Kommer ett försvagat EPA att återställa miljö rättvisa?

miljö rättvisa 12 12En samling i 2013 för att protestera på hälsoproblemen, såsom andningssjukdomar och cancer, från en förbränningsanläggning i Baltimore. Unitedworkers / flickr, CC BY

Den kommande EPA kommer sannolikt att luta sig mot mindre övervakning av statens folkhälsoprogram - och lösenhantering är en av orsakerna till Flint-vattenkrisen.

President-utvalda Donald Trump på Dec. 7 nominerade Scott Pruitt att leda USA: s miljöskyddsbyrå. Pruitt har nära band med fossila bränsleindustrin och har varit en ivrig kritiker av byrån. Som generaladvokat i Oklahoma har Pruitt lett till den rättsliga kampen mot många av EPA: s underskriftsbestämmelser under Obama-administrationen, inklusive Clean Power Plan, USA: s vatten och normer för giftiga och interstate luftföroreningar.

Med tanke på Pruitts fientlighet i EPA-politiken och presidentvalet Trumps uttalade ståndpunkter om klimatförändringar, energi och reglering i allmänhet, är riktningen för den federala miljöpolitiken på väg att skiftas brått.

Denna förändring av politiken har också potentiella enorma konsekvenser för EPA: s ansträngningar att främja miljö rättvisa. Under det gångna året, den blyförorening av Flint, Michigans offentliga vattenförsörjning och protester i North Dakota över oljeledningen i Dakota Access har framhållit starka påminnelser om att miljöbelastningar ofta bärs oproportionerligt av låginkomst- och minoritetsgrupper.

Under Obama-administrationen har EPA gjort en nyckelprioritet för miljöfrågor. Tidigare i höst släppte byrån sin långsiktiga strategi, EJ 2020 Action Agenda, för att bättre leverera på sin historiska löften av att minska skillnaderna i miljöskydd. Även om byrået fortfarande har mycket att åstadkomma, nyligen reformer, till exempel att bättre integrera eget kapital i beslutsfattande beslutsfattande och att förbättra byrået genomförande av avdelning VI i civilrättslagen, är klara steg i rätt riktning.

Med EPA under nytt ledarskap är dock hållbarheten hos dessa reformer i tvivel.

Särskilt sårbar

I månaden sedan presidentvalet har man fått stor uppmärksamhet åt vilken miljöpolitik som kan se ut i Trump-förvaltningen. Av god anledning har mycket av betoningen varit på klimatförändringar, med tanke på presidentens utvalda Trump klimatförnekande och utnämning av Myron Ebell, en långtidskritiker av EPA, att styra byråns övergångsteam.

EPA: s portfölj är naturligtvis mycket bredare än klimatförändringen. Med några nyligen genomförda lagstiftningsinitiativ, såsom Clean Power Plan, finns det betydande gränser på vad som enkelt kan ångras. Lite kan dock förhindra att den nya administrationen ändrar eller till och med eliminerar diskretionära, frivilliga EPA-initiativ.

Därför är den senaste miljömässiga rättvisa insatserna i sådan risk. Under Obama-administrationen har EPA investerat betydande tid och ansträngning för att utveckla nya strategier, verktyg och strategier för att hantera inkomst- och rasbaserade skillnader i miljöskydd. Men eftersom nästan alla dessa ansträngningar har drivits utan kraft av lag eller reglering, kan de enkelt (och tyst) omvändas.

Omdirigeras eller ignoreras

Det finns många sätt på vilka det nya ledarskapet vid EPA kan undergräva federala miljöprinciper och -program.

Först kan president Trump återkalla president Clintons 1994 verkställande order om miljö rättvisa. Executive Order 12898 kräver att federala myndigheter gör "att uppnå miljö rättvisa del av sitt uppdrag genom att identifiera och adressera, i förekommande fall, oproportionerligt hög och negativ hälso- eller miljöpåverkan av sina program, politik och aktiviteter på minoritetspopulationer och låginkomstpopulationer."

Fram till nyligen har genomförandet av Executive Order 12898 varit svagt och inkonsekvent, som jag skrev om i "Misslyckade löften: Utvärdering av förbundsregeringens svar på miljörätten. "Men det förblir kärnförklaringen av federal politik, och den har ett viktigt symboliskt värde för miljömässiga rättvisa förespråkare.

Kort om återkallelse kan EPA-administratören ompröva verkställighetsordningen så att den blir nästan meningslös. Detta skedde under ledning av tidigare EPA-administratörer Christie Todd Whitman och Stephen Johnson under George W. Bush-administrationen, när EPA i huvudsak omdefinieras miljö rättvisa att minska sitt fokus på fattiga och minoritetsgrupper. Konsekvensen av denna åtgärd var att signalera till EPA-personal, och de stater som hjälper till att genomföra federala program, att främja miljö rättvisa inte var en agentur prioritet.

För det andra kan Trump EPA undanröja byråns EJ 2020 Action Agenda, antingen formellt eller enkelt, genom att ignorera det. EPA har inget lagligt krav att utöva de uppgifter som anges i denna dagordning. På samma sätt skulle den nya administratören och politiskt utsedda programchefer kunna instruera personal att lägga till procedurer som anges i ny policyhantering. Denna vägledning, utvecklad som en del av EPA: s Planera EJ 2014 program, skapade förfaranden för att överväga miljömässig rättvisa rutinmässigt genom myndighetsbeslut, inom områden som sträcker sig från att tillåta reglering till verkställighet. Men eftersom dessa förfaranden är diskreta kan de formellt bytas ut eller bara försummas.

Vad står på spel?

I den utsträckning att Trump EPA antingen slappnar av strängheten i nuvarande regler och / eller väljer att inte driva nya skydd, kan effekterna falla oproportionerligt på historiskt utsatta samhällen.

Eftersom större källor till förorening är mer benägna att lokaliseras i fattiga och minoritetsgrupper, har ansträngningar för att minska föroreningarna en positiv inverkan på människor som bor i dessa områden. Till följd av detta har nyligen EPA-ansträngningar för att strama luftkvalitetsnormer, till exempel, på giftiga utsläpp från oljeraffinaderier, gynnar särskilt många låginkomst- och minoritetsgrupper.

Om EPA, sannolikt med en drastiskt minskad budget, drar tillbaka från att genomföra befintliga föroreningsprogram, kan detta skapa ytterligare ojämlikheter i miljöbelastningar. Mer "affärsvänligt" tillåter och övervakning av överensstämmelse är relativt diskreta sätt att sänka den reglerade bördan mot kraftverk, fabriker och andra stora föroreningar.

Vidare hanteras det mesta av det dagliga genomförandet av de stora federala föroreningsbestämmelserna av statliga myndigheter. Och under ledning av Scott Pruitt, kommer EPA sannolikt att leta efter möjligheter att lämna av ytterligare ansvar till statsregeringar.

Statliga ansträngningar ska övervakas av EPA: s tio regionala kontor. Men om dessa kontor inte utför robust tillsyn överstår staterna att administrera dessa program som de passar. I vissa stater kan detta förvärra klass- och rasbaserade skillnader i lagstiftningsåtgärder som jag redan har funnit i forskning med Chris Reenock på Clean Air Act, och i annan forskning på Clean Water Act och Resource Conservation and Recovery Act.

Verkligen, brist på federal övervakning av EPA: s region 5 kontoret var a betydande bidragande faktor till Flint-krisen. Om övervakningen blir ännu mindre noggrann, ökar potentialen att Flint-liknande situationer dyker upp någon annanstans i landet.

Någon anledning till optimism?

Kanske kommer dessa värsta scenarier inte att klara sig. Karriärpersonalen kunde driva tillbaka mot ett nytt ledarskaps team fiendtligt mot sina idealer. I vissa avseenden är byråpersonal svarade på det här sättet till anti-regulatorisk, budgetminimeringstiden för Ann Gorsuch, den första EPA-administratören utsedd av president Reagan.

Och kanske presidentvalet Trump kommer att överraska. En konsekvent politisk prioritet för den inkommande administrationen har återuppbyggt landet genom ny infrastruktur. Om ett sådant infrastrukturprogram innehåller stora investeringar i avloppsrening, kan det till exempel förbättra miljökvaliteten för vissa fattiga och minoritetsgrupper.

Detaljer om detta och andra prioriteringar har dock inte uppstått. Och de tidiga tecknen från kampanjspåret och nu utnämningen av Scott Pruitt för att leda byrået ger upphov till en EPA som sannolikt kommer att deprioritera, om inte försök att demontera, viktiga miljöskyddsåtgärder. För de människor som bor i redan överbelastade samhällen är de potentiella riskerna med denna typ av avskedande verkliga och personliga.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.