Brand och torka kan utlösa Amazon-kollaps

Brand och torka kan utlösa Amazon-kollapsAmazonas kollaps kan snart innebära slutet på en av jordens rikaste livsmiljöer och lämnar regnskogen förstörd av människor.

Inom en mänsklig livstid kollapsar Amazon kunde ha gjort regnskogen till öppen savanna.

Den kombinerade förödelsen av mänsklig inducerad global uppvärmning, snabbt ökande nedbrytning eller förstörelse av skogen, naturliga klimatcykler och katastrofala bränder kan vara tillräckligt för att föra världens största, rikaste och mest vitala skog till en tipppunkt: mot en ny typ av livsmiljöer .

"Risken för att vår generation kommer att leda den oåterkalleliga kollapsen mellan Amazonas och Andinas biologiska mångfald är enorm, bokstavligen existentiell", varnar Mark Bush från Florida Institute of Technology, senast Annaler från Missouri Botanical Garden.

Professor Bush baserar sitt argument på historiens bevis: noggrann undersökning av fossil pollen och kol i sedimenten i Andes sjöar bekräftar att Amazonas mångfaldiga biologiska mångfald har störts många gånger tidigare, eftersom det globala klimatet har varierat med reträtten och glaciärernas förskott.

Den har emellertid aldrig nått en tipppunkt mot kollaps, om inte bara för att den aldrig tidigare har varit tvungen att möta risken för brand i nuvarande skala.

Det finns en annan faktor: allt större mänskligt intrång i, nedbrytning eller omvandling av skog till plantage eller ranchmark ökar risken för en dramatisk övergång från fuktig tropisk baldakin till öppna och trädbevuxna gräsmarker.

Och sedan går argumentet, det finns de allt högre temperaturer som drivs av allt större utsläpp av växthusgaser från mänskliga investeringar i fossila bränslenergier och allt mer omfattande förstörelse av de naturliga livsmiljöerna som tidigare har absorberat atmosfäriskt kol. Och med högre temperaturer finns risken för allt mer katastrofal torka.

”Ur ett mänskligt perspektiv har skogen bara blivit mycket lättare att rensa”

En flod med fuktig luft strömmar från öst till väst över Amazonia till Anderna. Det som faller som regn absorberas av vegetationen eller avdunstas av solen och transpirerade genom trädtopparna för att ge ännu mer vattenånga att falla igen och igen. Effektivt är den västra Amazonas regnskog och de andinska skogarna nästan helt beroende av återvunnen fukt.

Denna återvinning faller bort när baldakinen går: evapo-transpiration från savannen är mindre än två tredjedelar av skogen. Cropland returnerar bara en tiondel av sin fukt till himlen. Så det gör skogen inåt Atlanten alltmer sårbar för förändringar.

Regionen har återhämtat sig från klimatturbulens många gånger tidigare. Men den regionala temperaturen har värmts med 1 ° C till 1.5 ° C under det senaste århundradet, och forskare har upprepade gånger varnat för att en kombination av allvarlig avskogning och en uppvärmning på 3 ° C eller mer kan göra skogen till savann.

Under de senaste 15 åren har Amazonia upplevt tre ”århundradets torka”, 2005, 2010 och 2015-16. Effekterna av dessa, varnar professor Bush, "kan vara långvariga och möjligen irreversibla."

Hans varning kan låta apokalyptiskt. I själva verket säger han bara högt vad som har varit implicit i forskning och rapportering från regionen i flera år.

Torka och eld presentera en slags dubbel fara till vilken skog som helst. Torka och eld kan, har forskare upprepade gånger varnat, förvandla Amazonas från en absorberare av kol till en källa av växthusgaser, för att göra den globala uppvärmningen ännu värre.

Torkan har redan skadade stora skogsområden och även om lagstiftning i teorin skyddar vildmarken den senaste skadan har varit i en skala som är tillräckligt stor för att skrämma avlägsna länder.

Tipppunkt möjlig

Höga temperaturer förändrar ekosystemen: vissa växter klarar helt enkelt inte. Regionen är en av de rikaste och viktigaste på planeten. Förlusten av Amazonas skulle representera en klimatpunkt, och forskare har i flera år varnat för att sådant möjliga glider mot irreversibel förändring är nära förestående.

I en torka dör fler träd. Stående dödved blir trädfall och så mycket tinder som väntar på att fånga eld. När taket öppnas stiger de lokala temperaturerna med så mycket som 10 ° C och i en avskogad region sjunker luftfuktigheten med 30%.

För människor som letar efter vägar för att rensa, mineraler för att bryta, mark för att plantera eller boskap för att springa, vinkar möjligheten. ”Ur ett mänskligt perspektiv har skogen bara blivit mycket lättare att rensa”, säger professor Bush.

Så torka effekterna ackumuleras och uppmuntra invasionen av ännu fler människor med motorsågar och eld. Västra Amazonas är redan en potentiell tipppunkt: 2016 torkade Bolivias näst största sjö - ett viktigt kommersiellt fiske - upp mellan januari och november.

Med tanke på avskogningsgraden och de kommande temperaturerna kan Amazonas tipppunkt - förlusten av en massiv regnskog - inträffa vid mitten av århundradet. Bilden till en ny typ av ekosystem skulle vara oåterkallelig.

"Den enorma biologiska mångfalden i regnskogen riskerar eld", säger professor Bush. "Enbart uppvärmning skulle kunna leda till tipppunkten i mitten av århundradet, men om den nuvarande politiken som håller ögonen på skogsförstörelse inte stoppas kan vi nå tipppunkten mycket snabbare."

Han varnade: ”Utöver förlusten av vilda djur skulle de kaskade effekterna av att förlora Amazonas regnskog förändra nederbörden över halvklotet. Detta är inte ett avlägset problem, utan ett av global betydelse och avgörande betydelse för livsmedelssäkerheten som bör beröra oss alla. ” - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer. 

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

böcker_påverkan

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.