När stater väger människoliv jämfört med ekonomin föreslår historien att ekonomin ofta vinner

När stater väger människoliv jämfört med ekonomin föreslår historien att ekonomin ofta vinner En gravyr från 1620 visar tobak som förbereds för export från Jamestown, Virginia. Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images

Politik börjar besluta hur man öppnar den amerikanska ekonomin igen. Fram till nu har de till stor del prioriterat människors hälsa: Begränsningar i alla utom en handfull stater förblir i kraft, och biljoner har åtagit sig att hjälpa slutna företag och de som har täckts eller avskedats.

Rätt tid att börja öppna sektorer i ekonomin har varit på debatt. Men historien visar att människors liv i kölvattnet av katastrofer ofta förlorar de ekonomiska imperativen.

Som historiker från tidigt Amerika som har skrivit om tobak och efterdyningarna av en epidemi i New England, Jag har sett liknande överväganden inför ansiktet av sjukdomsutbrott. Och jag tror att det finns avgörande lärdomar som kan dras av två utbrott från 17-talet där ekonomiska intressen för vissa utvalda har vunnit av moraliska problem.

Tobak, en kärlekshistoria

Under 16-talet blev européer kär i tobak, en amerikansk växt. Många tyckte om upplevelserna, som ökad energi och minskad aptit, som den producerade, och de flesta som skrev om den betonade dess medicinska fördelar, eftersom de såg det som ett underläkemedel som kunde bota en mängd mänskliga sjukdomar. (Inte alla firade anläggningen; King James I av England varnade att det var vanedannande och farligt.)

I början av 17-talet blev engelsmännen alltmer angelägna om att etablera en permanent koloni i Nordamerika efter misslyckas med att göra det på platser som Roanoke och Nunavut. De såg sin nästa möjlighet längs James River, en biflod till Chesapeake Bay. Efter etablering av Jamestown 1607 insåg engelska att regionen var perfekt för att odla tobak.

Nykomlingarna visste emellertid inte att de hade bosatt sig i en idealisk grogrund för de bakterier som orsakar tyfoidfeber och dysenteri. Från 1607 till 1624 reste cirka 7,300 1625 migranter, de flesta unga, till Virginia. År XNUMX det fanns bara cirka 1,200 XNUMX överlevande. Ett uppror från 1622 av lokala Powhatans och torkeinducerad brist på mat bidragit till dödsfallet, men de flesta omkom från sjukdom. Situationen var så hemsk att vissa kolonister, för svaga för att producera mat, tyde till kannibalism.

Medveten om att sådana berättelser skulle kunna avskräcka eventuella migranter, cirkulerade Virginia Company of London en broschyr som erkände problemen men betonade att framtiden skulle bli ljusare.

Och så fortsatte engelska migranter att anlända, rekryterade från armén av ungdomar som hade flyttat till London på jakt efter arbete, bara för att hitta små möjligheter. Arbetslösa och desperata, många gick med på att bli indentured tjänare, vilket innebär att de skulle arbeta för en planterare i Virginia under en viss tid i utbyte mot passering över havet och kompensation i slutet av kontraktet.

Tobaksproduktionen steg kraftigt, och trots ett prisfall på grund av överproduktionen av grödan, planterare kunde samla betydande rikedomar.

Från tjänare till slavar

En annan sjukdom formade tidigt Amerika, även om dess offer var tusentals mil bort. 1665 slog den bubonic pesten London. Nästa år, Stor eld konsumerade mycket av stadens infrastruktur. Dödlighetsräkningar och andra källor avslöjar att stadens befolkning kan ha minskat med så mycket som 15% till 20% under denna period.

Tidpunkten för de tvinnade katastroferna kunde inte ha varit sämre för engelska planterare i Virginia och Maryland. Även om efterfrågan på tobak bara hade vuxit, blev många indragna anställda från den första rekryteringsvågen hade beslutat att starta egna familjer och gårdar. Planterare behövde desperat arbetskraft för sina tobaksfält, men engelska arbetare som annars hade emigrerat i stället hittade arbete hemma som återuppbyggde London.

Med färre arbetare från England började ett alternativ att bli allt attraktivare för planterare: slavhandeln. Medan de första slavarna afrikanerna hade anlänt till Virginia 1619, deras antal växte markant efter 1660-talet. På 1680-talet den första anti-slaveri rörelsen dök upp i kolonierna; då hade planterare kommit att förlita sig på importerat slavearbete.

Ändå behövde planterare inte prioritera arbetsintensiv tobak. I flera år koloniala ledare hade försökt övertyga planterare att odla mindre arbetsintensiva grödor, som majs. Men förälskade av lockelsen av vinster, fastnade de med sin kontantskörd - och välkomnade fartyg efter fartyg med bundna arbetare. Efterfrågan på tobak övervägde någon form av moralisk övervägande.

Legaliserad slaveri och förtjänad tjänstgöring är inte längre bekanta delar av den amerikanska ekonomin, men ekonomisk exploatering kvarstår.

Trots den upphettade retten mot invandring som har kommit från Oval Office under de senaste åren, fortsätter USA att förlita sig starkt på immigrantarbetare, som inkluderar jordbruksarbetare. Deras betydelse har blivit ännu tydligare under pandemin, och regeringen har till och med förklarat dem ”väsentlig”. Efter Trump meddelade sitt invandringsförbud den 20 april verkställande ordningen undantas jordbruksarbetare och grödor, vars antal faktiskt har vuxit under hans administration.

Så redan innan stater vägde om att åter öppna icke-väsentliga företag var dessa arbetare i frontlinjen, arbeta och sova i närheten, immunförsvarad på grund av kemisk exponering, med liten tillgång till korrekt medicinsk vård.

Och ändå snarare än att belöna dem för att ha utfört detta väsentliga arbete, en del i regeringen försöker enligt uppgift att sänka sina låga löner ännu mer, samtidigt som gårdsägarna ger en räddningstjänst på flera miljarder dollar.

Vare sig det är en pest eller pandemi, berättar berättelsen att vara densamma, med strävan efter vinster som så småningom råder över oro för människors hälsa.

Om författaren

Peter C. Mancall, Andrew W. Mellon professor i humaniora, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_economy

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.