Ska Saharöken bli omvänd till en stor solgård?

Ska Saharöken bli omvänd till en stor solgård? Naeblys / shutterstock

När jag besöker Sahara slår jag av hur soligt och varmt det är och hur tydligt himlen kan vara. Bortsett från några få oaser finns det lite vegetation, och det mesta av världens största öken är täckt av stenar, sand och sanddyner. Sahara-solen är kraftfull nog att ge jorden med betydande solenergi.

Statistiken är skrämmande. Om öknen var ett land skulle det vara femte största i världen - Det är större än Brasilien och något mindre än Kina och USA. Varje kvadratmeter mottar i genomsnitt mellan 2,000 och 3,000 kilowatttimmar solenergi per år enligt NASA uppskattar. Med tanke på att Sahara täcker om 9m km² betyder det att den totala energin som finns tillgänglig, det vill säga om varje tum i öknen dränktes varje droppe av solens energi, är mer än 22 miljarder gigawatt timmar (GWh) per år.

Det här är återigen ett stort antal som kräver viss kontext: det betyder att en hypotetisk solanläggning som täckte hela öknen skulle ge 2,000 gånger mer energi än till och med de största kraftstationerna i världen, vilket knappt genererar 100,000 GWh per år. Faktum är att dess produktion skulle motsvara mer än 36 miljarder fat olja per dag - det är cirka fem fat per person per dag. I detta scenario kan Sahara potentiellt producera mer än sju gånger elkrav i Europa, med nästan ingen koldioxidutsläpp.

klimatlösningar Global horisontell bestrålning, ett mått på hur mycket solkraft mottas per år. Global Solar Atlas / Världsbanken

Sahara har också fördelen av att vara mycket nära Europa. Det kortaste avståndet mellan Nordafrika och Europa är bara 15km vid Gibraltarsundet. Men även mycket längre avstånd, över Medelhavets huvudsakliga bredd, är helt praktiska - trots allt världens längsta undervattenskabeln körs för nästan 600km mellan Norge och Nederländerna.

Under det senaste decenniet eller så, forskare (inklusive jag och mina kollegor) har tittat på hur ökensol kan möta ökad lokal energibehov och så småningom driva Europa - och hur det kan fungera i praktiken. Och dessa akademiska insikter har översatts i allvarliga planer. Det högsta profilförsöket var Desertec, ett projekt som meddelades i 2009 som snabbt förvärvade mycket finansiering från olika banker och energibolag innan de i stor utsträckning kollapsade när de flesta investerare drog ut fem år senare, citerande höga kostnader. Sådana projekt hålls tillbaka av en rad politiska, kommersiella och sociala faktorer, inklusive brist på snabb utveckling i regionen.

klimatlösningar Planet Tatooine från Star Wars-filmerna filmades i södra Tunisien. Amin Al-Habaibeh, författaren förutsatt

Nyare förslag inkluderar TuNur projekt i Tunisien, som syftar till att driva mer än 2m europeiska hem, eller Noor komplexa solkraftverk i Marocko som också syftar till att exportera energi till Europa.

Två teknologier

Det finns för närvarande två praktiska tekniker för att generera solkraft i detta sammanhang: koncentrerad solenergi (CSP) och vanliga solceller. Var och en har sina fördelar och nackdelar.

Koncentrerad solkraft använder linser eller speglar för att fokusera solens energi på en plats, vilket blir otroligt varmt. Denna värme genererar sedan elektricitet genom konventionella ångturbiner. Vissa system använder smält salt för att lagra energi, så att el också produceras på natten.

klimatlösningar En koncentrerad solanläggning nära Sevilla, Spanien. Speglarna fokuserar solens energi på tornet i mitten. Novikov Aleksey / shutterstock

CSP verkar vara mer lämplig för Sahara på grund av direkt sol, brist på moln och höga temperaturer som gör det mer effektiv. Linserna och speglarna kan dock täckas av sandstor, medan turbin- och ångvärmesystemen förblir komplexa tekniker. Men den viktigaste nackdelen med tekniken är dess användning av knappa vattenresurser.

Fotovoltaiska solpaneler omvandlar istället solens energi till elektricitet direkt med halvledare. Det är den vanligaste typen av solenergi eftersom den antingen kan anslutas till gallret eller distribueras för småskalig användning på enskilda byggnader. Det ger också rimlig effekt i grumligt väder.

Men en av nackdelarna är att när panelerna blir för heta sjunker deras effektivitet. Detta är inte idealiskt i en del av världen där sommartemperaturer lätt kan överstiga 45 ℃ i skuggan, och med tanke på att efterfrågan på energi för luftkonditionering är starkast under dagens hetaste delar. Ett annat problem är att sandstormer kan täcka panelerna, vilket ytterligare minskar deras effektivitet.

Båda teknologierna kan behöva viss mängd vatten att rengöra speglarna och paneler beroende på vädret, vilket också gör vatten en viktig faktor att överväga. De flesta forskare föreslår integrera de två huvudteknikerna att utveckla ett hybridsystem.

Bara en liten del av Sahara kan producera så mycket energi som hela Afrikas kontinent gör för närvarande. När soltekniken förbättras blir det bara billigare och effektivare. Sahara kan vara oskötligt för de flesta växter och djur, men det kan leda till hållbar energi över hela Nordafrika - och därutöver.

Om författaren

Amin Al-Habaibeh, professor i Intelligent Engineering Systems, Nottingham Trent University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

InnerSelf Market

amason

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.