Fixering av palmoljaens andra klimathot

Fixering av palmoljaens andra klimathot

Metanutsläpp från oljepalmplantager är en växande bidragsgivare till klimatförändringen. Men de kunde omvandlas till förnybar energi med befintlig teknik.

Stående bredvid en palmolja avloppsvatten lagun kan främja en vag känsla av oro. Den mörkbruna ytan förefaller mer smält än vattenhaltig, blanketterad i ropbubblor som föreslår den överhängande framväxten av en mytisk beast. Dessutom stinker det.

Tusentals av dessa laguner sprids över tropikerna, och antalet växer stadigt. Om du befinner dig bredvid en, är de bubblor du ser verkligen en produkt av underjordslivet. Men det är inte ett dolt monster. I stället kastade otaliga mikroorganismer (och kanske några krokodiler) tömde avloppsströmmen. Varje bubbla är full av metangas, som läcker från dessa laguner till otroligt höga priser. Kasta en match på den skumma ytan och det kan brista in i flamma.

Efter koldioxid är metan den främsta orsaken till en uppvärmningsplan. Nyligen visade vi i en tidning i Naturklimatförändringen att metan som produceras av en typisk palmolja lagun har samma årliga klimatpåverkan som att köra 22,000 personbilar. Med mer än tusen (och räknar) palmeoljeförädlingsanläggningar som nu är i bruk står utsläpp av palmolja avloppsvatten från mer än en tredjedel av uppvärmningspotentialen för utsläpp av växthusgaser från regnskog och torvmossa förstörelse i Malaysia och Indonesien där 85 procent av palmolja produceras. Allmänna oljeläckage i palmolja motsvarar redan nästan 10-procenten av mängden metan som härrör från global naturgasproduktion och transport. När industrin flyttar mot intensifiering i stället för landexpansion, kommer den relativa betydelsen av avloppsvattenmetan bara att stiga (intensifieringsmetoder som driver högre avkastning kommer i slutändan att skapa rikare avloppsvatten och i sin tur mer metan).
Metan bubblar vid ytan av en lagun

Palmoljeplanteringar är en växande bidragsgivare till klimatförändringar

Utsläpp av metan från avloppsvatten från palmoljaplantager är en växande bidragsgivare till klimatförändringen. Philip Taylor och team kvantifierade bioenergipotentialen för detta lagunsystem vid Coopeagropal RL i Costa Rica (http://www.coopeagropal.com/). Metan, sett bubblande vid ytan, används nu vid en biogas kraftanläggning för elproduktion. Foto av Philip Taylor.

Palm laguner läcker enorma mängder metan eftersom de är den smala delen av en tratt. Precis som en vattendrag kan fokusera ett läns värt att regna genom en flod, bara ett stenkast vid, sträcker stora palmplantor några av de högsta procentsatserna av växtproduktivitet på jorden och driver den genom en enda bearbetningsanläggning. Mycket av det blir allt från tandkräm till Tater Tots. Resten går in i lagunerna. Och som med alla avloppsreningsanläggningar är lagunerna utformade för att bryta ner stora mängder organiskt material, varav de flesta blir metan. I stor skala är det dåliga nyheter för klimatet.

Det här är bara kostnaden för att göra affärer, eller hur? Tja, kanske inte. De mycket särdrag som skapar höga utsläpp av metan från avloppsvatten sätter upp en till stor del omöjlig möjlighet: koncentrerad metan är energi för att ta. För en viss palmolja är allt du behöver ett tak på lagunerna och en biogasgenerator intill, och klimatpåverkan minskar 34-vik medan tillräckligt med ny kraft genereras för tiotusentals lantbrukshushåll. Biogas teknologi är årtionden gammal och används ofta vid avloppsvattenanläggningar i USA och Europa. Vi vet hur man gör det, och det fungerar.

Men färre än 5 procent av världens palmolja har biogasinfångningssystem, för det är för de flesta växter inte värt investeringen. Avloppsvattenmetan skulle kunna driva palmolja kvar, men de flesta använder redan fast avfallsströmmar för bioenergi. Sälj makt till nätet, och uppåtriktade investeringar i biogasanläggningar kan göra en betydande vinst inom några år - men många plantager är för avlägsna för nuvarande nätanslutning. Och för kvarn nära nätet kan det vara svårt att förvärva tillförlitliga kraftöverenskommelser och inmatningstariffer som är rätt justerade för fossila bränslesubventioner. De flesta tropiska nationer saknar innovativ energipolitik som kan integrera distribuerad, småskalig förnybar energi (med Thailand och Brasilien som anmärkningsvärda undantag). Och även om biogasanläggningar kan göra en vinst, är de finansiella avkastningen ofta blek i jämförelse med de som förväntas från kärnverksamhetsinvesteringar som markbank, ökade avkastningar och plantageutveckling.

De flesta utsläpp av växthusgaser tenderar att förekomma i försörjningskedjor. Gröna dem, och du börjar göra en riktig buk - och kanske göra en vinst på samma gång.

Högre värdering av CO2-utsläpp i kolmarknader skulle hjälpa

Fortfarande finns det sätt att vi kanske ser snabbare adoption. Högre värdering av CO2-utsläpp på kolmarknaderna skulle hjälpa till. Från 2008 till 2011 handlade kol över drygt $ 10 per ton, och palmoljekvarnar kunde finansiera metangångssystem genom koldioxidintäkter via FN: s rena utvecklingsmekanism. Att lägga till energiavkastning gjorde bara affärsaffären sötare, vilket resulterade i den första vågen av biogasanläggningar i hela branschen. Men när koldioxidpriset sjönk, fördjupades biogasutvecklingen i stort.

Istället för attraktiva kolpriser kan trycket till "gröna" företagskedjor göra en skillnad. Framåtriktande företag går redan snabbt för att minska utsläppen av växthusgaser i syfte att minska koldioxidriskerna och förbättra den ekonomiska avkastningen. För det mesta har minskningsåtgärderna fokuserat på utsläpp från operationer - så kallade SCOPE 1 och 2-utsläpp. Men de flesta växthusgasutsläppen tenderar att förekomma i försörjningskedjor - så kallade SCOPE 3-utsläpp. Gröna dem, och du börjar göra en riktig buk - och kanske göra en vinst på samma gång.
Biogas kraft system

Utsläpp av metan från avloppsvatten från palmoljaplantager är en växande bidragsgivare till klimatförändringen. Men de kunde omvandlas till förnybar energi med befintlig teknik, som det här biogas-kraftsystemet i Thailand. Foto med tillstånd av Univanich Palm Oil PCL.

Unilever, använder sig av 3 Procent av världens palmolja

Ta Unilever, som använder cirka 3 procent av världens palmolja för sina hushållsvarumärken. Företaget har vidtagit djärva åtgärder för att minska koldproducerande avskogning inom sin försörjningskedja - men dess utsläpp av metan från kedjan är i nivå med fossila bränslelaterade utsläpp av Kambodja eller Uganda, med utsläpp av palmolja-metan, ungefär dubbelt övergripande SCOPE 1 och 2 utsläpp och nästan fyra gånger de totala utsläppsminskningarna som uppnåtts från förbättringar inom tillverknings- och logistikverksamheten från 2008 till 2012. Samma historia spelar ut för många andra hushållskorporationer, inklusive Proctor and Gamble, Walmart, Kraft, Nestlé, Cadbury, Hershey Company, McDonald's, PepsiCo, Colgate, General Mills och Kellogg's. SCOPE 3-utsläpp flyger till stor del under allmänheten.

Om Unilever konverterade sitt metangavfall till energi skulle det kunna ge förnybar energi till över 1 miljoner hushåll på landsbygden Malaysia och Indonesien, där det mesta av sin palmolja kommer från. Varje anläggning kostar ungefär $ 3 miljoner till $ 5 miljoner, och den typiska avkastningen på investeringen varierar från 6-procent till mer än 20-procent under projektets livslängd. Redan tar Unilever energi i avfall: 30 på sina 252-tillverkningsställen har biomassbaserad kraft, som genererar 7-procent av sin energiförbrukning. Detsamma kan hända för avloppsvattenmetan.

Till dess att marknaden efterfrågar stiger i Indien och Kina, kommer den andra hälften av den producerade hållbara palmoljan att säljas till konventionella priser vilket skapar en avskräckning för odlarna att investera i den certifierade produkten. Det är mycket svårare att trycka på en kedja än dra en.

Konsumenttrycket har börjat göra en denta

Under tiden har konsumenttrycket börjat göra ett problem i växthusgasutsläppen från palmolja. Unilever har nyligen undertecknat ett åtagande att stoppa koldioxidutsläppande skogsförstörelse med leverantören Wilmar, som kontrollerar 45-procenten av den globala palmoljeproduktionen. Detta kommer till en kostnad för Wilmar, eftersom de flesta regnskogar fortfarande är värda mer död än levande. En annan palmeoljegigant, Golden Agri Resources, har också nyligen engagerat sig i nollskogning i hela dess försörjningskedja. Liknande tryck och politiska instrument skulle kunna bidra till att katalysera biogasutveckling. Det förväntas att rundabordssatserna för hållbar palmolja, vars medlemmar säljer avskogningsfria produkter, kommer att kräva metanbekämpning för certifiering någon gång i framtiden. RSPO har bidragit till att marknadsföra hållbar palmolja, men i USA kan det verka som om organisationen gör en skillnad, det är inte särskilt inflytelserikt på global nivå. RSPO-certifierad palmolja har platånat vid 15-procent av marknadsvolym och endast hälften av den säljs till högre priser som skulle motivera kostnaderna för att skapa en certifierad produkt. Till dess att marknaden efterfrågar stiger i Indien och Kina, kommer den andra hälften av den producerade hållbara palmoljan att säljas till konventionella priser vilket skapar en avskräckning för odlarna att investera i den certifierade produkten. Det är mycket svårare att trycka på en kedja än dra en.

Den indonesiska regeringen lanserade uppmuntrande Indonesiens initiativ för hållbar Palmolja, vilket gör det obligatoriskt för palmoljebolag som opererar i Indonesien att göra ansträngningar för att installera biogasavskiljningssystem. Att göra ansträngningar översätter dock inte till installation och (med goda skäl) är metanavskiljning av avloppsvatten en sekundär prioritet för initiativet för att sakta ner den oförstörda avskogningen. Överensstämmelse träder i kraft inte till 2020. Av dessa skäl och mer kan gröna försörjningskedjor vara hårda, och för närvarande köper certifierad hållbar palmolja en långsam väg att katalysera biogasutveckling.

Men, som en nyligen uppsatt uppsats i denna tidskrift argumenterar, kan målgruppsproblem på bara några få platser globalt uppnå betydande framsteg mot klimatbegränsning. Palmolja avloppsvatten är en av dessa platser. Tillsammans bör uppkomsten av regelverk, det eventuella utsikterna för korrekt kolvärdering och förändringar i konsument- och företagspartners beteende börja att vända tidvattnet.

Om Författarna

Taylor PhilipPhilip Taylor är en postdoktor vid University of Colorado Boulder. Hans forskning fokuserar på hur människor förändrar jorden och vad dessa förändringar innebär för människors och ekosystems välfärd, särskilt i troperna. Han är passionerad för att utveckla strategier för en hållbar framtid och sätta dem i handling i den offentliga och privata sektorn.

 

townend alanAlan Townsend är professor i ekologi och evolutionär biologi och stipendiat vid Institute of Arctic and Alpine Research vid University of Colorado Boulder. Hans labgrupp studerar hur jordens stora biogeokemiska cykler förändras och vad det betyder för de ekosystem som vi alla är beroende av.

 

climate_books

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.