Hur flexibelt arbete gör oss till att arbeta längre

Hur flexibelt arbete gör oss till att arbeta längre

Frihet är slaveri. George Orwell, 1984.

Tänk om du kunde arbeta när och var du ville. Skulle du arbeta mindre och njuta av mer tid med familj och vänner? Eller skulle du sluta jobba kontinuerligt, ha arbetsspill över resten av ditt liv?

Många behöver inte föreställa sig hur denna frihet är. Ungefär en tredjedel av alla anställda i Storbritannien har flexibilitet över sin arbetstid och ungefär en femtedel av människor arbetar hemifrån ibland. Över hela EU har omkring 17% av alla sysselsatta arbetstagare tillgång till flexitid, vilket innebär att deras arbetsstart och sluttid är flexibla. En annan 5% har full autonomi över när och hur länge de arbetar.

I motsats till vad du kan förvänta dig, arbetar de som har mer kontroll över sitt arbetsschema mer än de som har mindre kontroll. Faktum är att människor har en tendens att arbeta mer övertidstimmar när de får jobba flexibelt jämfört med när de inte var.

Detta var forskningsresultaten min kollega Yvonne Lott och jag genomförde nyligen, publicerad i European Sociological Review. Vi undersökte data som följde arbetstagare över ett antal år i Tyskland för att se vad som hände med hur mycket övertid de gjorde när de började ha mer kontroll över deras arbetstid.

Vi fann att den här tendensen för att människor skulle arbeta mer när man fick större kontroll var sant även när vi tog hänsyn till en mängd faktorer som påverkar din sannolikhet att arbeta längre, inklusive myndighetsnivå och typ av jobb. Och denna ökning i arbetstiden var störst när arbetstagarna hade full autonomi över sin arbetstid.

Dessa fynd matchar med liknande forskning Jag har jobbat med min kollega Mariska van der Horst på brittiska arbetstagare, och på grund av att presenteras vid en konferens i september. Vi har hittat ett liknande mönster: När arbetstagare har mer självständighet över sin arbetstid, kommer de sannolikt att öka hur lång tid de arbetar.

Varför jobba hårdare?

Det finns flera orsaker bakom detta mönster. Man kan förklaras genom presentutbyte teori. Det innebär att människor behandlar den frihet som de tilldelas av deras arbetsgivare som en gåva, som de belönar med hårdare arbete, liksom att visa att de kan lita på autonomins gåva.


Få det senaste från InnerSelf


En annan anledning kan bero på hur autonomi ges till människor. I många fall tillhandahålls den som en del av ett större personalresurspaket där arbetet är avskilt från en viss tid, är mer uppgiftsbaserad och i många fall bestäms inkomsten av prestationsutfall. Detta kan uppmuntra människor att arbeta hårdare och skapa en starkare konkurrens mellan arbetstagare men tillåter också arbetsgivare att öka arbetsbelastningen utan att vara begränsad av arbetslagar som reglerar till exempel det högsta antalet timmar arbetstagare kan arbeta.

De avslappnade gränserna mellan arbete och andra sfärer i livet kan också leda till inkräktande av arbete på fritid eller familjeliv, särskilt för dem som ägnas åt eller prioriterar sitt arbete. Det är därför som människor i mer kraftfulla jobb kan vara mer benägna att uppleva denna självständighets paradox, där friheten över ditt arbete slutar med självutnyttjande. Elon Musk, till exempel, fungerar 80 till 100 timmar i veckan och i Silicon Valley firar antalet timmar arbetstagare och till och med skrytte om.

Flexibilitet behöver inte vara så dålig. Det finns en mycket forskning visar hur en viss autonomi och kontroll över ditt arbete kan öka sysselsättningsbalansen. I vårt papper fann vi också att arbetstagarna tjänar mer när de arbetar flexibelt utöver inkomstvinsterna från att helt enkelt arbeta längre. Så det finns bevis på karriärpremier när man arbetar på detta sätt.

Könskikt

Vi hittade också vissa skillnader mellan män och kvinnor. Kvinnor som arbetar deltid arbetar inte lika många övertidstimmar som män gör när de jobbar flexibelt. Det är troligt att kvinnor som arbetar deltid brukar göra det på grund av familjens krav, så det finns en gräns för hur länge de kan arbeta.

Men heltidsarbetande kvinnor gör så många övertidstimmar som män när de arbetar flexibelt, även när de är mödrar. Och ändå fann vi att de inte skörde samma belöningar när det gällde att betala som män. Det kan bero på att när flexibilitet används av personliga skäl kan arbetsgivare inte belöna dess användning.

Plus, arbetsgivare tenderar att tro att kvinnor använder flexibilitet främst för familjevänliga ändamål, vilket leder till att kvinnor inte blir belönade på samma sätt som män när man använder flexibilitet - oavsett ökad hängivenhet till det arbete de uppvisar. En ökad flexibilitet i arbetet kan leda till att traditionella könsroller ökar och öka könsskillnad.

Ökad flexibilitet och autonomi över arbetet låter bra - och det kan väl vara en ny era med bättre balans mellan arbete och liv. Men så mycket av bevisen pekar motsatsen och vi behöver bättre förstå exakt vad som händer för att ta itu med några av dessa negativa konsekvenser. Befintliga arbetslagar skyddar arbetstagare från att utnyttjas av arbetsgivare. Kanske vad vi behöver nu är lagar som kan hjälpa till att skydda arbetstagare från att utnyttja sig som Frankrikes föreslagna "rätt att koppla ifrån" för att reglera utelämning via e-post. Frihet behöver inte vara slaveri - vi behöver bara se till att vi vet hur man hanterar det.

Om författarenAvlyssningen

Heejung Chung, universitetslektor i sociologi och socialpolitik, University of Kent

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Flexibelt arbete; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}