Fossil bränsleindustri ser framtiden för deras produkter i svåråtervinningsplast

Fossil bränsleindustri ser framtiden för deras produkter i svåråtervinningsplast

Lasse Olofsson / Shutterstock

Plastföroreningar och klimatkrisen är två oskiljbara delar av samma problem, även om de inte behandlas som sådana. Många länder har genomfört plastpåse-laddningar och plaststrånförbud medan åtgärder för att fasa ut fossila bränslen ligger långt efter, delvis på grund av trögheten i det enorma olje- och gasföretag som dominerar sektorn.

En utredning av The Guardian fann nyligen att bara 20 av dessa företag är ansvariga för 35% av de globala utsläppen av växthusgaser sedan 1965. Hur kommer de att anpassas när efterfrågan på fossilt bränsle avtar med ökningen av förnybar energi och batterikraft? Svaret är plast - och den förändringen är redan på gång.

Det mesta av plasten som finns idag har varit gjort under det senaste decenniet. Miljön tycks drunkna i plast av samma anledning som de globala temperaturerna fortsätter att stiga - fossila bränslen har förblivit billiga och rikliga.

Fossil bränsleindustri ser framtiden för deras produkter i svåråtervinningsplast Från att fylla på bilar till plastleksaksbilar. Steinar Engeland / Unsplash, CC BY

Billig plast tillverkas med kemikalier som produceras i processen för att framställa bränsle. Petroleumraffinering omvandlar råolja som extraheras från marken till bensin och producerar etan som en biprodukt. För ett decennium sedan gjorde framkomsten av fracking - hydraulisk sprickning av olja eller naturgas - råvarorna för plast betydligt billigare.

Fracking av skiffergas producerar massor av etan, som förvandlas till eten - byggstenen för många svåråtervinnade plastprodukter, som förpackningsfilmer, påsar och flaskor. Billig polyeten från fracking skapade en flaska plastförpackningar i stormarknadshyllorna som sociologen Rebecca Altman har kallat "frackaging".

Det finns få anläggningar världen över som kan bortskaffa eller återvinna den här typen av plast effektivt. De är dyra att installera och driva och det finns liten efterfrågan på att använda det återvunna materialet för att skapa nya produkter. Medan förpackningar är enskilt största källa för plastbehov, det mesta av det kastas bort så snart det har tagits bort, med en tredjedel av den beräknas gå direkt till hushållsavfall och antingen förbränning eller deponi. I stora delar av världen går mycket av det direkt in i miljön.

Att minska bränsleförbrukningen löser inte nödvändigtvis plastproblemet. Den globala plastproduktionen förväntas fördubblas under de kommande 15 åren även som efterfrågan på bensin avtar. I 2017 raffinerades 50% av all råolja som produceras över hela världen till bränsle för transport, mest som bensin. Elektriska fordon och effektivare kollektivtrafik betyder bensinbehov faller. Olje- och gasföretagen som äger dessa raffinaderier förbereder sig istället för att förvandla det som nu är överskottsbränsle till plast för förpackning.

Klimatförändringar i en flaska

Eftersom efterfrågan på bensin fortsätter att minska i framtiden kommer mer plast att tillverkas direkt från råolja. Petroleumföretag planerar nu att konvertera upp till 40% av råoljan de tänker extrahera till petrokemikalier. Dessa är kemikalier som acetylen, bensen, etan, eten, metan, propan och väte, som utgör grunden för tusentals andra produkter, inklusive plast.

Branschen förutspår petrokemikalier kommer att växa från 16% av oljebehovet i 2020 till 20% av 2040 till stor del för att förse råvarorna för att tillverka plast. Miljökonsekvenserna av att göra ännu mer plast av råolja kommer att vara betydande. Mer plastföroreningar kommer in i vattendrag och havet, samtidigt som produktionen ökar de globala utsläppen.

Det beror på att tillverkning av plast frigör koldioxid (CO₂). Både transport av råoljan för att göra den och sedan kassera plasten genom förbränning genererar utsläpp. Det mesta av det uppskattade antalet naturliga kapitalkostnader av plastföroreningar - USD 75 miljarder USD per år för konsumentvarusektorn enbart - härrör från CO₂-utsläpp kopplade till produktion och transport av plast.

Utöka plastproduktionen och skicka mer plast antingen direkt till förbränning eller till avfall-till-energi anläggningar - där plast förvandlas till olja och används för att generera el eller värme - genomsnittliga CO₂-utsläpp från plast är förväntas tredubblas med 2050 till 309m metriska ton. Förbränning av berg av plastavfall kan bli en av de största källorna till C0₂-utsläpp i Europas energisektor när fossila bränslen fasas ut.

Fossil bränsleindustri ser framtiden för deras produkter i svåråtervinningsplast Årlig plastproduktion och användning avger för närvarande lika mycket CO₂ varje år som 189 500 megawatt kolkraftverk. HIMMEL, författaren förutsatt

Halvering av användningen av petroleumsbaserad plastförpackning av 2030 och utfasar det helt av 2050 skulle kunna säkerställa att CO₂-utsläppsmålen fortfarande uppfylls. Att uppnå nollutsläpp från förbränning av plastförpackningar innebär att alla icke-väsentliga användningar av petroleumbaserad plast elimineras av 2035, efter en topp i förpackningar och annan engångsplast för engångsbruk i 2025. Att ersätta traditionell plast med nya material tillverkade av förnybara källor som majsstärkelse kan hjälpa, liksom utvecklingen av en ny infrastruktur för industriell plastkompostering.

I en klimatkris ser plastavfall inte ut som världens mest pressande miljöproblem. Men att betrakta plast och klimat som två separata frågor är ett misstag. Oro för plastföroreningar är det inte distraherande människor från ett allvarligare problem - plast är problemet. Om vi ​​ser plast som ”solida klimatförändringar” blir de centrala i klimatkrisen.

Om författaren

Deirdre McKay, läsare i geografi och miljöpolitik, Keele University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.