Kvinna Brandmän Defy Gamla Idéer Om Vem Kan Var En American Hero

Kvinna Brandmän Defy Gamla Idéer Om Vem Kan Var En American Hero
Stark nog att göra jobbet.
Peretz Partensky / flickr, CC BY-SA

Fem kvinnor tog examen från New York Citys brandakademi i april 18, 2018, vilket gav nummeret av kvinnor som tjänstgör i brandkåren i New York till 72 - Den högsta i sin historia.

FDNY: s 2018-examensklass innehåller också den första sonen att följa sin mor i yrket. Hon var en av 41-kvinnorna som anställdes i 1982 efter avdelningen förlorade ett könsdiskrimineringsmål och blev beordrad att lägga till kvalificerade kvinnor i våldet.

Trots dessa milstolpar utgör kvinnor fortfarande mindre än 1 procent av New Yorks 11,000 brandmän. Staden spårar Minneapolis, San Francisco, Seattle och Miami, där de senaste åren har brandkåren varit mer än 10 procent kvinnlig. Det nationella genomsnittet svänger runt 5 procent.

Ungefär 10,300 kvinnor rikstäckande arbetade som heltids brandmän i 2016, enligt de senaste uppgifterna från arbetsdepartementet. I 1983 fanns det bara 1,700.

Dessa kvinnor står på frontlinjen, kämpar bränder, hjälper offer för naturkatastrofer och bekämpa terrorism.

Jag intervjuade över 100 kvinnliga brandmän för en akademisk studie av kvinnor i traditionellt manliga industrier. Min forskning avslöjar hur kvinnor förändrar firehouse kultur och omvandla hur amerikanerna ser hjälte.

Två århundraden av service

Kvinnor har varit sätta ut bränder i USA i 200 år.

i 1815 Molly Williams gick med i New York Citys Oceanus Engine Company No. 11. Williams var en svart kvinna som slavades av en rik affärsman i New York som frivilliggjorde vid eldstaden. Williams skulle följa med handlaren till stationen för att laga och städa för det all-white, all-male crew.

En kväll ringde larmet på Oceanus No. 11. Männen var oförmögna av influensan, så Williams tog tag i handpumpad slang och svarade bara på samtalet. Hennes styrka så imponerade männen att de erbjöd henne ett jobb.

I 1926, 50-årig Emma Vernell blev New Jerseys första kvinnliga brandman när hennes man, Harry, en frivillig brandman i staden Red Bank, dog i tulllinjen.

Många fler kvinnor tog sin mans ställen i USAs volontärbrandservice under Andra världskriget. Vid mitten av 1940s, var två Illinois militära brandkårar "bemannade" helt av kvinnor.

Men yrket öppnade verkligen för kvinnor efter passage av 1964 Civil Rights Act, vilket gjorde det olagligt för arbetsgivarna att diskriminera sökande baserat på kön, ras, religion eller nationalitet.

Stark, modig och osynlig

Trots denna historia hör jag fortfarande påståenden som bekräftande åtgärd för kvinnliga brandmän is utspäda standarder och sätta samhällen i fara.

Även mina liberala kollegor har frågat mig om kvinnor verkligen kan bära ett omedvetet offer ut ur en eld medan de bär 100 pounds av redskap.

Svaret är ja.

I 2008 passerade nästan 70 procent av alla efterföljande kvinnliga brandmän den nationella Kandidat Fysisk förmåga Test, som testar för uthållighet, styrka och kardiovaskulär hälsa. Samma år, 75 procent av manliga sökande passerade.

Kvinnliga framgångar stiger när avdelningar erbjuder specialiserade förberedelser för kvinnor till träna ihop, få praktisk erfarenhet av brandbekämpningsutrustning och följa individuella styrkor för träning.

Kritiker har föreslagit för mig att det inte finns fler kvinnliga brandmän eftersom kvinnor inte är intresserade av ett så farligt och "smutsigt" jobb.

Ändå är kvinnor mycket bättre representerade på fält som kräver en jämn nivå av styrka och uthållighet, inklusive gipsinstallation, loggning och svetsning - även om de förblir minoriteter.

Kvinnor har också gjort mer inroads i andra historiskt manliga dominerade karriärer som flygteknik och medicin. Idag, några 150 år efter Första amerikanska kvinnan gick in i läkarskolan, i 1911 är nästan 35 procent av läkare kvinnor.

Rädsla för förändring

Så varför är bara 5 procent av brandmän kvinnliga?

Baserat på forskning om integrering av kön i den amerikanska militären, Jag tror att det största hindret för kvinnor i brandbekämpning är dess traditionella kultur.

Som soldater ses brandmän som stolta krigare som arbetar på farliga frontlinjer. Den bilden kommer med kraftfulla stereotyper om vem som är bäst lämpad för jobbet. Kvinnliga soldater och brandmän utmanar båda en kulturell standard att män är hjältar och kvinnor åskådare, till och med offer.

Militären först tillade kvinnor till sina led i 1948. I december 2015, försvarsminister Ash Carter lyfte förbudet mot kvinnor i stridsroller - "[a] s länge som de kvalificerar och uppfyller normerna" - trots motstånd från marinierna.

Idag står kvinnor fortfarande för bara 15-procenten av aktiv militärpersonal.

Brandbekämpning är också a traditionellt fält. Under det senaste decenniet har många avdelningar befunnits skyldiga att diskriminera sökande av färg och beordrad att retoolera Entréprovning som hade en ojämn effekt på grund av ras.

Kvinnor är på vissa sätt ännu mer störande nykomlingar till brandbekämpning, för att de helt uppehåller samhälleliga könsnormer.

Arbetsplats trakasserier

Intervjuer har sagt att de står inför allvarliga trakasserier på jobbet.

En fann att hennes syrgasbehållare tappades. En annan förvissad om att hennes manliga kollegor är så fientliga hon fruktar att de lämnar henne ensam i en eld.

Kvinnliga brandmän tävlar också med svagt passande redskap. De långa fingrarna hos manliga handskar påverkar deras grepp, rapporterar de. Stövlar och rockar är för stora. Överdryckta andningsmaskar trycker sina lösa hjälmar framåt och blockerar deras syn under bränder.

Station hus ofta brist på privata utrymmen för kvinnor, inklusive badrum, omklädningsrum och sovsalar.

I 2016, 34 år efter att kvinnor gick med i New York Citys brandkår skrytte staden det alla dess 214 aktiva brandhus hade äntligen könsseparerade anläggningar. I tre årtionden gick några av New Yorks mest modiga till badrummet i stadsdelarna.

Kvinnor vinnande

Kvinnliga brandmän lyckas ändå.

Flera hundra har stigit till nivån av löjtnant eller kapten. En annan 150 håller högsta rang, brandledare. Det inkluderar chefen JoAnne Hayes-White, vars historiska 2004-hyra gjorde San Francisco till världens största stadsbrandkår ledd av en kvinna.

Under tiden omvandlar dessa kvinnor hur amerikanerna föreställer sig hjältemod.

En Wisconsin brandman sa att människor är förvånade när hennes kvinnliga besättning drar upp sig till en brand. Men hon sa till mig: "Ingen bryr sig om du är en kvinna när deras hus är i brand."

En kvinna i San Francisco sade att hon avsiktligt står utanför stationen under tiden, så att stadsdelarna inser att svarta kvinnor kan vara brandmän.

Avlyssningen"Du måste se det vara det," sa hon.

Om författaren

Lorraine Dowler, docent i geografi och kvinnors studier, Pennsylvania State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Lorraine Dowler; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}