Hur man är mer än en uppmärksam konsument

Hur man är mer än en uppmärksam konsument

Hur vi gör och använder saker skadar världen och oss själva. För att skapa ett system som fungerar kan vi inte bara använda vår köpkraft. Vi måste göra det till medborgarnas makt.
Sedan jag släppte "The Story of Stuff" för sex år sedan, får jag den mest frekventa snarkiga anmärkningen från människor som försöker ta mig ner i mina saker om mina egna saker: kör du inte bil? Vad sägs om din dator och din mobiltelefon? Vad sägs om dina böcker? (Till den sistnämnda svarar jag att boken var tryckt på papper gjord av papperskorgen, inte träd, men det hindrar dem inte från att le smugly att ha utsatt mig som en materialistisk hycklare. Gotcha!)

Låt mig säga det tydligt: ​​Jag är varken för eller mot saker. Jag gillar saker om det är välgjorda, ärligt saluförda, används under en lång tid och i slutet av sitt liv återvinns på ett sätt som inte skräp planeten, förgiftar människor eller utnyttjar arbetare. Våra saker borde inte vara artefakter av övertygelse och engångsbruk, som leksaker som glömts 15 minuter efter det att inslaget släcktes, men saker som är både praktiska och meningsfulla. Den brittiske filosofen William Morris sa det bäst: "Hade ingenting i ditt hus att du inte vet att vara användbar eller tro att du är vacker."

För många T-shirts

Livscykeln för en enkel bomulls-T-shirt världen över, 4-miljarder tillverkas, säljas och kasseras varje år - knyter samman en kedja av till synes svårigheter, från den elusiva definitionen av hållbart jordbruk till modet och klassiken av modemarknadsföring.

Historien om en T-shirt ger inte bara inblick i komplexiteten i vårt förhållande med även de enklaste sakerna; det visar också varför konsumentaktivism-bojkotterar eller undviker produkter som inte uppfyller våra personliga standarder för hållbarhet och rättvisa - kommer aldrig att räcka för att skapa verklig och varaktig förändring. Som ett stort Venn-diagram som täcker hela planeten överlappar de miljömässiga och sociala effekterna av billiga T-shirts och skär på många lager, vilket gör det omöjligt att fixa en utan att ta itu med de andra.

Jag bekänner att min T-tröja låda är så full är det svårt att stänga. Det beror delvis på att jag, när jag pratar vid högskolor eller konferenser, ofta får en med en logotyp för institutionen eller evenemanget. De är trevliga souvenirer på mina resor, men det enkla faktum är: Jag har redan fler T-shirts än jag behöver. Och av alla T-shirts jag har ackumulerat genom åren finns det bara några som jag ärligt bryr mig om, mest på grund av de historier som är knutna till dem.

Min favorit (ingen ögonrullning, tack) är ett grönt nummer från Grateful Deads 1982 nyårsaftonskonsert. För mig är denna T-shirt, som bärs i mer än 30 år av flera medlemmar av min utökade familj, både användbar och vacker, inte bara för att jag deltog i konserten, utan för att en kära vän gav mig det och visste hur mycket jag skulle skatta Det. Etiketten säger till och med "Made in the USA", vilket får mig att le eftersom det är så få saker som görs i detta land, eftersom varumärkenar alltmer väljer låglönade arbetstagare i fattiga länder.
Vem syr dessa Tees?

Och det tar mig tillbaka till en dag i 1990, i slummen i Port-au-Prince.
Jag var i Haiti för att träffa kvinnor som arbetade i svettbutiker som gjorde T-shirts och andra kläder till Walt Disney Company. Kvinnorna var nervösa att tala fritt. Vi trängde in i ett litet rum inuti ett litet cinderblock hus. I slingrande värme, vi var tvungna att hålla fönstren shuttered av rädsla för att någon kunde se oss prata. Dessa kvinnor arbetade sex dagar i veckan, åtta timmar om dagen, sy kläder som de aldrig kunde spara tillräckligt för att köpa. De som är lyckliga att betala minimilön tjänat omkring $ 15 per vecka. Kvinnorna beskrev det påfrestande trycket på jobbet, rutinmässig sexuella trakasserier och andra osäkra och försämrande förhållanden.

Även "etisk konsumentism" är i allmänhet begränsad till att välja det mest ansvarsfulla objektet på menyn, vilket ofta gör att vi väljer mellan de mindre av två onda.

De visste att Disney: s vd, Michael Eisner, gjorde miljoner. Några år efter mitt besök avslöjade en dokumentär från arbetsmarknadsnämnden, Mickey Mouse Goes to Haiti, att i 1996 Eisner gjorde $ 8.7 miljoner i lön plus $ 181 miljoner i optionsrätter - en svindlande $ 101,000 en timme. De haitiska arbetarna betalades hälften av 1-procenten av det amerikanska detaljhandelspriset för varje plagg som de sysade.

Kvinnorna ville ha rättvisa lön för en dags arbete - vilket i deras hemliga strid betydde $ 5 per dag. De ville vara säkra, att kunna dricka vatten när de var heta och att vara fria från sexuella trakasserier. De ville komma hem tillräckligt tidigt för att se sina barn före sänggåendet och ha tillräckligt med mat för att mata dem en fast måltid när de vaknade. Deras lidande och lidandet hos andra plaggarbetare över hela världen var en stor orsak till att slutprodukten kunde säljas på hyllorna hos bigbox-återförsäljare för några få dollar.

Jag frågade dem varför de stannade i skymningen, bodde i slumområden som hade liten el och inget rinnande vatten eller sanitet, och arbetade i sådana uppenbarligen ohälsosamma miljöer istället för att återvända till landsbygden där de hade vuxit upp. De sa att landsbygden helt enkelt inte kunde upprätthålla dem längre. Deras familjer hade gett upp jordbruk eftersom de inte kunde tävla mot riset som importerades från USA och sålde för mindre än hälften av priset på det mer arbetsintensiva, näringsrika, inhemska riset. Det var hela delen av en plan, viskade någon av Världsbanken och den amerikanska byrån för internationell utveckling att driva Haitians från deras land och in i staden för att sy kläder för rika amerikaner. Förstörelsen av jordbruket som en försörjning var nödvändig för att driva människor till staden, så folk skulle vara desperata att jobba hela dagen i helvete svettbutiker.

Deras rätt plats

Nästa dag ringde jag på USAID. Min käke släppte när mannen från byrån kom överens med det som först hade låtit som en överdriven konspirationsteori. Han sa att det inte var effektivt för Haitians att arbeta på familjejordbruk för att producera mat som kunde odlas billigare någon annanstans. I stället borde de acceptera sin plats i den globala ekonomin - som i hans ögon menade att sy kläder för oss i USA. Men säkert sagt, effektivitet var inte det enda kriteriet. En jordbrukares anslutning till landet, hälsosamt och värdigt arbete, en förälders förmåga att tillbringa tid med sina barn efter skolan, ett samhälle som håller intakt generation efter generation - har inte alla dessa saker värde?

"Nåväl," sa han, "om en haitiska verkligen vill bo, finns det plats för en handfull av dem att odla saker som ekologiska mango för den avancerade exportmarknaden." Det var rätt: USAID: s plan för Haiti-folket var inte självbestämmande, men som en marknad för vårt överskottsris och en leverantör av billiga sömmar, med en tillfällig organisk mango till salu på våra gourmetbutiker.

Genom 2008 importerade Haiti 80 procent av sitt ris. Detta lämnade världens fattigaste land till förmån för den globala rismarknaden. Stigande bränslekostnader, global torka och avledning av vatten till mer lukrativa grödor - som törstig bomull som gick in i Disney-beklädnadslös världsomspännande risproduktion. Globala rispriser tredubblades under några månader och lämnade tusentals haitier inte råd med sin mat. New York Times bar historier om haitier som tvingades tillgripa äggslampannor, höll ihop med bitar av svamp.

Men det är inte allt

Puh. Global ojämlikhet, fattigdom, hungersnöd, jordbrukssubventioner, privatisering av naturresurser, ekonomisk imperialism - det är hela världsekonomins fullständiga saga som sammanfogas i några kvadratmeter tyg. Och vi har inte ens berört en rad andra miljö- och sociala frågor kring produktion, försäljning och bortskaffande av bomullskläder.

Bomull är världens smutsigaste gröda. Den använder mer farliga insekticider än någon annan huvudvara och är mycket vattenintensiv. Bomullsodling skulle inte ens vara möjligt i områden som Kaliforniens Central Valley om stora bomullsplantager inte fick miljontals dollar i federala vattensubventioner - även om några av de fattigdomssatta arbetarna i dalen inte har något sötvatten.

Vi måste sluta tänka på oss främst som konsumenter och börja tänka och agera som medborgare.

Färgning och blekning av rå bomull i tyg använder stora mängder giftiga kemikalier. Många av dessa kemikalier - inklusive kända cancerframkallande ämnen som formaldehyd- och tungmetaller-giftig grundvatten nära bomullsmjölk, och rester kvarstår i de färdiga produkterna vi placerar bredvid huden.

Välgjord bomullsklädsel som min 30-åriga Grateful Dead T-shirt-kan vara länge och ger många års service till flera bärare innan de återvinns till nya kläder eller andra produkter. Men de flesta återförsäljare är så avsedda att sälja en oändlig ström av nya kläder till deras riktade demografiska att de snabbt slänger kläderna i förra säsongens stil.

Och här är ett problem med saker: vi delar inte det bra. Medan vissa av oss har alltför mycket saker - vi är faktiskt stressade av rodren i våra hushåll och måste hyra utrymmet för lagringsenheter - andra behöver desperat mer.

För de av oss i världens överkonsumerade delar är det allt tydligare att fler saker inte gör oss mer glada, men för de miljoner människor som behöver bostäder, kläder och mat, skulle fler saker faktiskt leda till friskare, lyckligare människor. Om du bara har en T-shirt är det en stor sak att få en andra. Men om du har en låda fylld med dem, som jag, förbättrar inte en ny mitt liv. Det ökar bara min röran. Kalla det saker ojämnhet. En miljard människor på planeten är kroniskt hungriga medan ytterligare en miljarder är överviktiga.

Medborgare, inte konsumenter

Problemen kring resan från bomullsfältet till soffan är bara en smattering av de ills som inte bara är resultatet av take-make-avfall ekonomin men gör det möjligt. Det är därför som strävar efter att göra ansvarsfulla val på den enskilda konsumentnivån, medan det är bra, är inte tillräckligt. Förändring på den skala som krävs av svårighetsgraden av dagens planetiska och sociala kriser kräver en bredare vision och en plan för att ta itu med de grundläggande orsakerna till problemet.

För att göra det måste vi sluta tänka på oss själva som konsumenter och börja tänka och agera som medborgare. Det beror på att de viktigaste besluten om saker inte är de som görs i stormarknaden eller varuhuset. De är gjorda i regerings- och affärshallen där beslut fattas om vad man ska göra, vilka material som ska användas och vilka normer som ska upprätthållas.

Konsumentism, även när den försöker att omfamna "hållbara" produkter, är en uppsättning värderingar som lär oss att definiera oss, kommunicera vår identitet och söka mening genom förvärv av saker snarare än genom våra värderingar och aktiviteter och vårt samhälle. Idag är vi så branta i konsumentkultur som vi leder till köpcentret även när våra hus och garage är fulla. Vi lider av rädsla för att våra ägodelar är tillräckliga och förkrossar kreditkortskuld till, som författaren Dave Ramsey säger, köper saker vi inte behöver med pengar vi inte har, för att imponera på människor vi inte gillar.

Medborgarskap handlar däremot om vad Eric Liu, i The Democracy Gardens, kallar "hur du dyker upp i världen." Det tar allvarligt vårt ansvar att arbeta för bred, djup förändring som inte tinker runt systemets marginal men uppnår (förlåta aktivisttalet) ett paradigmskifte. Även "etisk konsumentism" är i allmänhet begränsad till att välja det mest ansvarsfulla objektet på menyn, vilket ofta gör att vi väljer mellan de mindre av två onda. Medborgarskap innebär att man ändrar det som finns på menyn, och saker som skrotar jorden eller skämmar människor inte hör hemma. Medborgarskap innebär att man går utöver vardagens komfortzoner och arbetar med andra engagerade medborgare för att göra stor, bestående förändring.

En av våra bästa modeller av medborgarskap i USA är 1960s medborgerliga rättigheter. Det är en myt att när Rosa Parks vägrade att flytta till baksidan av bussen var det en spontan handling av enskilt samvete. Hon var en del av ett nätverk av tusentals aktivister som kartlagde sin kampanj, utbildade för att vara redo för kampen att komma och sedan lägga sina kroppar på linjen i noggrant planerad civil olydnad. Konsumentbaserade åtgärder, såsom bojkott av segregerade bussar eller lunchdiskar, var en del av kampanjen, men gjordes kollektivt och strategiskt. Den modellen har använts med varierande grad av framgång i miljö-, gay-rättigheterna, pro-choice och andra rörelser. Men konsumentåtgärd ensam - frånvarande att större medborgarledd kampanj - är inte tillräckligt för att skapa djup förändring.

Så ja, det är viktigt att vara medveten om våra konsumentbeslut. Men vi är mest kraftfulla när detta är kopplat till kollektiva ansträngningar för större strukturförändringar. Som individer kan vi använda mindre saker om vi kommer ihåg att se inåt och utvärdera vårt välbefinnande genom vår hälsa, vår vänskaps styrka och rikedom av våra hobbies och medborgerliga ansträngningar. Och vi kan göra ännu mer framsteg genom att arbeta tillsammans - som medborgare, inte konsumenter - att stärka lagar och affärsmetoder som ökar effektiviteten och minskar avfallet.

Som individer kan vi använda mindre giftiga ämnen genom att prioritera ekologiska produkter, undvika giftiga tillsatser och säkerställa säker återvinning av våra saker. Men vi kan uppnå mycket mer som medborgare som kräver hårda lagar och renare produktionssystem som skyddar folkhälsan totalt sett. Och det finns många sätt vi kan dela mer, som min grupp av flera familjer gör. Eftersom vi delar våra saker behöver vi bara en lång stege, en pickup truck och en uppsättning kraftverktyg. Det betyder att vi måste köpa, äga och avyttra mindre saker. Från offentliga verktygslånsbibliotek till online-plattformar för peer-to-peer-delning finns det många möjligheter för att skala delningsinsatser från grannskapet till nationell nivå.

Vi kan inte undvika att köpa och använda saker. Men vi kan arbeta för att återkräva vårt förhållande till det. Vi brukade äga våra saker; nu äger våra saker oss. Hur kan vi återställa rätt balans?

Jag kommer ihåg att prata med Colin Beavan, aka No Impact Man, i slutet av sitt levnadsår så låg effekt som han kunde klara i New York City: inget slöseri, inga förädlade måltider, ingen tv, inga bilar, inga nya saker. Han delade med mig sin förvåning på journalister som bad att fråga vad han mest saknade, vad han skulle rinna ut och konsumera.

Vad han sa har stannat hos mig som en perfekt sammanfattning av skiftet i tänkande, vi behöver alla för att rädda världen - och oss själva - från saker.

"De antog att jag just avslutat ett år av berövande," sade Colin. "Men jag insåg att det var de tidigare 35-åren som hade blivit berövade. Jag arbetade dygnet runt, rusade hem sent och utmattad, åt att ta ut mat och ploppade ner för att titta på TV tills det var dags att ta ut papperskorgen, gå och lägg dig och börja om igen. Det var deprivation. "

Lyckligtvis för planeten och för oss finns det ett annat sätt.

Om författaren

Annie Leonard skrev den här artikeln för The Human Cost of Stuff, Fall 2013-utgåvan av JA! Tidskrift. Leonards serie "Story of ..." började med 2007 "Story of Stuff" och innehåller nu åtta titlar.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ja Magazine

För mer utmärkt innehållsbesök Ja Magazine

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.