Kärnprov påverkade vädret 60 år sedan

Kärnprov påverkade vädret 60 år sedan

Brittiska veteraners minnesmärke för trupper som har dött sedan vapentesterna. Bild: NotFromUtrecht, via Wikimedia Commons

Kärnkrigets kärnkraftsprover ändrade vädret på 1960-talet. Jorden tog inte eld, men ett hårt regn började falla.

Sextio år senare har brittiska forskare bekräftat en en gång populär tro: att atmosfäriska kärnkraftsprov av tidiga vapen under utveckling påverkade det dagliga vädret. En ny studie av väderregister från 1962 till 1964 avslöjar signaturen för experimentella atom- och termonukleära explosioner under de kalla dagarna av det kalla kriget.

Forskarna mätte atmosfärisk elektrisk laddning och molndata för att upptäcka att de dagar då radioaktivt genererad elektrisk laddning var högre, molnen var tjockare och det fanns upp till en fjärdedel mer regn än på de dagar då laddningen var låg.

Klimatpåverkan av nukleära detonationer kanske inte har varit så förödande som många äldre lekmän tycktes tänka vid den tiden, och några bra kom av testerna: forskare som studerade strålningsfördelning när det spriddes runt planeten från vapen testplatser byggda upp en mängd data som levererade ett nytt sätt att följa atmosfäriska cirkulationsmönster.

"Vi har nu använt dessa data för att undersöka effekten på nederbörden," sade Giles Harrison från University of Reading i UK. ”Den politiskt laddade atmosfären under kalla kriget ledde till en kärnvapenkapp och oro över hela världen. Tio år senare har det globala molnet gett ett silverfoder genom att ge oss ett unikt sätt att studera hur elektrisk laddning påverkar regn. ”

Mellan 1945 och 1980 Amerikanska, sovjetiska, brittiska och franska regeringar exploderade 510 megaton av kärnvapen under jord, under vatten och i den nedre och övre atmosfären. Av detta fanns 428 megatoner - motsvarande 29,000 1950 bomber av storleken som tappades på Hiroshima i Japan i slutet av andra världskriget - under utomhusluften, och den största koncentrationen av tester var i slutet av 1960-talet och början av XNUMX-talet.

Vädret mumlar

Forskare började samla strontium-90 isotoper och andra radioaktiva klyvningsprodukter i regnet som föll efter sådana tester. År 1960 kunde människor i Europa och USA höras klagande om den påstådda inverkan på vädret av tester som genomfördes 10,000 XNUMX kilometer bort.

Brittiska biografer behandlades med en osannolik vision om klimatkatastrof utlöst av kärnkraftsprover i filmen 1961 Dagen jorden fattade eld. Den amerikanska regeringen gav Rand Corporation uppdrag att leverera en ofullständig rapport 1966 om effekten på vädret, men då ett internationellt fördrag hade förbjudit tester i atmosfären, i vattnet och i rymden.

Mycket långsamt började allmänhetens oro för radioaktivt nedfall och dess konsekvenser för vädret att blekna.

Forskare fortsatte att fundera över klimateffekterna av nukleär konfrontation på andra sätt: 1983 föreslog amerikanska forskare en möjlig kärnvinter, utlöst av radioaktiva svampmoln från brinnande städer som skulle nå stratosfären och dämpa solens ljus under ett decennium.

Men långt innan dess hade fred och välstånd skapat en annan klimatisk fara: den accelererande förbränningen av fossila bränslen hade börjat höja atmosfäriska växthusgasnivåer för att utlösa den globala uppvärmningen, och klimatforskare började anta kärnkraftsmått för att mäta effekten.

"Atmosfäriska förhållandena 1962-64 var exceptionella och det är osannolikt att de kommer att upprepas av många skäl."

En beräkning är att genom att flyga i jetplan eller köra bilar eller generera elkraft tillför mänskligheten nu motsvarande värmeenergi i fem Hiroshima-explosioner varje sekund till världens atmosfär och därmed orubbligt förändra det globala klimatet.

Det har inte hindrat andra forskare från oroa dig för de kylande effekterna på klimat och mänsklig civilisation av till och med ett begränsat kärnkraftsutbyte. Men den påstådda inverkan av utbrott av kärnstrålning på vädret har mer eller mindre glömts.

Nu har professor Harrison och kollegor återvänt till pusslet i tidskriften Fysiska granskningsbrev, för att upptäcka att svaret kunde lösgöras från väderposter som samlats in i Kew, nära London, och 1000 km bort i Lerwick på Shetlandsöarna nordöster om Skottland, en plats som valts på grund av att den skulle påverkas minst av sot, svavelpartiklar och andra typer av industriell förorening.

Kärnstrålning joniserar ämnet på sin väg för att skapa elektriskt laddade atomer och molekyler. Elektrisk laddning förändrar hur vattendropparna i molnen kolliderar och kombineras - tänk på dramatiska åskväder, blixtnedslag och regnregn - och detta påverkar dropparnas storlek och regnvolymen: det betyder att regnet inte faller alls förrän droppar blir tillräckligt stora.

Vanligtvis gör solen det mesta av arbetet, men för att jämföra väderrekorden från två stationer kunde forskarna för första gången bidra till bidraget från det kalla krigets testexplosioner i Nevadaöknen, eller Sibiriska arktis eller avlägsna södra Stilla havet, på skotsk nederbörd mellan 1962 och 1964.

Skillnaden försvann

De hittade 150 dagar där atmosfärisk elektricitet var hög eller låg, medan molnigt i Lerwick: de fann också en skillnad i nederbörd som, säger de, försvann när uppbyggnaden av nukleär radioaktiv nedfall hade försvunnit.

Deras statistiska analyser tyder inte på någon allvarlig eller varaktig förändring, men kopplingen var där: där radioaktiviteten var hög, ökade nederbörden från 2.1 mm per dag till 2.6 mm - en 24% ökning av det dagliga regnet. Molnen var också tjockare.

Studien kvarstår som ytterligare ett stycke av klimatpusslet, som ett test för mätningsteknik och ytterligare en påminnelse om de lärdomar som fortfarande kan läras från det kalla kriget.

Det bekräftar en fördjupad förståelse för de komplicerade maskinerna som levererar de första dropparna regn, och ideellt sett får forskare inte många chanser att testa sin förståelse på samma sätt igen.

Författarna drar i de klippta tonerna som gynnas av forskningspublikationer: "De atmosfäriska förhållandena 1962-64 var exceptionella och det är osannolikt att de kommer att upprepas av många skäl." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer. 

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

Denna artikel uppträdde ursprungligen på Climate News Network

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.