Amerikansk klimatfiktion driver på föråldrade idéer om modern migration

Amerikansk klimatfiktion driver på föråldrade idéer om modern migration

Översvämmade gator i Louisiana efter orkanen Laura 2020. ccpixx fotografering / Shutterstock

Klimatfiktion (eller "cli-fi"), som normalt sett är i framtiden, visar de katastrofala konsekvenserna av klimatförändringar och förutspår de dramatiska förändringar som kommer. Bland de olika scenarierna anser cli-fi att det finns en aldrig tidigare skådad befolkningsförflyttning på grund av torka och försvinnande kustlinjer. Dessa berättelser ekar bedömningar från Internationella organisationen för migration, som redan 1990 varnade för att migration kanske skulle vara ”klimatförändringens största påverkan".

Klimatförändringens omfattning, som har utvecklats över generationer och över hela planeten, är notoriskt svår att representera i fiktion. Den indiska författaren Amitav Ghosh utarbetade detta problem i Det stora förfallet. Enligt Ghosh är det politiska misslyckandet med att bekämpa klimatförändringarna ett symptom på ett djupare misslyckande i den kulturella fantasin. Enkelt uttryckt, hur kan man förvänta sig att människor bryr sig om något (eller någon) som de inte kan visualisera tillräckligt?

När det gäller att representera klimatmigration tar framstående amerikansk cli-fi upp det här fantasifulla problemet genom att återgå till välbekanta mallar. Dessa idéer fungerar under antaganden om vad som driver migration och beror på fördomar om vem migranter är. Till exempel, i några av dessa berättelser kommer karaktärer att märkas av stereotypen av "illegala" invandrare från Latinamerika.

Att använda sådana välkända idéer kan hjälpa till att få fram poäng om en potentiell framtid, men det finns ett mer övertygande sätt att representera klimatmigration. Berättelser kan grundas i verkligheten utan att förankra skadliga stereotyper eller bortse från de mycket verkliga klimatmigranterna som för närvarande finns i USA idag.

Precedenser för klimatmigration

Paolo Bacigalupis roman, Vattenkniven, ligger runt gränsen mellan USA och Mexiko. Permanent torka i sydväst har förvandlat regionens befolkning till flyktingar som desperat söker passage till angränsande stater och - mest optimistiskt - norrut till Kanada.

Romanens gränslandskap är tungt med politisk undertext. Den södra gränsen väver stort in anti-invandringskampanjer, som upprätthåller vilseledande påståenden om att regionen är belägrad av migrerande grupper. Men romanen är mindre intresserad av att skingra dessa myter än att omdirigera deras emotionella kraft.

Att be läsarna att föreställa sig själva i de latinamerikanska invandrarnas skor idag är ett effektivt verktyg i litteraturen. Till exempel frågade John Steinbecks The Grapes of Wrath läsarna att sympatisera med Dust Bowl-migranter i en tid då så kallade "Okies" utsattes för förakt. Men Steinbecks roman hjälpte också läsarna att föreställa sig dessa invandrares situation genom att betona hur grundligt amerikanska (och vita) de var.

The Water Knife uppmanar dock läsarna att föreställa sig att hela USA blir ett land som Mexiko. Angel, en central karaktär i romanen, kommenterar att våldet han ser i Arizona påminner honom om "hur det hade varit nere i Mexiko innan kartellstaterna tog kontrollen helt." Boken föreslår här att problemen som driver storskalig migration inte är unika för någon enskild del av världen, vilket är bra. Men samtidigt föreställer sig det också ett scenario där det samhälleliga våldet i Mexiko flyttar in i USA. Varningen är "ändra ditt beteende nu, så att du inte gör USA som Mexiko". Detta hjälper inte läsarna att förstå Mexiko eller migrantenes situation men förstärker idéer om att båda är dåliga verkligheter som vi hellre vill undvika - att bli Mexiko och flykting är att misslyckas, men om du agerar nu kan du undvika att bli som dem.

Vattenkniven visar hur berättelser som vill öka medvetenheten om klimatmigranternas situation måste gå försiktigt. Skatter av desperata migranter är ett vanligt motiv i apokalyptisk science fiction, men de är också välkända ämnen i främlingsfientliga politiska kampanjer.

Så länge människor tror att klimatmigration bara kommer att bli ett problem för rika länder i framtiden, kan de också tro att de helt enkelt kan stänga sina gränser för klimatmigranterna när de kommer. Under tiden försvinner dehumaniserande stereotyper om flyktinghär den mycket verkliga skadan för migranter i USA idag. Så medan dessa berättelser vill uppmuntra en mer sympatisk syn på migranter, kan de ha motsatt effekt.

Ett samtida amerikanskt problem

Men klimatmigration är inte bara ett problem för mindre rika länder i framtiden. Det är väl på väg i USA.

Från katastrofala bränder på västkusten till mega-orkaner längs vikenmiljökatastrofer drabbar redan stora delar av befolkningen. Effekterna av tvångs migration på grund av orkanen Katrina 2005 är till exempel tydliga i lägre avkastning av New Orleans svarta befolkning.

Att lyfta fram cli-fi-brister är inte att undergräva dess viktiga bidrag till miljöaktivism. Det här är berättelser som vill göra mer än att väcka larm. De vill att vi ska tänka mer proaktivt om att svara på katastrofer och ta hand om andra nu. Denna känsla av brådska kan förklara varför mycket av cli-fi beror på existerande (och bristfälliga) migrerande stereotyper snarare än sådana som är mer i takt med klimatmigrationen idag. Kanske är det snabbare att driva människor till handling genom att mobilisera gamla idéer än att konstruera nya.

Dessa berättelser behöver dock inte se på främmande fall eller dra föråldrade paralleller för att göra klimatmigration till ett övertygande scenario. Snarare kan de se inåt mot de pågående klimatkriser som drabbar amerikaner idag. Att dessa drabbade grupper är oproportionerligt inhemska och folk med färg bör påminna oss om att dystopiska element i många cli-fi-berättelser (utbredd korruption, riktat våld och strukturell ojämlikhet) är fakta i vardagen för många i detta land. Människor borde vara chockade över att dessa saker händer under deras näsa, tillräckligt för att inspirera till handling nu snarare än senare för problem i en avlägsen framtid.

Om författaren

Bryan Yazell, biträdande professor vid Institutionen för kulturstudier, Syddansk universitet

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.