Utrotning är en naturlig process, men det händer vid 1,000 Times Den normala hastigheten

Utrotning är en naturlig process, men det händer vid 1,000 Times Den normala hastigheten
shutterstock

När Sudan var den vita rhinoen läggs ner av sina vårdnadshavare tidigare i år bekräftade det utrotningen av en av savannens mest ikoniska underarter. Trots årtionden av försök från naturvårdare, inklusive en falsk Tinder-profil för djuret som kallades "den mest kvalificerade ungkarlen i världen", visade sig Sudan en ovillig kompis och dog - den sista hanen i sitt slag. Hans dotter och barnbarn förblir - men förhindrar vissa mirakulöst framgångsrika IVF, det handlar bara om tid.

Den nordliga vita noshörningen kommer säkert att bli sorgad, liksom andra stalwarts av bildböcker, dokumentärer och mjuka leksaksamlingar. Men hur är det med arter av vilka vi är mindre förtjusta - eller kanske ens helt omedvetna? Skulle vi lura för dunkla grodor, besvärliga skalbaggar eller fula svampar? Utrotning är ju oundvikligt i den naturliga världen - vissa har även kallat det "utvecklingsmotor”. Så borde utrotning till oss?

Först och främst finns det starka praktiska argument mot förlust av biologisk mångfald. Variation, från enskilda gener till art, ger ekosystemens motståndskraft mot förändring. Ekosystemen håller i sin tur planeten stabil och tillhandahåller tjänster som är viktiga för människors välfärd. Skogar och våtmarker förhindrar föroreningar att komma in i våra vattenförsörjningar, mangrover ger kustskydd genom att minska stormstörningar, och gröna utrymmen i tätorterna sänker stadens befolkningsnivåer av psykisk sjukdom. En fortsatt förlust av biologisk mångfald kommer att störa dessa tjänster ytterligare.

Sett i detta ljus ser miljöskador som orsakas av resursuttag och de stora förändringar som människor har gjort på landskapet extremt hög risk. Världen har aldrig tidigare upplevt dessa störningar samtidigt, och det är ganska gammal att anta att vi kan skada vår planet och samtidigt upprätthålla de sju miljarder människor som lever på den.

Även om den oreglerade plundringen av jordens naturresurser borde oroa dem som är modiga nog att undersöka bevisen, är det värt att ange att utrotning är ett problem i sig. Vissa miljöskador kan vändas, vissa bristande ekosystem kan återupplivas. Utrotning är oåterkalleligt slutgiltigt.

Ojämna förluster

Studier av hotade arter indikerar att vi, genom att titta på deras egenskaper, kan förutsäga hur sannolikt en art utrotas. Djur med större kroppar, till exempel, är mer utrotningsbenägna än de av mindre storhet - och detsamma gäller för arter högst upp i livsmedelskedjan. För växter, växer epifytiskt (på en annan växt men inte som en parasit) lämnar dem i större risk, liksom senblomning.

Detta innebär att utrotning inte sker slumpmässigt över ett ekosystem, men påverkar opartorligt liknande arter som utför liknande funktioner. Eftersom ekosystemen är beroende av särskilda grupper av organismer för särskilda roller, såsom pollinering eller fröspridning, kan förlusten av en sådan grupp orsaka avsevärd störning. Föreställ dig en sjukdom som bara dödade sjukvårdspersonal - det skulle vara mycket mer förödande för samhället än en som slog slumpmässigt av samma antal människor.

Detta icke slumpmässiga mönster sträcker sig till det evolutionära "trädets liv". Några närbesläktade grupper av arter är begränsade till samma hotade platser (som lemurer i Madagscar) eller delar sårbara egenskaper (som köttätare), vilket innebär att det evolutionära trädet kan förlora hela grenar snarare än en jämn spridning av löv. Några arter med få nära släktingar, till exempel fingerdjur or tuatara, är också i högre risk. Deras förlust skulle oproportionerligt påverka trädets form, för att inte tala om att radera sina konstiga och underbara historier om naturhistoria.

Det vanligaste motargumentet hävdar att vi inte borde oroa oss för utrotning, eftersom det är en "naturlig process". Först och främst är det också döden, men det följer inte att vi övertygligt ger det (särskilt inte i förtid eller i händerna på en annan).

Men för det andra visar fossila uppgifter att nuvarande utrotningsnivåer är runt 1,000 gånger den naturliga bakgrundsräntan. De förvärras av habitatförlust, jakt, klimatförändringar och införandet av invasiva arter och sjukdomar. Amfibier verkar särskilt känsliga för miljöförändringar, med beräknade utrotningsgrader upp till 45,000 gånger sin naturliga hastighet. De flesta av dessa utrotningar är oregistrerade, så vi vet inte ens vilken art vi förlorar.

En oförklarlig kostnad

Men betyder det verkligen att världen innehåller färre typer groda? Låt oss ta en hypotetisk liten, brun afrikansk groda som blir utdöd eftersom giftigt avfall förorenar sin ström. Grodan har aldrig beskrivits av vetenskapen, så ingen är klokare om dess förlust. Att lägga undan katastroffilmen på katastrofnivå på bioenivå som ett resultat av pågående massutrotning, är grodans inneboende värde en fråga om åsikt. Det utvecklades över miljontals år för att anpassas för sin speciella nisch - för oss, författarna, förlorar den perfekt balanserade individualiteten världen en mindre plats.

Men det är lätt att moralisera om biologisk mångfald när man inte behöver leva bredvid den. En persons förundring av naturen kan vara en annan persons plåga - en orangutan som raider en fattig jordbrukares grödor, eller en leopard som snarkar en shepherds boskap. Patogener är också en del av livets rika tapet, men hur många av oss lugar utrotningen av smittkoppor?

AvlyssningenSå hur långt ska vår aversion till utrotning sträcka sig? Vi kan inte svara på den här frågan - men som alla goda filosofiska överraskningar hör det till alla, att debatteras i skolor, kaféer, barer och marknader över hela världen. Vi kanske inte alla överens, men utrotning breddar sin räckvidd, så konsensus och brådskande åtgärder behövs om vi hoppas kunna kontrollera det.

Om Författarna

Elizabeth Boakes, lärare i biologisk mångfald och miljöforskning, UCL och David Redding, forskare, UCL

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

InnerSelf Market

amason

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.