Fossila bränslen orsakar fler metanutsläpp än uppskattade

Fossila bränslen orsakar fler metanutsläpp än uppskattade

Forskare i Grönland borrar efter iskärnor, som innehåller luftbubblor med små mängder antik luft fångad inuti. (University of Rochester foto / Benjamin Hmiel) (Kredit: Xavier Faïn / U. Grenoble)

Metanivåer i forntida luftprover indikerar att forskare enormt har underskattat hur mycket av växthusgasen som människor släpper ut i atmosfären via fossila bränslen.

Metan är en stor bidragsgivare till den globala uppvärmningen. Metanutsläpp till atmosfären har ökat med cirka 150% under de senaste tre århundradena, men det har varit svårt för forskare att avgöra exakt var dessa utsläpp härstammar; värmefångande gaser som metan kan släppas ut naturligt såväl som från mänsklig aktivitet.

”Att sätta strängare regler för metanutsläpp på fossil bränsleindustri kommer att ha potential att minska framtida global uppvärmning i större utsträckning än tidigare trott, säger Benjamin Hmiel, en postdoktor i laboratoriet till Vasilii Petrenko, professor i jord- och miljövetenskap vid University of Rochester. Hmiel, Petrenko och kollegor rapporterar sina resultat i Natur.

Fossila bränslen orsakar fler metanutsläpp än uppskattade(Kredit: Michael Osadciw / U. Rochester)

Metan sticker inte länge

Metan är den näst största mänsklig—Human-orsakad — bidragit till den globala uppvärmningen efter koldioxid. Men jämfört med koldioxid, liksom andra värmefångande gaser, har metan en relativt kort hållbarhet; det varar i genomsnitt bara nio år i atmosfären. Koldioxid kan däremot kvarstå i atmosfären i ungefär ett sekel. Det gör metan till ett särskilt lämpligt mål för att begränsa utsläppsnivåerna inom en kort tidsram.

"Om vi ​​slutade släppa ut all koldioxid idag skulle höga koldioxidnivåer i atmosfären fortfarande kvarstå länge," säger Hmiel. "Metan är viktigt att studera eftersom om vi gör förändringar i våra nuvarande metanutsläpp kommer det att återspeglas snabbare."

"... de flesta av metanutsläppen är antropogena, så vi har mer kontroll."

Metan som släpps ut i atmosfären kan sorteras i två kategorier, baserat på dess signatur av kol-14, en sällsynt radioaktiv isotop. Det finns fossil metan, som har kompenserats i miljoner år i forntida kolväteuppsättningar och inte längre innehåller kol-14 eftersom isotopen har förfallit; och det finns biologisk metan, som är i kontakt med växter och djur på planeten och innehåller kol-14.

Biologisk metan kan frigöras naturligt från källor som våtmarker eller via antropogena källor som deponier, risfält och boskap. Fossil metan, som är i fokus för Hmiels studie, kan avge från naturliga geologiska sippor eller som ett resultat av att människor utvinner och använder fossila bränslen inklusive olja, gas och kol.

Forskare har möjlighet att exakt kvantifiera den totala mängden metan som släpps ut i atmosfären varje år, men det är svårt att dela upp detta totalt i dess enskilda komponenter: Vilka delar kommer från fossila källor och vilka är biologiska? Hur mycket metan frigörs naturligt och hur mycket frigörs genom mänsklig aktivitet?

"Som ett vetenskapligt samhälle har vi kämpat för att förstå exakt hur mycket metan vi som människor släpper ut i atmosfären," säger Petrenko, en medförfattare till studien. "Vi vet att den fossila bränslekomponenten är en av våra största utsläpp av komponenter, men det har varit utmanande att fästa det eftersom i dagens atmosfär ser de naturliga och antropogena komponenterna i fossila utsläpp ut samma, isotopiskt."

Iskärnor som tidskapslar

För att mer exakt separera de naturliga och antropogena komponenterna vände Hmiel och hans kollegor till det förflutna genom att borra och samla iskärnor från Grönland. Iskärnproven fungerar som tidskapslar: de innehåller luftbubblor med små mängder antik luft som fångats inuti. Forskarna använder en smältkammare för att utvinna den forntida luften från bubblorna och studera sedan dess kemiska sammansättning.

Hmiels forskning fokuserade på att mäta luftens sammansättning från början av 18-talet - före den industriella revolutionens början - fram till idag. Människor började inte använda fossila bränslen i betydande mängder förrän mitten av 19-talet. Att mäta utsläppsnivåer före denna tidsperiod gör det möjligt för forskare att identifiera de naturliga utsläppen från utsläpp från fossila bränslen som finns i dagens atmosfär. Det finns inga bevis som antyder att naturliga fossila metanutsläpp kan variera under några århundraden.

Genom att mäta kol-14-isotoperna i luften från mer än 200 år sedan fann forskarna att nästan all metan som släpptes ut i atmosfären var biologisk i naturen fram till cirka 1870. Det var då den fossila komponenten började stiga snabbt. Tidpunkten sammanfaller med en kraftig ökning av användningen av fossila bränslen.

Nivåerna av naturligt frisatt fossil metan är ungefär tio gånger lägre än tidigare rapporterad forskning. Med tanke på de totala fossila utsläppen som uppmätts i atmosfären idag drar Hmiel och hans kollegor slutsatsen att den människors orsakade fossila komponenten är högre än väntat - 10-25% högre, finner de.

Är resultaten bra nyheter?

Uppgifterna har viktiga konsekvenser för klimatforskning: om antropogena metanutsläpp utgör en större del av det totala antalet minskade utsläpp från mänsklig verksamhet som utvinning och användning av fossil bränsle kommer att ha större inverkan på att begränsa den framtida globala uppvärmningen än vad forskare tidigare trodde.

För Hmiel är det faktiskt goda nyheter. ”Jag vill inte bli för hopplös på det här eftersom mina data har en positiv implikation: de flesta av metanutsläppen är antropogena, så vi har mer kontroll. Om vi ​​kan minska våra utsläpp kommer det att få mer effekt. ”

US National Science Foundation och David and Lucille Packard Foundation stödde arbetet.

ursprungliga studien

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.