Vi kommer snart att kunna blomstra och rädda jorden samtidigt. Här är hur

Vi kommer snart att kunna blomstra och rädda jorden samtidigt. Här är hur

Bildkredit: Bild av ejaugsburg från Pixabay

Teknik förändrar allt. Smarttelefoner och internet har förändrat vårt sätt att göra affärer, interagera socialt och spendera vår fritid. När tekniken fortsätter att utvecklas kommer våra liv och samhällen att förändras ännu mer, i det många har kallat den fjärde industriella revolutionen. Och ekonomer, företagare och historiker förutspår att våra liv och samhällen kommer att förändras ännu mer den här gången än under någon tidigare revolution.

Huruvida detta är sant återstår att se. Men enligt MIT-forskare och författare Andrew McAfee kommer den här gången att vara annorlunda oavsett, och på bästa sätt, eftersom vi äntligen har nått en punkt där vårt välstånd inte behöver vara beroende av att ta resurser från planeten.

I sin nya bok Mer från mindre: Den överraskande berättelsen om hur vi lärde oss blomstra med hjälp av färre resurser ― och vad som händer nästa, McAfee erbjuder ett grundligt analytiskt, ljust optimistiskt tag på teknikens påverkan på mänskligheten - och en hoppfull vision för vad som ligger framöver.

När planeten gav och vi tog (och tog)

McAfees bok börjar med att titta tillbaka på mänskliga framsteg under de senaste två århundradena. Framstegen var på ett sätt långsam - både vad gäller befolkningstillväxt och produktivitet. Det var inte förrän 1928 att vi blev en art på en miljard och det tog oss 200,000 år att komma dit. Befolkningstillväxten har bara accelererat sedan dess; det tog bara 31 år att nå en global befolkning på 2 miljarder, sedan 15 år att nå 3 miljarder. Senast gick vi från 6.7 miljarder till 7.7 miljarder under 12 åren från 2007 till 2019.

Under huvuddelen av mänsklig historia var det otänkbart att dessa många människor skulle kunna leva på jorden och göra det välmående (men hur man definierar ”välmående” och vilken procent av mänskligheten som faller i denna kategori är uppe till debatt). Före den industriella revolutionen fanns det i huvudsak ett omvändt förhållande mellan befolkning och välstånd; för många människor menade att resurserna var spridda för tunna och dessa resurser var begränsade. Inte bara var resurser begränsade, vi hade ännu inte ett effektivt eller skalbart sätt att utvinna och använda dem.

Gå in i den första industriella revolutionen och uppfinningarna som sätter mänskligheten - och jorden - på en helt annan kurs. "Under hela människans historia till dess, de enda kraftkällorna vi kunde dra på var muskler (vår och de av djuren som vi husdjöt), vind och fallande vatten," skriver McAfee. "Ångmotorn Watt och dess ättlingar lade till den listan en uppsättning maskiner som drog på fossila bränslen som kol och djupt förändrade vårt förhållande till vår planet."

Tack vare ångmotorn, förbränningsmotorn och efterföljande elektrifiering ökade den globala befolkningen, BNP per capita och inkomsttillväxten tillsammans för första gången i historien och till enastående priser.

Ångkraft och elektricitet får all härlighet, men McAfee påpekar några mindre sexiga framsteg som lika påverkat människans livslängd och välstånd. Kvävebaserade gödselmedel gav jordbruksavkastningen ett enormt uppsving. Inomhus VVS innebar att människor hade rent vatten och inget mänskligt avfall i sina hem, vilket eliminerade all slags sjukdomsrisk. Nyckelelement i det kapitalistiska systemet - som patent, aktiebolag och aktiebolag - kom också till, vilket gjorde det möjligt för kapitalismen och tekniska framstegen att börja stimulera varandra i en cykel som fortfarande går starka idag.

Allt låter helt fantastiskt: fler människor, lever längre, med fler saker och med maskiner som gör allt hårt arbete. Vad finns att inte älska?

Allt kom naturligtvis med en kostnad - en stor. Som McAfee uttryckte det, gjorde den industriella revolutionen möjlig och fick oss att trampa tyngre på planeten. Vi grävde fler gruvor, huggade ner fler skogar, extraherade mer fossila bränslen, dödade fler djur och släppte mer skadliga kemikalier i luften och vattnet. För att människor skulle göra det bättre måste planeten göra det värre.

Tar mindre

Denna avvägning fortsatte under efterföljande decennier, och den har inte slutat ännu. Men här ligger McAfees motivation att skriva den här boken: vi når en vändpunkt - aldrig tidigare skådad i mänsklig historia - där vårt förhållande till miljön inte längre behöver titta för tat. Vi kan växa vår ekonomi, befolkning och välstånd, men ta mindre från jorden i processen.

Vad ligger bakom den förvånande händelsen? McAfee anser att det är ”optimisternas fyra ryttare”: teknisk framsteg, kapitalism, lyhörd regering och allmänhetens medvetenhet. "När alla fyra är närvarande, trampar vi lättare på vår planet", skriver han. "Vi avmaterialiserar gradvis vår konsumtion, minskar föroreningar och tar bättre hand om våra medvarelser."

Dematerialisering - med färre resurser - är nyckeln här. Och det beror inte på saker som återvinning eller gränser för produktion eller konsumtion.

Här är ett klassiskt exempel. Om du är över 20, kommer du ihåg alla saker vi brukade behöva för att underhålla oss själva och kommunicera: en Walkman- eller CD-spelare, band och CD-skivor, en kamera, film, en DVD- eller VHS-spelare, DVD-skivor eller videoband, en landtelefon, en telefonsvarare ... Om du lägger alla dessa saker i en väska, skulle väskan väga någonstans mellan 20-40 pund (mer för de av oss som hade stora CD- eller videosamlingar!); det skulle fyllas med stuff som krävde resurser och fabriker och energi för att tillverka.

Allt i den tunga väskan finns nu i en smartphone som väger mindre än ett pund. Och en större andel av den globala befolkningen äger smartphones än någonsin ägde TV-apparater, kameror eller CD-spelare; det är obestridligt att vi får mer av mindre.

Detta är dematerialisering på sitt bästa, och McAfee påpekar sin nära koppling till kapitalismen. Resurser kostar pengar, och att använda färre resurser betyder att spendera mindre pengar, vilket innebär att tjäna mer pengar.

Taming the Beasts

Men för alla deras meriter teknik och kapitalism lämnas till sina egna enheter ger inte bra resultat över hela linjen. Medan tekniska framsteg och kapitalism går hand i hand, säger McAfee, är den kritiska duon som håller dem i kontrollen allmänhetens medvetenhet (medborgarna är medvetna om samhällsfrågor och kräver åtgärder för att ta itu med dem) i kombination med lyhörd regering (lyhörd för vilja till folket på ett sätt som är effektivt). Hans analys fokuserar främst på miljöfrågor, inklusive föroreningar och behandling av djur, och han citerar lagarna om föroreningar som antogs efter den första jorddagen som ett exempel.

I en tid då big tech-företag varken har mer makt och inflytande över den genomsnittliga personens beslut än regeringen gör, hur kan den allmänna medvetenheten / lyhörda regeringens dynamiska förändring? Vi kan kräva att företagen tar mer av en förvaltningsroll, men i slutet av verksamhetsåret kommer de fortfarande att vara företag med vinst. Regeringar kan införa regler för att skydda både marknader och individer, men hittills har många regeringar haft problem med att hålla jämna steg med teknikens framsteg.

Arbeta kvar för att göra

McAfees bok utforskar inte detta potentiella hål i sin modell, men den erkänner vissa av teknikens negativa effekter, främst i form av vad han kallar en minskning av "socialt kapital", eller mänskliga relationer och kontakter som leder till förtroende och ömsesidighet .

I en tid då politiken är mer polariserad än de har varit i årtionden och de flesta av oss tillbringar huvuddelen av våra dagar nedsänkta i telefoner, datorer eller TV-apparater, uppmuntrar McAfee läsarna att ”arbeta för att vända den ökande avkopplingen vi upplever i många samhällen och samhällen ”genom att gå med i organisationer, frivilligt arbeta med samhällen i behov och lära våra färdigheter till andra. Han skriver: ”Det är viktigt att göra dessa saker med medlemmar av andra stammar - människor som vi känner känner sig annorlunda än oss om viktiga saker. Och det är särskilt viktigt att inte försöka vinna argument med dem [...] mycket debatt och diskussioner ökar kopplingen. Börja med att hitta gemensam grund. ”

Människor i de mest extrema socioekonomiska grupperna - det vill säga de fattiga och de rika - har fått mycket på globalisering, digitalisering och frikoppling av resurser från ekonomisk tillväxt. Men det finns en stor grupp människor som lämnas kvar, och för att mänskligheten som helhet ska blomstra måste vi göra mer för att komma ikapp dem. Mellan- och lägre medelklasser i den rika världen har haft den minsta vinsten under de senaste tre decennierna av ekonomisk tillväxt. De är inte nöjda med det, och deras olycka har bidragit till valet av populistiska och auktoritära ledare runt om i världen. Såvida vi inte vill se våra politiska system vidare krossas i händerna på olämpliga ledare - och hantera de konsekvenser som kommer att följa med det - anser McAfee att vi måste utöka vår verktygssats för att göra has-nots till haves.

Och slutligen är det bara den rika världen som är på väg att avkoppla den ekonomiska tillväxten från resursförbrukningen. Hur ska vi se till att utvecklingsländerna inte upprepar våra resurshunga, jordföljande misstag?

Till att börja med har de inget behov av att göra det. Nu när mobiltelefoner redan har spridit sig till exempel i hela Indien och Nigeria kommer inget land att fortsätta lägga koppartråd för telekommunikation. Nu när förnybar energi blir rikare, billiga och tillgängliga kommer länder att göra det se till det för deras energibehov snarare än kol. Från energi till jordbruk till utbildning, utvecklingsländer hoppfroggar rätt över västens långa inlärningskurva. McAfee tror att kapitalismen kommer att räcka för att fortsätta denna trend och föra nya, rena tekniker till länder med låg inkomst - men för att undvika samma fallgropar som väst har upplevt, måste vi sätta föroreningar in på marknaderna och låta företag räkna ut lösningar.

McAfees optimism är uppfriskande och till och med smittsam; när fler av våra liv, erfarenheter och ägodelar digitaliseras, är det svårt att hävda att vi inte redan har överträffat Peak Stuff. Men om det hela kommer att spela på ett sätt som vi kan vara stolta över, finns det fortfarande mycket arbete att göra.

Om författaren

Vanessa Bates Ramirez är seniorredaktör för Singularity Hub. Hon är intresserad av förnybar energi, hälsa och medicin, internationell utveckling och otaliga andra ämnen. När hon inte läser eller skriver kan du vanligtvis hitta henne utomhus, i vatten eller i ett plan.

Denna artikel uppträdde ursprungligen Singularity Hub.

Publicera denna artikel gratis på alla språk, online eller i tryck, under Creative Commons-licensen CC BY-ND 4.0.

relaterade böcker

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

av Paul Hawken och Tom Steyer
9780143130444Mot bakgrund av utbredd rädsla och apati har en internationell koalition av forskare, yrkesverksamma och forskare kommit ihop för att erbjuda en rad realistiska och djärva lösningar på klimatförändringen. Ett hundra tekniker och metoder beskrivs här-några är välkända; något du kanske aldrig har hört talas om. De sträcker sig från ren energi för att utbilda flickor i låginkomstländer till markanvändningspraxis som drar kol ut ur luften. Lösningarna finns, är ekonomiskt lönsamma och samhällen runt om i världen håller för närvarande på att anta dem med skicklighet och beslutsamhet. Finns på Amazon

Utformning av klimatlösningar: En policyhandbok för lågkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekterna av klimatförändringar redan på oss är behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser inget mindre än brådskande. Det är en skrämmande utmaning, men teknologierna och strategierna för att möta den finns idag. En liten uppsättning energipolicyer, utformade och genomförda väl, kan sätta oss på vägen till en koldioxidsnål framtid. Energisystem är stora och komplexa, så energipolitiken måste vara fokuserad och kostnadseffektiv. One-size-fits-all-tillvägagångssätt gör helt enkelt inte jobbet gjort. Politiska beslutsfattare behöver en tydlig och omfattande resurs som beskriver energipolitiken som kommer att ha störst inverkan på vår klimatframtid och beskriver hur man utformar dessa policyer väl. Finns på Amazon

Detta förändrar allt: Kapitalism vs. Klimat

av Naomi Klein
1451697392In Detta förändrar allt Naomi Klein hävdar att klimatförändringen inte bara är en annan fråga som ska lämnas snyggt mellan skatter och hälsovård. Det är ett larm som kräver att vi fixar ett ekonomiskt system som redan misslyckas på många sätt. Klein bygger noggrant fallet för hur massivt att minska våra utsläpp av växthusgaser är vår bästa chans att samtidigt minska ojämlikheterna i olikheterna, återinföra våra brutna demokratier och bygga om våra slagna lokala ekonomier. Hon avslöjar den ideologiska desperationen av klimatförändringsförnekarna, de geoengineers messianiska vansinne och den tragiska defeatismen av alltför många vanliga gröna initiativ. Och hon visar exakt varför marknaden inte har och kan inte fixa klimatkrisen, men kommer istället att göra saker värre, med alltmer extrema och ekologiskt skadliga utvinningsmetoder, tillsammans med katastrofal katastrofkapitalism. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.