Klimatförändringar: När bergsområdena är varma kan vattenkraftverk vara sårbara

Klimatförändringar: När bergsområdena är varma kan vattenkraftverk vara sårbaraCirka 27 miljoner kubikmeter sten och glaciär kollapsade från Ronti Peak i norra Indiska Himalaya den 7 februari 2021 och föll 1,800 meter i dalen nedanför. Glacierisen smälte när den kaskade nerför berget och blandades med sten och sediment för att generera en extraordinärt flöde av skräp som förstörde vägar, broar och två vattenkraftverk. Tragiskt nog, mer än 200 personer tros ha förlorat sina liv, många av dem byggnadsarbetare vid vattenkraftverket Tapovan.

Även om det alltid är svårt att tillskriva någon enskild händelse till klimatförändringar, kan stigande globala temperaturer ha spelat en roll i denna händelse, känd som Chamoli-katastrofen. Och om klimatförändringen hjälpte till att orsaka detta jordskred kan det hota vattenkraftsinfrastrukturen globalt.

Bergsområden som Himalaya är känsliga för förändring. Dessa miljöer tenderar att ha branta, instabila dalväggar och jordbävningar är relativt vanliga. Men klimatförändringarna kan tippa skalorna mot mer frekventa och högre händelser.

Vi kan till exempel förvänta oss fler jordskred där dalbackar lämnas utan stöd, eftersom intilliggande glaciärer tunt och avtar. Där permafrost tinar, tar den bort det isiga cementet som binder bergberg och sediment. Stigande temperaturer kan leda till att smältvattnet plötsligt växer ut glaciala sjöar, Och den kollaps av hela glaciärer när de värms upp.

Ska vi vara nervösa för att utveckla vattenkraft i bergsområden om dessa landskap blir mer instabila? Det är komplicerat. Vattenkraft kan bidra till att minska beroendet av förbränning av fossila bränslen, och det är särskilt viktigt i världens höghöjdsregioner. Peru, till exempel, genererar ungefär hälften av sin el från vattenkraft, och den fortsätter att investera i ny infrastruktur.

Även om katastrofer oundvikligen framkallar svåra frågor är det viktigt att ha ett visst perspektiv på vattenkrafts hållbarhet.

Vattenkraft i en värmande värld

Som en av mina kollegor Ställ det: ”Ibland misslyckas berggrunden bara; det finns ingen specifik utlösare. ” Det finns väldokumenterade händelser där vattenkraftsdammar har skadats eller förstörts utan koppling till klimatförändringarna. Ett ökänt exempel är 1963 Vajont-katastrofen i norra Italien, där en dalvägg gled in i en reservoar och genererade en mega-tsunami som uppslukade den fällande dammen och dödade mer än 2,500 människor nedströms.

De exakta orsakerna har diskuterats sedan dess, men man tror att när reservoaren fylldes med vatten var lerrika lager i dalsidan mättade. Denna våta lera skulle ha fungerat som ett naturligt svagt plan längs jordskredet kunde röra sig.

Andra energikällor och deras infrastruktur bär sina egna inneboende risker - tänk kärnkraftverket i Tjernobyl eller oljeborrningsriggen Deepwater Horizon. Många av världens kraftverk är utsatta för klimatförändringar på grund av sin närhet till kusten, med många hotad av stigande havsnivåer.

Det kan aldrig ha varit klokt att utveckla vattenkraft vid platsen för Chamoli-katastrofen. Samma dal hade upplevt stora is laviner i 2000 och 2016 och har sett flera stora översvämningar de senaste åren. Det är naturligtvis extremt svårt att förutsäga om, när och var denna typ av händelser kan inträffa, men detta är uppenbarligen ett instabilt landskap.

Forskare har utvecklat en antal sätt för att övervaka hur landskap förändras, särskilt med hjälp av satellitbilder. Vi har verktygen för att upptäcka varningsskyltar och utveckla vattenkraft så säkert som rimligt kan förväntas. Tragiskt nog används dessa verktyg inte alltid, eller varningar ignoreras, som verkar ha varit fallet i Chamoli.

Det finns en grym ironi att vattenkraft kan hjälpa länder att minska koldioxidutsläppen samtidigt som dammar blir alltmer sårbara i en klimatuppvärmning som ett resultat av dessa utsläpp. Vi kan utveckla denna energikälla på ett säkert sätt, men det kräver noggrant beslutsfattande, informerat av forskning och med fortsatt övervakning av föränderliga landskap och klimat.

Om författaren

Simon Cook, universitetslektor i miljöförändring, University of Dundee

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...
Vit havsis i blått vatten med solnedgången reflekterad i vattnet
Jordens frysta områden krymper 33K kvadratkilometer per år
by Texas A & M University
Jordens kryosfär krymper med 33,000 87,000 kvadratkilometer (XNUMX XNUMX kvadratkilometer) per år.
En rad med manliga och kvinnliga högtalare vid mikrofoner
234 forskare läste 14,000 XNUMX+ forskningsartiklar för att skriva den kommande IPCC -klimatrapporten
by Stephanie Spera, biträdande professor i geografi och miljö, University of Richmond
Den här veckan håller hundratals forskare från hela världen på att färdigställa en rapport som bedömer läget för det globala ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.