Flytta sig borta från eldens ålder till den elektriska åldern

Små men potenta: Det mesta av vad mänskligheten har uppnått har bero på eld. Bild: snty-tact via Wikimedia CommonsSmå men potenta: Det mesta av vad mänskligheten har uppnått har bero på eld. Bild: snty-tact via Wikimedia Commons

Det mänskliga samhället utan eld är otänkbart. Men en ny bok säger att vi måste tänka på en värld där brand ger vika för el.

I december antog 195-länderna i en oöverträffad demonstration av internationell enhet den allra första, universal, rättsligt bindande avtal att vidta åtgärder mot klimatförändringarna.

Det var ett beslut som för att vara verkligt effektivt kräver en skyldighet att på nytt på den grundläggande grunden tänka på hur människor hanterar energi och behåller civilisationens grundläggande bekvämligheter.

Människor kan inte gå tillbaka till början och börja om igen, men om de skulle, skulle Walt Pattersons nya bok vara lika grundläggande som en guide till utmaningarna som någon.

Den innehåller inte många användbara recept om den mest effektiva utnyttjandet av den nya tekniken som kan leverera förnybar energi eller leverera mer valuta för megabuck investeringar. Men det är inte poängen.

Patterson poäng är att en ny start betyder en ny attityd, och Elektricitet vs Brand är så trevligt en redogörelse för de väsentliga enkelhet - och skala - av utmaningen som jag ännu inte har sett.

Patterson först gjorde sitt namn 45 år sedan som en informerad kritiker av kärnkraftsindustrin, och som en av de tidiga rösterna av jordens vänner. Han börjar helt enkelt genom att minska vad människor gör till sex enkla och mycket lätt beskrivna fysiska handlingar.

  • Människan styr värmeflödet: det vill säga, de sätter på kläder när den är kall, och öppna fönster när heta.
  • De anpassar lokala temperaturer: det vill säga, de lägger en logga på en eld eller stänger av en termostat.
  • För det tredje, de gör ljus: med ljus, av elektrisk lampa.
  • Fjärde de utöva kraft: de lyfter vikter och tryck öppna dörren.
  • För det femte: de flyttar saker: det här låter som att utöva kraft - och det kräver kraft - men hela civilisationen är baserad på trafik, på handel, på objektflödet, så att du kan se varför han gör det till en separat fysisk handling.
  • Och slutligen, människor hantera information: de talar, lyssnar, resonera, utbyta idéer, samla data, skapa mentala bilder av världar de inte kan se, konstruera historia, och komponera paradigm som hjälper dem räkna ut hur saker kom att vara som de är, och hur de skulle kunna vara annorlunda.

Allt Homo sapiens har uppnått under de senaste 70,000 åren innebär alla, men bara, de sex åtgärder. Och för de flesta av dessa 700 århundraden har människor uppnått allt med enbart verktyg och brand, och - men bara för ett sekel eller så - el.

Och mycket av den elen är gjord för oss med hjälp av brand - kol, olja, gasbrand - som ger koldioxid och andra växthusgaser i atmosfären i så stora volymer att de globala temperaturerna har börjat stiga och det enstabila globala klimatet har börjat förändras på sätt som i sista hand hotar civilisationen själv.

Så tricket är att byta till elektriska förnödenheter som inte är beroende av brand. Vi har börjat. Men logiken i den här boken insisterar på att vi verkligen ska förändra, vi måste tänka hela processen igenom från början och förstå att mänsklighetens djupa beroende av eld måste sluta.

Risk för förändring

Efter att ha listat de sex fysiska energiberoende åtgärder som definierar oss som människor, Patterson driver var och en av dem, som historia, och som möjligheter som verkligen erbjuda förändring.

Ankomsten av den kombinerad cykeltursturbin I kontinuerlig drift menade det till exempel att genereringsstationer kunde vara mindre, bättre och rena nog att vara nära användarna, och byggdes på kortare tid. Där naturgas var billigt kunde du få elektricitet.

Men sådan innovation pekade på ännu mindre, bättre och renare sätt, och när en "förnybar" - en vindturbin eller solceller - finns, blir el inte en vara, utan en process med möjligheter till nya sätt att finansiera det.

Patterson utforskar de uppfinningsrika sätten att vi kan styra värme effektivt utan eld och medger att inhemsk matlagning "är inte i huvudsak en betydligt slösig sätt att använda eld. I rika länder sker avfallet mycket mer i den ökande förekomsten av bearbetad mat. "

"Infrastrukturen ändras bara långsamt. Men sinnen kan förändras omedelbart. Idag kan det vara den dag du börjar tänka bortom eldåldern "

Han levererar analys och instanser bättre sätt att göra saker, men värdet av en bok som denna är att det ramar helt enkelt de viktiga frågorna.

På utövandet av kraft, till exempel: "Många människor kan nu hävda att de flesta av de företag som använder massor av brute force, såsom stora dammar och flod omläggningar, bergstopp avlägsnande kolbrytning, tjärsand utvinning av uran gruvdrift, är i bästa fall oklokt och ofta destruktiv.

"En närmare granskning visar att dessa företag fortsätter bara därför att de främjar dem inte betalar kostnaderna för sina handlingar."

Han påpekar att hela världsekonomin bygger på brand och dess konsekvenser, och konsumtionssamhället finns att vända resurser till avfall. Frasen "varaktiga konsumtionsvaror" blir en oxymoron.

Nya värden behövs

Att gå bortom detta "dumma och farlig" situation, människor "måste tänka hela värdet struktur som styr vad vi gör och hur."

Detta är lättare sagt än gjort, men han förutser mänsklig aktivitet byta mot naturliga system, fungerar inte med brute force av brand, men elegansen av el.

En bit av den här granskaren mumlar: "Lycka till med det!" Men en annan bit stöder hans sista ord: "Infrastrukturen ändras bara långsamt. Men sinnen kan förändras omedelbart. Idag kan det vara den dag du börjar tänka bortom eldåldern. "- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer. 

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.