Pekings sandstorm var faktiskt en dammstorm - varför det är mycket värre

Pekings sandstorm var faktiskt en dammstorm - och det är mycket värre

Himlen i Peking blev nyligen orange, tack vare vad som allmänt rapporterades som en massiv sandstorm.

Problemet, åtminstone när det gäller folkhälsan, är att det inte egentligen var en sandstorm. Det var en sand storm.

Det här låter som en geologisk pedantry, men det representerar en avgörande skillnad och det handlar om en fråga om storlek. Sandkorn är mineralpartiklar som är större än 0.06 mm i diameter - den sort som repar dina fotleder en blåsig dag på stranden och slutar förstöra picknicken genom att känna dig krispig i dina smörgåsar. Damm är potentiellt en mycket allvarligare fråga än att blåsa sand.

Dammpartiklar (eller silt och lera som många geologer skulle kalla dem) är de mindre kornen, som känns silkeslen vid beröring och inte repar huden. Avgörande är att dessa mindre, lättare korn kan resa mycket, mycket längre.

De är inte beroende av sandkornens ballistiska humle på kort avstånd, men kan befinna sig suspenderade i en global atmosfärisk process som ser dem överföras runt om i världen. Sand kommer inte lätt att blåsa hundratals kilometer, eller ens runt om i världen - damm kommer att göra det.

Kornstorleken spelar också roll eftersom de finare dammpartiklarna - de mindre än 10 mikrometer (pm10) och särskilt mindre än 2.5 mikrometer (pm2.5) - är allvarliga människors hälsa faror, eftersom de är tillräckligt små för att dras djupt in i lungorna.

Dammstormar i Kina har inträffat sedan långt innan människor hade en omfattande inverkan på landskapet. Under de upprepade istiderna under de senaste 2.6 miljoner åren genererades stora dammvolymer genom förflyttning och återflyttning av isplattor, vilket satte sig för att bilda avsättningar som kallades löss.

Under årtusenden har dessa ackumulerats till en tjocklek upp till 350 meter för att bilda den kinesiska Loess-platån, som täcker ett område större än Frankrike. Lössan är rik på mineraliska näringsämnen och ger produktiv jordbruksjord. Det är till stor del denna jordbruksmark som nu urholkas av vinden och återcirkuleras som damm.

Pekings sandstorm var faktiskt en dammstorm - varför det är mycket värre Karta över dammstormen mars 2021 som visar vindar som blåser från Loess-platån mot Peking. NASA

Om vi ​​har sett sådana dramatiska förändringar tidigare, ändras frekvensen av dammstormar nu? Det är inte klokt att extrapolera från en enda region som Kina till världen, eftersom mönstret är komplext och det finns mycket variation även inom regionen. Det finns faktiskt en hel del bevis för att dammstormfrekvensen har minskat i Kina de senaste åren årtionden. Andra studier har föreslagit en ökning av dammstormar i vissa regioner i Kina under de senaste århundradena.

Globalt är bilden lika komplex. Studier i Israel har föreslagit en ökning av dammstormar de senaste 30 åren, medan annan forskning har gjort det underförstådd en minskning av frekvensen i andra regioner.

Del människor, delvis natur

Så vad orsakar nuvarande dammstormar? Är det här en rent naturlig process, eller en funktion av klimatförändringar eller missförvaltning av mark, kanske? Svaret är komplext - och innehåller förmodligen lite av var och en av dessa faktorer.

En nyligen studera ansåg den kombinerade roll som olika dynastiska regimer och klimatförändringar har haft på dammstormfrekvensen i Kina under de senaste 2,000 åren, och visade att en ökning av dammstormar sammanföll med både befolkningsökningar och stärkt asiatisk monsuncirkulation. Paradoxalt nog inträffade den ökade dammstormaktiviteten under perioder med ökad nederbörd, eftersom det tillät dynastier att blomstra och befolkningen växte, vilket ökade efterfrågan på jordbruksmark.

Pekings sandstorm var faktiskt en dammstorm - varför det är mycket värre Tchad genererar mycket av världens damm. Torsten Pursche / shutterstock

På andra platser är processen mestadels naturlig. Till exempel är den avlägsna och knappt bebodda Bodélé-depressionen i Tchad, i Sahara, den största källan till atmosfäriskt damm i världentrots sin blygsamma storlek. Detta är tack vare sammanfallet av hyper-torra ökenförhållanden, en mycket eroderbar yta gjord av fina reliksjöavsättningar och närliggande berg som trattar vind över ytan.

På det hela taget verkar det vara en obeveklig dyster bild av landskapserosion, förlust av produktiv jordbruksmark, luftföroreningar och hälsoeffekter, men ändå finns det en sista aspekt av historien om dammstormar. Deras roll när det gäller att transportera viktiga mineralnäringsämnen, särskilt järn, till haven har erkänts för vissa tid, och så anses dammstormar ibland vara "gödselmedel" i havens fytoplankton - basen för de flesta livsmedelskedjorna i havet.

En 2014 studera föreslog mer än tre fjärdedelar av löst järn i norra Atlanten härrörde från vindblåst Sahara-damm, och andra studier har föreslagit att damm från Sahara spelar en avgörande roll för att befrukta Amazonas regnskog med näringsämnet fosfor. Som sådan är berättelsen om vindblåst ökenstoft, som det som ses över Peking den här veckan, mångfacetterat och globalt.Avlyssningen

Om författaren

Matt Telfer, docent i fysisk geografi, University of Plymouth

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.