Kreativ, Klimatbesparande Magi av Beavers

Kreativ, Klimatbesparande Magi av Beavers
Beavers är ekologiska schweiziska arméknivar, som klarar av att hantera vattenkvalitet, översvämningar och klimatförändringar.

Blunda. Bild, om du vill, en hälsosam ström.

Vad kommer i åtanke? Kanske har du konfronterat en kristallin, snabba bäck, som gränsar glatt över stenar, dess kurs är smal och grundig att du kan springa eller vada över kanalen. Om du, som jag, är en flugfiskare, kan du lägga till en glad, knä-djup fiskare, gjuta för öring i en limpid riffel.

Det är en härlig bild som passar för en Orvis-katalog. Det är också fel.

Låt oss försöka igen. Den här gången vill jag att du ska utföra en svårare fantasifulla prestation. I stället för att förutse en dagens ström vill jag att du når fram i tiden - före berget män, före pilgrimerna, före Hudson och Champlain och de andra ryttarna av furpokalypsen, hela vägen tillbaka till 1500.

Jag vill att du ska föreställa dig de strömmar som fanns före den globala kapitalismen utrensade en kontinent av sina dambyggande vattenhantering, våtmarkskapande ingenjörer. Jag vill att du ska föreställa dig ett landskap med sitt fulla komplement av bever.

Vad ser du den här tiden? Inte längre är vår ström en pellucid, smal racing trickle. I stället är det en trög, murig träsk, uppbackad flera hektar genom en rörig sammanslagning av woody dammar. Gnawed stumps ring marsh som punji pinnar; döda och döende träd står aslant i bröstdjupet. När du går in i vattnet känner du inte stenar under foten, men slam. Den mögliga stänk av sönderdelning väger i näsborren. Om det finns en fiskare här, suger han ilsket i pilarna, hans flugan fångas i ett träd.

Även om denna bäverliga tablå inte kommer att visas i någon Field & Stream-spridning, är det i många fall en mer historiskt korrekt bild - och på avgörande sätt en mycket friskare bild. I västra källan stöder våtmarker 2 procent av den biologiska mångfalden, även om de bara utgör 80 procent av den totala landytan. du kanske inte hör rinnande rinnande vatten i vår träsk, men lyssna noga efter sångare från sångare och flugsnappare som ligger uppe i bäckens sidopilar. Trägrodor skakar längs dammens sumpiga förkläden; uttrar jagar öring genom de nedsänkta grenarna av nedfällda träd, en inverterad skog. Det djupa vattnet och den nära vegetationen gör fisket tufft, säkert, men rikligt öringskydd i de slingrande sidokanalerna och det kalla djupet.

In En floden flyter fram, Norman Maclean fångade försök och extrastationer av fiska i bäverland när han skrev om en karaktär: "Så långt gick han lyckligt att vada i ooze och att smutsas av pensel och att falla genom lösa högar med pinnar som kallas bäverdammar och slutar upp med en krans av tång runt halsen och en korg full av fisk. "

Och det är inte bara fiskare och vilda djur som dra nytta av. Vattnet på dammen pressar vatten djupt in i marken, laddar vattenfötter för användning av nedströms gårdar och rancher. Sediment och föroreningar filtrerar ut i slackwaters, rengöringsflöden. Översvämningar sprider sig i dammarna; vildmarker hissar ut i våta ängar. Våtmarker fångar och lagrar vårregn och snöstorm, släpper ut vatten i fördröjda pulser som håller grödor genom den torra sommaren. En rapport som släpptes av ett konsultföretag i 2011 uppskattat att återställa bäver till ett enda avrinningsområde, Utahs Escalante, skulle ge tiotals miljoner dollar i fördelar varje år. Även om du kan argumentera med visdom att slakta ett dollarvärde på naturen, det finns ingen förnekande att det här är några allvarligt viktiga critters.

För samhället är det dock bäver som tycks vara mer hotfulla än otroliga.

I 2013 bodde jag hos min partner, Elise, i en lantgård som heter Paonia, ligger högt i mesas av Colorado's Western Slope. Våra grannar gårdar och fruktträdgårdar vattnade av labyrintiska bevattningsgränser, var och en parallellerade med ett spår längs vilket gräsklipparen - arbetaren som behöll systemet - körde sin ATV under inspektioner. På kvällarna promenerade vi gräverna, vårt ljudspår den svaga gurglen av vatten genom huvudgater, vår bakgrund den rosa solnedgången på Mount Lamborn. En skymning vi upptäckte ett svart huvud som drev nerför kanalen som en del flytande timmer. Bävern låter oss närma oss inom några meter innan han slår sin svans ut explosivt och submarinerar ut i crepuscule. På efterföljande promenader såg vi vår grävbever igen, och igen, kanske ett halvt dussin gånger helt och hållet. Vi kom att förvänta honom, och även om det var förmodligen våra fantasier, verkade han växa mindre skittish vid varje möte.

Liksom många torriga romanser fick vårt förhållande en viss frisson från viss kunskap om att den var dömd. Även om vår bäver inte visade någon lutning att dölja kanalen - och i själva verket väljer bäver ofta inte att döma alls - vi visste att dikeföraren inte skulle tolerera möjligheten till sabotage. Nästa gång ryttaren passerade oss på sin ATV låg ett hagelgevär över knäna. Grapevine gav oss olyckliga tidningar några dagar senare: Vår grävbäver var inte mer.

Den nolltoleransmässiga mentaliteten förblir mer regel än undantag. Beavers är fortfarande rodenta non grata över många av USA. De är kreativa i sin skada. I 2013-invånare i Taos, New Mexico, förlorade mobiltelefon och internettjänst i tjugo timmar när en bäver gnuggade genom en fiberoptisk kabel. De har anklagats för att släppa träd på toppen av bilar på Prince Edward Island, sabotera bröllop i Saskatchewan och förstöra golfbanor i Alabama där de grymt slaktade med gafflar, en massakre en lokal reporter kallade en "dystopian Caddyshack. "

Det var strävan efter bäverskinn som hjälpte till att locka vita människor till den nya världen och västerut över det.

Ibland är de inramade för brott som de inte begått: Beavers anklagades för och befriade sig för att översvämma en filmuppsättning i Wales. (De faktiska synderna var de enda organismerna som var mer obevekliga av egendom än bäver: tonåringar.) Men ofta är de skyldiga att debiteras. I 2016 anhölles en rogue bäver av myndigheter i Charlotte Hall, Maryland, efter att ha slagit in i ett varuhus och riflade genom sina plastförpackade julgranar. Vandalen skickades av till ett djurlivs rehab centrum, men kamraterna brukar inte vara så lyckliga.

Även om vår fientlighet mot bäver är uppenbarligen beroende av sin förkärlek för egendomsskada, misstänker jag att det också finns en djupare aversion på jobbet. Vi människor är fanatiska, ordnade micromanagers av naturen: Vi tycker om våra grödor planterade parallella fåglar, våra dammar hällde med slät betong, våra floder stridade och lydiga. Beavers, under tiden, skapar uppenbart kaos: jumbles of downed trees, riotous streamside vegetation, creeks som hoppa deras banker med överge. Det som ser ut som osäkert, beskrivs mer korrekt som komplexitet, en mängd livsstödande livsmiljöer som gynnar nästan allt som kryper, promenader, flugor och simmer i Nordamerika och Europa. "En bäver damm är mer än en vattenkälla som stöder behoven hos en grupp bäver", skrev James B. Trefethen i 1975, "men epicentret för ett helt dynamiskt ekosystem."

Beavers ligger också i centrum för vår egen historia. Praktiskt taget eftersom människorna först spridda över Nordamerika via Bering Land Bridge-replikera en resa som bäver gjorda flera miljoner år tidigare, har gnagare uppfattat sig i religioner, kulturer och dieter från inhemska folk från Iroquois-nationerna till Tlingit av Stillahavsområdet nordväst. Mer nyligen och destruktivt, Det var jakten på bäverskinn som hjälpte till att locka vita människor till den nya världen och västerut över det. Pälshandeln behöll pilgrimerna, släpade Lewis och Clark upp i Missouri och utsatte tiotusentals indianer till smittkoppor. Bävarnas saga är inte bara sagan om ett karismatiskt däggdjur - det är historien om den moderna civilisationen, i all sin storhet och dårskap.

Trots pälshandelns ödemarker står beavers idag inte utrotningshotade: Någonstans runt 15-miljoner överlever i Nordamerika, men ingen vet siffran för vissa. Faktum är att de är en av våra mest triumferande framgångsberättelser för vilda djur. Beavers har återhämtat sig mer än hundra gånger, eftersom trapprar sänkte deras antal till runt 100,000 vid sekelskiftet. Comebacken har varit ännu mer dramatisk över Atlanten, där befolkningar av en nära kusin, den eurasiska bävern (Castorfiber) har höjts från bara tusen till cirka en miljon. Inte bara har beavers gynnats av bevarande lagar, de har hjälpt författare dem. Det var bäverens sammanbrott - tillsammans med förföljelsen av andra förföljda djur, som bisonen och passagerduven - som utgjorde den moderna bevaranderörelsen.

Så långt vi har kommit har restaurering av bäver många mil längre.

Men låt oss inte klappa oss på ryggen för hjärtligt. Så långt som vi har kommit, har bäver restaurering många miles längre att gå. När européerna anlände till Nordamerika, gissade naturforskaren Ernest Thompson Seton att allt från 60-miljoner till 400-miljoner beavers simmade sina floder och dammar. Även om Setons bedömning var mer än lite godtycklig är det ingen tvekan om att nordamerikanska bäverpopulationer förblir en bråkdel av sina historiska nivåer. Will Harling, chef för Mid Klamath Fisheries Council, berättade för mig att några Kalifornien vattenskötsel värd bara en tusen så många beavers som existerade innan trappare förföljde dem till randen av glömska.

Den berättelsen är förstås inte unik för Kalifornien eller för bever. Européer började despoiling nordamerikanska ekosystemer det ögonblick som de satte stövlar på den steniga stranden av den nya världen. Du är förmodligen bekant med de flesta av kolonisternas ursprungliga miljösyndar: De höll en yxa mot varje träd, sänkte ett nät för att fånga varje fisk, förvandlade boskap till alla gräsmarker, churned prärien till damm. I Kaliforniens Sierra Nevada förskingrade guldminnare från 19-talet så mycket sediment att slamet kunde ha fyllt Panamakanalen åtta gånger. Vi är inte vana vid att diskutera pälshandeln med samma andetag som de jordföränderliga industrier, men kanske vi borde.

Försvinnandet av beavers torkade upp våtmarker och ängar, skyndade erosion, förändrade utloppet av oräkneliga strömmar och imperilerade vattenälskande fisk, höns och amfibier - en vattenlevnadsdammskål. Århundraden innan Glen Canyon Dam pluggade in i Colorado och Cuyahoga brister i flamma, var pälsdrivare raserande ekosystem. "[Beavers '] systematiskt och utbrett borttagning," skrev Sharon Brown och Suzanne Fouty i 2011, "representerar den första storskaliga Euroamerikanska förändringen av vattendomen."

Om fångst av bäver rankas bland mänsklighetens tidigaste brott mot naturen, är det ett sätt att betala ersättning för att få tillbaka dem. Beavers, djuret som fördubblas som ett ekosystem, är ekologiska och hydrologiska schweiziska arméknivar, kunna, i de rätta förhållandena, ta itu med nästan alla problem med landskapsskala som du kan konfrontera. Försöker man mildra översvämningar eller förbättra vattenkvaliteten? Det finns en bäver för det. Hoppas att fånga mer vatten till jordbruket inför klimatförändringen? Lägg till en bäver. Bekymrad om sedimentering, laxpopulationer, brandfält? Ta två bäverfamiljer och kolla tillbaka om ett år.

Om allt låter hyperboliskt för dig, ja, jag ska spendera den här boken och försöker ändra dig.

Artikel Källa

Detta anpassade utdrag är från Ben Goldfarbs nya bok Intressant: Beavers överraskande, hemliga liv och varför de är viktiga (Chelsea Green Publishing, 2018) och återges med tillstånd från utgivaren. www.chelseagreen.com. Denna artikel uppträdde ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Ben Goldfarb är en prisbelönt miljöjournalist som täcker djurlivshantering och bevarande biologi. Hans arbete har presenterats i Science, Mother Jones, The Guardian, High Country News, VICE, Audubon Magazine, Orion, Scientific American och många andra publikationer. Han har en magisterexamen i miljöledning från Yale School of Forestry and Environmental Studies. Följ honom på Twitter @ben_a_goldfarb

relaterade böcker

InnerSelf Market

amason

InnerSelf Market

amason

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.