Är det den sista tangoen i kärnenergi?

Är det den sista tangoen i kärnenergi?Foto av Michael Kappel (Flickr / Creative Commons)

Den amerikanska kärnkraftsindustrins tre steg: Revival, long adjö eller statligt stödt livsstöd.

Alla älskar en comeback-historia. Om du gillar den amerikanska kärnkraftsindustrin är det en Michael Jordan-typ galant retur. Om du inte gillar nukes är det mer av en Gloria Swanson grusam comeback i Sunset Boulevard.

Liksom både Jordan och Swansons karaktär, Norma Desmond, har industrin försökt mer än en väckelse. Den nuvarande kan vara mer om att rädda ekonomiskt dicey kärnreaktorer än att bygga nya.

Promise och Peril

Det finns ett löfte om kärnkraft: Projekt i Georgien, South Carolina och Tennessee kan ge de första nya kärnkraftverken årtionden. Branschen och dess förespråkare använder sig av nya, säkrare reaktortekniker.

Dessutom, tack vare ett federalt överklagandedomstolbeslut, behöver verktyg inte längre lägga till $ 30-miljardbelastningen att betala för det övergivna Yucca Mountain Nuclear Waste Repository. Och USA: s miljöskyddsbyrå pressar hårt för sina regler för att minska koldioxidutsläppen, vilket skulle pressa konkurrerande koleldade anläggningar.

Men på baksidan, är Wisconsin, Kalifornien, Florida och Vermont form åldrande kärnkraftverk, och en del planerade nya har lagts på hyllan i Maryland, New York, Texas och Florida. Stängning och avveckling är inte billigt - oftast en miljard dollar eller mer. Så många som sju reaktorer i Illinois, Ohio och New York kunde stänga detta år, om inte räddas av skattebetalare.

Nukes har också fått sin lunch ätit på den avreglerade elmarknaden, mestadels genom billigare naturgas. Mer om det på lite.

De nya nukesna faller bakom schemat och stiger över budgeten, vilket gör en redan jitterig Wall Street ännu mer skeptisk. Tidigare denna vecka byggare av två nya reaktorer vid Georgiens Plant Vogtle avslöjade ytterligare förseningar och överskridanden, vilket potentiellt gör projektet över en miljard dollar i hålet och tre år sen. Nedgången av Yucca Mountain betyder att det inte finns någonstans för industrin att permanent lagra sitt avfall. Och precis när du trodde att det var säkert att koka vattnet atomärt, gav Fukushima den första kärnkrafts megadatastrofen sedan Tjernobyl kvartalet tidigare, rättvist eller orättvist återupplivat offentligt oro över kärnenergins säkerhet i USA

Och det hjälpte inte när den långsiktiga vd för Amerikas största kärntekniska spelare fastnade den ekonomiska gaffeln strax efter sin pensionering.

John Rowe, en långvarig kärnkraftsförstärkare och tidigare VD för Exelon, den Chicago-baserade avkomman av sammanslagningar mellan Commonwealth Edison i Illinois, Philadelphias PG&E och Baltimore-baserade Constellation, övervakade 23 reaktorer. "Jag är kärnkillen", berättade Rowe för en samling vid University of Chicago två veckor efter hans pensionering 2012. ”Och du får inte bättre resultat med kärnkraft. Det är bara inte ekonomiskt, och det är inte ekonomiskt inom en förutsebar tidsram. ”

Rowe kommenterade på planer för nybyggda reaktorer. Men gamla, inklusive upp till sex av Exelons flotta, kan vara på blocket.

Stater till undsättning

I 1990s, den federala regeringen och många stater flyttade till att avreglera el. Om man lämnar varje potentiell kraftkälla fri till marknadsplatsdynamik var den motiverad, skulle tjäna betalningsbetalarna bra och främja konkurrensen mellan generatorer. De största stimulanserna av avreglering var tunga industrier som försökte minska sina enorma krafträkningar och en uppåtgående energibedriver som heter Enron, som trivdes några år innan de kollapsade i skandalen.

I åtminstone fyra stater, har kraftföretagen sökt tillstånd statligt stöd för att gynna kärnkraftverk, om inte hålla dem vid liv och kör.Branschens omfamning av avreglering är dock inte universell. I åtminstone fyra stater har kärnkraftverk sökt statligt stöd till förmån för kärnkraftverk, om inte hålla dem levande och löpande.

Tjänstemän i Chicago-baserade Exelon säger att fri marknaden snart kan döda flera av sina nukes. Exelons verkställande direktör har uttalat sig mot sin motstånd mot subventioner för sin vindindustri, men företaget är inte blyg om att söka kortsiktig hjälp till sina egna ekonomiskt oroliga kärnkraftverk.

Illinois kan vara kärnkraftens kortsiktiga mark noll. Exelon driver nukes på sex platser i staten och erkände att tre - de tvåreaktorkomplexen i Quad Cities och Byron, och Clinton Single Reactor Site - kan ha prissat sig själva ut ur marknaden. Stängning av de tre kan innebära att 7,800-förlusterna förloras hos växterna och närstående industrier, enligt Exelons talesman Paul Adams. En rapport tidigare i månaden av flera Illinois-statliga myndigheter citerade en mindre arbetsförlustsiffra, 2,500, men tillade att staten skulle kunna lägga till 9,600-jobb de närmaste fyra åren genom energieffektivitet och en förnybar energinorm.

Medan Exelon vd Chris Crane insisterar på att företaget inte söker en räddningsaktion, och exelon-talesman Adams sa att alla "energiteknologier ska konkurrera på egen bekostnad" Crains Chicago Business och andra publikationer har rapporterat att bolaget driver statliga tillsynsmyndigheter för att omstrukturera kraftmarknaderna på ett sätt som kritiker säger kan stapla däcket för sina belagda nukes. Exelon senior vice president Kathleen Barron berättade Illinois Commerce Commission i september i september att företaget behöver satsökningar som skulle komma in $ 580 miljoner i extra intäkter för att hålla sitt nukes flytande. Den extra kontanter skulle komma från taxpayers, i synnerhet i tider med hög energiförbrukning.

Medan Exelon borstar när han nämner ordet ”räddningsaktion”, ser andra det som exakt det. "Vi tror inte att Illinois-konsumenter ska uppmanas att rädda Illinois-kärnkraftsanläggningar", säger Howard Learner, verkställande direktör för ideell miljölag och policycenter.

Ohio överväger prishöjningar för att spara flera åldrande kolväxter och Davis-Besse-reaktorn i närheten av Toledo.Exelon pressar också staten för en kolskatt, som skulle slå sina fossila bränsledrivaler på energimarknaden men lämna kärnkraftverk oskadade. För några år sedan svor företaget av kol för el och säljer sina koltillgångar. Dess Illinois nukes utgör 95 procent av makt Exelon säljer i Illinois och grannländerna. Exelon bankar också på sina nukes i Illinois och på andra ställen för att hjälpa staterna att uppfylla EPA: s föreslagna koldreduktionsmandat.

En annan Exelon nuke, Ginna växten nära Rochester, New York, är på randen. Inför en tidsfrist för kraftköp från den 45-åriga anläggningens största köpare, Rochester Gas & Electric, kommer Ginna att stängas utan räntehöjning, enligt Exelon. Anläggningens licens upphör först 2029.

Ohio överväger prishöjningar för att spara flera åldrande kolväxter och Davis-Besse-reaktorn i närheten av Toledo. FirstEnergy, operatör av den plågsamma Davis-Besse, kräver ett uppskattat $ 117 miljoner "power purchase agreement" för sina betalningsmedel. Longtime energiaktivist Harvey Wasserman kallade potentiella räntesatser en "pillaging" av Ohio.

Verktygen har kryddat upp striden genom att motstå insatser för att avslöja finansiella data som kan kasta ljus över växternas ekonomiska hälsa och behovet av en höjning av höjningen. Och medan staten funderar utlåning en hand till kol och kärnkraft, Ohio lagstiftare effektivt krossade vind och sol i staten genom att döda förnybara energinormer i juni i juni.

Florida har också slagit in för att hjälpa industrin: I mitten av januari drog Floridas miljöavdelning brand från naturvårdare när det lossade övervakningen över hetvattentillförseln från energikomplexet Turkey Point söder om Miami. Turkiets pekas två reaktorer och tre fossila bränsleväxter dumpar uppvärmt vatten till ett fyrtioårigt nätverk av kylkanaler, där algerblommar och stigande salthalt tros hotar kustvatten, offentliga dricksvattenbrunnar och Everglades återhämtning. Genom att skriva ett nytt tillstånd för växten skurde DEP de lokala vattentjänstemännen ur lagstiftningsprocessen och lämnade statliga myndigheter i enda befäl av kanalfältet, en radiatorliknande matris av 165 miles av vattendrag som sträcker sig söderut från Turkiet Point.

Till skillnad från reaktorerna i Ohio, Illinois och New York finns det inget tal om överhängande finansiell undergång vid Turkiet Point. I själva verket har Florida Power and Light tillstånd att bygga två större reaktorer på platsen och väntar på ett grönt ljus från Nuclear Regulatory Commission, som förväntas i 2016. Visa Ensia hemsida

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Om författaren

dykstra peterPeter Dykstra är baserat i Conyers, Ga., Och har varit en bidragande orsak till Public Radio International Bo på jorden, sUblisher of Environmental Health News och The Daily Klimat (2011-2014), en biträdande chef vid Pew Charitable Trusts (2009-2011) och en verkställande producent vid CNN (1991-2008). twitter.com/pdykstra

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.