, samt "exit" genom förvärv eller börsintroduktion.

Framgångsrika företagare är mycket mer benägna att vara medelålders, inte unga. För den högsta 0.1-procenten av snabbast växande nya företag i USA var den genomsnittliga åldern för grundaren i företagets första år 45.

På samma sätt dominerar medelålders grundare framgångsrika utgångar. Enligt vår uppskattning är en 50-årig grundare 1.8 gånger mer sannolikt än en 30-årig grundare för att skapa en av de högsta tillväxtföretagen. Grundare i deras tidiga 20 har den lägsta sannolikheten att bygga ett tillväxtföretag.

Varför skulle entreprenörer bli bättre med åldern? Det är inte klart, men vi har några teorier. Mer erfarna entreprenörer kan dra nytta av större erfarenhet av ledning eller djupare branschspecifik kunskap. De kan också ha större ekonomiska resurser och mer relevanta sociala nätverk för att utnyttja grundarens affärsidé. Vår studie visade till exempel att tidigare yrkeserfarenhet i startindustrins specifika bransch mer än fördubblat chansen att lyckas med övre halen.

Även några av de mest kända unga grundarna tenderar att toppa sig mot medelåldern. Till exempel hittade Steve Jobs och Apple sin nyskapande innovation med iPhone, släpptes när Jobs var 52.

Ändra berättelsen

Genom att fortsätta att associera entreprenörskap med ungdomar satsar investerare för ungdomar. Om riskkapitalister och andra investerare i tidiga scener tar våra fynd i hjärtat, kommer de att överväga grundare från ett större åldersintervall och kan därigenom återhämta sig med tillväxtföretag.

På samma sätt kan medelålders vore entreprenörer känna sig mer säkra på sina chanser - och mer sannolikt att vinna de resurser de behöver för att få affärsvisioner till liv.

På en jämnare skala har betoningen på unga företagare sannolikt skevat innovation och dess finansiering mot problem som det yngre segmentet förstår bäst. Uppdatering av synpunkter på entreprenörens livscykel - och toppresultatet inom den - kan flytta innovation till områden som äldre personer vet bättre.

AvlyssningenDen unga entreprenörens myt är en åldrig bild, men kanske en vars nummer slutligen är uppe.

Om Författarna

Benjamin F. Jones, professor i entreprenörskap och strategi, JL Kellogg School of Management, Northwestern University och J. Daniel Kim, doktorand i ledning, Massachusetts Institute of Technology

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av Benjamin F. Jones

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Benjamin F. Jones; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Höger 2 Ad Adra