Kvinnor i tekniskt lidande på grund av den amerikanska myten om meritokrati

Kvinnor i tekniskt lidande på grund av den amerikanska myten om meritokrati
Kommer de att störa tekniksektorn?
Reuters / Eduardo Munoz

Vårt Amerikansk dröm är byggd på tanken att USA är en meritokrati. Amerikanerna tror att framgång i livet och näringslivet kan tjänas av någon som är villig att lägga in det hårda arbete som krävs för att uppnå det, eller så säger de.

Således tror amerikanerna vanligtvis att de som lyckas förtjänar att vara så och de som inte är lika förtjänta av sitt öde - trots växande bevis för att öka ojämlikheten i intäkter, förmögenhet, arbetskraft och kön spela en viktig roll i vem som gör det och vem som inte gör det.

Och det faktum att amerikanerna tror att deras samhälle är en meritokrati är det största hotet mot jämställdhet, särskilt när det gäller kön, som forskningen av mig själv och andra visar.

Betydelsen av "meritokrati"

Ojämlikhet mellan könen är genomgripande i det amerikanska samhället.

Kvinnor i USA fortsätter att uppleva könsfördelning, sexuella trakasserier och lite framsteg i förhållande till rättvisa lön. Topppositionerna inom offentlig sektor och näringslivet förblir envis manlig.

På samma gång, 75 procent av amerikanerna säg att de tror på meritokrati. Denna tro kvarstår trots bevis för att vi brukar använda den förklara åtgärder som bevarar status quo av könsdiskriminering snarare än omvända det.

Denna myt är så kraftfull, den påverkar våra beteenden.

'Arbeta hårdare'

Entreprenörskap är ett område där myter och realiteter i den amerikanska meritokratin kommer till ett huvud.

I USA, kvinnor äger 39 procent av alla privatägda företag men får endast omkring 4 procent av riskkapitalfinansieringen. På annat sätt får manledda företag att få 96 procent av all finansiering.

Men den meritokratiska myten, vilken min forskning visar har ett högborg i världen av entreprenörskap, innebär att kvinnor ständigt berättas att allt de måste göra för att få mer av det $ 22 miljarder eller så i riskkapitalfinansiering is göra bättre platser eller vara mer självhäftande.

Antagandet är att kvinnor inte försöker tillräckligt hårt eller gör de rätta sakerna för att komma vidare, inte att det sätt som riskkapitalisterna erbjuder finansiering är sig orättvist.

"Pipeline" -problem

En annan förklaring till bristen på finansiering för kvinnor ligger på "pipeline" -problemet. Det är att kvinnor inte bara är intresserade av de områden som utgör branschens ryggrad - vetenskap, teknik, teknik och matematik.

Således, om fler kvinnor gick in STEM-fält, det skulle finnas fler kvinnliga entreprenörer, och mer pengar skulle flöda till dem. Rörledningens förklaringar antar att det inte finns några hinder förhindra kvinnor från att bli entreprenörer i teknik.

Men vi vet att motsatsen är sant. Enligt teknikerhistorikern Marie Hicks och hennes bok "Programmerad ojämlikhet" kvinnor i teknik drevs ut av män.

Forskning som jag har utfört med management professor Susan Clark Muntean på entreprenörstödsorganisationer, till exempel acceleratorer, visar att de ofta deltar i utkik och rekryteringstaktik som dra nytta av män snarare än kvinnor. Detta stöds ytterligare av undersökningsdata från Techstars, en av de mest kända och respekterade teknikacceleratorerna i världen. Om 4 i 5-företag som har gått igenom sina program är vita och nästan 9 i 10 är manliga.

"Könsneutral" myt

Och ändå styrs dessa tekniskt acceleratorer av en implicit förståelse att könsneutrala uppsökningar och rekryteringsmetoder snarare än riktade kommer att ge de "bästa" människorna. Denna uppfattning uttrycks ofta som "Våra dörrar är öppna för alla" att indikera att de inte diskriminerar.

Ironiskt nog många organisationer inom teknikområdet anta denna idé eftersom de tror att det är könsneutralt och därmed opartiskt.

Ändå hävdar man att hon är könsneutral, hindrar organisationer från att erkänna att deras praxis är faktiskt partisk. De flesta uppdrag och rekryteringar sker genom mönstring, referenser av alumner och personliga nätverk av acceleratorledare, vilka är övervägande sammansatt av män.

Dessa tillvägagångssätt innehåller ofta mer av samma: vita manliga entreprenörer snarare än olika yrkesverksamma. Som ett resultat har kvinnor inte lika tillgång till resurser i företagande ekosystem.

Och allt detta är trots att data om avkastning visar riskstödda tekniskt uppstart med kvinnor vid roret överträffa de ledde av män.

Att vara "könsrelaterad"

Det första steget till att lösa detta problem är att tekniskt startar, investerare och acceleratorer inser att det de kallar meritokrati, är i sig själv könsfördelat och resulterar i att mestadels vita män får tillgång till resurser och finansiering. Genom att fortsätta att tro på meritokrati och upprätthålla praxis i samband med det, kommer jämställdheten att förbli ett avlägset mål.

Nästa steg är att flytta sig från könsneutrala tillvägagångssätt och istället anta "Könsmedvetna" proaktiva åtgärder att ändra oskäliga metoder. Detta innefattar att ställa konkreta mål för att uppnå jämställdhet mellan könen, undersöka könssammansättningen i styrelser, kommittéer och andra inflytelserika grupper i organisationen och bedöma de verktyg och kanaler som används för uppsökning, rekrytering och stöd till entreprenörer.

AvlyssningenAvkastningen på investeringen i jämställdhet är tydligt: ​​Att stödja och investera i företag startade av hälften av världens befolkning kommer att skapa blomstrande samhällen och hållbara ekonomier. Och det börjar med manliga allierade som vill vara en del av lösningen och erkänna att meritokrati, som samhället för närvarande definierar det, inte är vägen att gå.

Om författaren

Banu Ozkazanc-Pan, besökande docent i teknik, Brown University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = jämställdhet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}