Varför att vara väldigt industriell är inte en komplimang

Varför att vara väldigt industriell är inte en komplimang

Du är väldigt industriell. Så här beskrivs jag av en bosatt när jag bodde och arbetade i Sverige. Och lita på mig - det var inte menat som ett kompliment.

För att, som jag upptäckte med tiden, även om svenskar arbetar hårt och med engagemang, tror de inte att deras jobb definierar dem. Jag märkte gradvis att folk tenderade att ha en sund balans mellan arbete och liv och en känsla av sig själv som var bredare än vad de gjorde för att tjäna pengar.

När jag flyttade till Sverige från Chicago i 2001 kastade jag mig in i att bygga ett liv, inklusive en del av en karriär. Jag lärde mig svenska, tog språkkurser och lärde mig engelska på olika skolor och företag. Jag skrev artiklar för ett antal olika publikationer, gjorde frilans kopia redigering, och när min svenska var tillräckligt bra började jag också översätta. Jag arbetade långa timmar, sju dagar i veckan, med lite tid för mycket annat.

Jag tyckte om det, men jag kände mig också tvungen att göra det. Som amerikan från en judisk bakgrund brukade jag tänka att arbetet var allting. Att få en bra utbildning och sedan jobba upp är det jag trodde att livet handlade om. Den amerikanska drömmen kombineras med förhoppningar om en invandrare, antar jag.

Så jag kände mig snubbed och förolämpad av mannen som nysgick på min yrkesverksamhet. Men då började jag titta runt mig mer och se vilka andra människor gjorde.

Det finns ett ord på svenska, lagom, som kan översättas grovt som: "Inte för mycket, inte för lite, precis rätt". Det är "måttligt" eller "bara nog". Och även om det är något av en kliché att hänvisa till lagom när pratar om svensk kultur, det är fortfarande ett bra ställe att börja. Konceptet av lagom, trots allt, ger en rad viktiga frågor.

Varför jobba tills jag brinner ut? Varför ska jag inte ta regelbundna raster under dagen, inklusive den berömda fika, för kaffe och kaka? Varför inte njuta av den underbara svenska sommaren genom att ha flera veckor av, helt bortkopplad från jobbet? Varför ska jag alltid fråga "vad gör du?" När jag först träffar någon, som om jobbet är deras viktigaste funktion?


Få det senaste från InnerSelf


Som någon som forskar och översätter litteratur, med ett särskilt fokus på skandinaviska texter, har jag märkt att nordiska böcker är mindre om jobb än deras engelskspråkiga motsvarigheter. Till exempel, svenska författare Kristina Sandbergs prisbelönta trilogin om en hemmafru, Maj, har varit mycket populär bland svenska läsare, som fascineras av hur huvudpersonen lever sitt liv.

Hon rensar sitt hem, höjer sina två barn, socialiserar med vänner, lagar mat varje dag och har ingen utvändig yrke. Det är svårt att föreställa sig läsare i vissa andra länder, vilket ger dem tid och nöje att läsa 1,500-sidor fyllda med sådana invecklade detaljer, men jag kan inte låta bli att tänka vi skulle bli bättre om vi gjorde det.

Och medan serier och grafiska romaner växa i popularitet runt om i världen, kanske är det bara i norra länder, där måttlighet och jämlikhet tas så allvarligt, att serier som författare som Lina Neidestam och Liv Strömquist kan vara så framgångsrik.

Deras böcker har starkt feministiska grundar och fokuserar på idéer, inte karriärer. Lina Neidestams hjältinna, Zelda, är knappt anställd, och spenderar sin tid och energi som argumenterar för de stora problemen som vår värld står inför. Liv Strömquist skriver om kvinnors liv, kroppar och roller i samhället och föreslår ibland att det är vårt fokus på kapitalism och makt som gör oss alla lidande. Det är ingen chock, men det är synd att ingen av dessa författare ännu har översatt sina böcker till engelska.

Eller det finns det Johan Jönson, en populär poet vars samlingar av 500-plus-sidor kräver den överflöd av fritid som svenska läsare värdesätter.

Den svenska kulturen har tagit ett steg längre på senare tid genom att göra drag mot en sex timmars arbetsdag. I många av de organisationer och företag som har gjort förändringen, De har märkt att deras personal är lyckligare, mer produktiv och mer kreativ, vilket visar att om de anställda mår bättre, kommer de faktiskt att göra bättre arbete. Det är en win-win-situation.

Utbrända människor kostar företag och samhälle tid och pengar. De behöver hälso- och sjukvård, ledig tid, ersättning måste rekryteras och utbildas. Återstående, entusiastiska medarbetare känner sig positiva på sina arbetsplatser och kan vara passionerade om sina jobb.

Arbeta mindre för att leva bra

Vissa människor hävdar att en sex timmars arbetsdag helt enkelt inte skulle passa arbetsbesatta kulturer till exempel USA eller Storbritannien. Men givet hur ohälsosamt vi har, med stigande nivåer av fetma, sömnlöshet och stress, måste något förändras. Vi har fått arbeta hårt - och dess naturliga kompis, sover väldigt lite - till en moralisk fråga, eller ens en fetisch. Vi vet skadorna som Att inte få tillräckligt med vil gör oss, och ändå verkar vi ovilliga att lämna kontoret, ignorera våra smartphones och stänga av.

Vissa företag utanför Sverige är provar en kortare arbetsdag och - överraskning, överraskning - de har funnit att personalen känner sig "uppdaterad" och njuter av den extra tid de har för hobbies, vänner och familjer. Tid borta från jobbet ger också människor möjlighet att tänka på arbetsuppgifter på nya sätt och från olika perspektiv, så de återvänder till sina skrivbord som känns stimulerade.

Kanske är det dags för fler företag och institutioner att börja respektera sina anställda och förkorta de timmar som de spenderar på jobbet. Och kanske kommer resten av världen att inspireras av Sverige, och vi börjar börja ha mer fika, mer tid för att läsa läsning om icke-arbetande ämnen och mer lagom inställning till våra jobb.

Åh, och förresten, jag är fortfarande industriell - men inom förnuft. Och jag slår aldrig ner en chans att ha kaffe och kaka.

Avlyssningen

Om författaren

BJ Epstein, universitetslektor i litteratur och offentligt engagemang, University of East Anglia

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = arbetslivsbalans; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}